Para mantener los pies en la pared, necesita zapatos de escalada con una suela sólida. Y hay mucho más en él de lo que parece. Echamos un vistazo más de cerca al material negro y le mostramos cómo los fabricantes de calzado encuentran el compuesto de caucho perfecto.

Una contribución de Fabian Reichle - Bächli Bergsport

Zapatos de escalada parecen simples a primera vista: material superior, sistema de cierre, suela lisa. Una mirada más cercana revela propiedades ergonómicas como la asimetría, la pretensión y la caída, que influyen en el ajuste. Y si observa más de cerca el calzado, se enfrentará a descripciones de suelas aparentemente crípticas.

Fabricantes conocidos se anuncian con XS-Grip 2, Trax SAS, RH, Edge o FriXion. A más tardar ahora, los laicos deberían haber perdido la noción de las cosas. ¿Es todo sólo marketing? En parte sí. Pero los títulos ominosos tienen su justificación, porque cada compuesto de caucho, que obviamente tiene un nombre técnico, tiene propiedades específicas que lo distinguen de los demás.

Procesos químicos y retoques.

Para entender qué define el revestimiento negro en los pies de gato, primero debemos aclarar algunos términos. En este sentido, es importante entender qué es realmente el caucho. Se hace una distinción entre caucho natural e industrial. El primero es una savia vegetal. Este último pertenece al grupo de plásticos que son dimensionalmente estables pero elásticamente deformables, los llamados elastómeros.

Martin Weibel Desarrollo de pies de gato Red Chili
Martin Waibel dirige el desarrollo de pies de gato en Red Chili.

El caucho se fabrica mediante un proceso químico llamado vulcanización. El caucho industrial es 97 por ciento a base de petróleo. Las propiedades mecánicas se definen con el tres por ciento restante mediante aditivos químicos: pegajosidad, abrasión, elasticidad, etc. Y en el caucho se encuentra otra sustancia: el negro de humo, que se añade para reforzarlo. De ahí el color negro azabache del material.

Y otro hallazgo: el caucho industrial definitivamente no es un producto sostenible. El estándar REACH, que regula la composición química para procesos industriales, sirve como base europea para la mezcla en el caucho.

Se hace una distinción entre caucho natural e industrial. El primero es una savia vegetal. Este último pertenece al grupo de plásticos que son dimensionalmente estables pero elásticamente deformables, los llamados elastómeros.

En total, un margen del tres por ciento y matices químicos definen la fricción, la abrasión, la densidad y la dureza de la suela del pie de gato y, por tanto, también su descripción. Lo que parece poco es, sin embargo, un proceso largo.

Martin Waibel, director de desarrollo de pies de gato de Red Chili, lo sabe muy bien y lo describe utilizando un modelo actual de pie de gato: "El diseño estuvo listo en un mes, pero el compuesto de caucho perfecto tomó tres años de trabajo".

Una cuestión de uso

Comienza con el hecho de que se debe considerar el área de uso del pie de gato. Según Waibel, un zapato de alquiler para rocódromos se proporciona con caucho duradero. Un producto de alta gama, por otro lado, necesita más pegajosidad para una sujeción más completa. Esto se asocia con una mayor abrasión, lo que significa que el desgaste se produce más rápidamente. El quid es encontrar el equilibrio perfecto.

Pies De Gato Caucho
El compuesto de caucho depende en gran medida del área de uso prevista del pie de gato.

El área de uso juega un papel importante, especialmente con pies de gato de alta calidad. Para poder estar de pie en salientes estrechos de granito, el pie de gato necesita una suela dura con una buena sujeción de los cantos. Para ganchos de punta eficientes, por otro lado, una puntera hecha de goma más suave y más adhesiva es una ventaja.

Para los escaladores, en última instancia, es crucial que lleven su rendimiento a la pared. El compuesto de goma debería ayudarte en esto. Realmente no debería hacer una diferencia si tiene este nombre o ese. Realmente. Hay razones por las que las suelas de los zapatos de escalada están hechas de un compuesto de caucho específico.

psicología de la marca

Vibram, por ejemplo, ofrece su producto XS Grip 2 para todos los fabricantes. Vibram Edge y XS 1, por otro lado, solo están disponibles para Scarpa y La Sportiva. Además, hay productores como Unparallel que utilizan mezclas internas y las publicitan en consecuencia.

También hay un factor psicológico involucrado en la suela. Esto es particularmente notable cuando se utilizan compuestos de caucho de la tradicional empresa italiana Vibram, cuyo nombre se deriva de Vitale Bramani, el fundador de la empresa.

"Si los zapatos con el sello Vibram se frotan rápidamente con la piedra, es más probable que los clientes lo acepten que los que no lo tienen".

Martin Waibel, jefe de desarrollo de pies de gato en Red Chili

El logo amarillo está tan firmemente arraigado en la mente de los alpinistas como un sello de calidad que los zapatos con él se perciben automáticamente como mejores, incluso si otros compuestos de caucho son equivalentes. "Si los zapatos con el sello Vibram se pegan rápidamente a la roca, es más probable que los clientes lo acepten que los zapatos que no lo tienen", dice Waibel.

En última instancia, es importante juzgar un pie de gato según los criterios de su uso previsto. Se recomienda a cualquiera que haya encontrado el ajuste óptimo en un modelo que observe de cerca el compuesto de goma. Se pueden descifrar todos los términos técnicos orientados al marketing. Con el conocimiento previo sobre la pegajosidad, la abrasión o la dureza, lo que en sí mismo es un tema muy complejo, se espera que se vuelva comprensible.

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