En 1985, ABS lanzó la primera mochila con airbag para avalanchas. Hoy en día, el sistema de autorrescate forma parte del equipo de emergencia obligatorio para muchos entusiastas de los deportes de invierno. En Bächli-Bergsport, los clientes pueden elegir entre cinco sistemas de bolsas de aire diferentes. Cómo funcionan y qué ventajas aporta cada sistema: una visión general.

Una contribución de Rabea Zühlke – Bächli Bergsport

Cielo azul brillante, una pendiente sin huellas, los primeros giros agradables en la nieve. Entonces sucede: la pendiente se rompe, miles de toneladas de nieve comienzan a precipitarse valle abajo a una velocidad aterradora. Un fuerte tirón, un estallido y, tres segundos después, la mayor esperanza es el aire, o mejor dicho, un globo lleno de aire comprimido.

Las mochilas con bolsas de aire para avalanchas son el único equipo de emergencia que puede evitar el entierro en una avalancha. El principio físico detrás de esto se llama segregación inversa, conocido popularmente como el efecto de la nuez de Brasil. En una masa de partículas en movimiento, las partículas más pequeñas se orientan hacia abajo y las más grandes hacia arriba.

Por ejemplo, si agita un vaso de muesli, las nueces de Brasil se moverán automáticamente hacia arriba y la avena hacia abajo. El mismo principio se aplica a una persona con una bolsa de aire inflada en una avalancha: la víctima de la avalancha "nada" en la superficie debido a la flotabilidad.

Las bolsas de aire para avalanchas podrían aumentar la probabilidad de sobrevivir en una avalancha. Imagen: Bächli Bergsport
Las bolsas de aire para avalanchas podrían aumentar la probabilidad de sobrevivir en una avalancha. Imagen: Bächli Bergsport

Sin embargo, sólo en el caso ideal. En 2014, el investigador de avalanchas Pascal Haegeli y un equipo de expertos investigaron en qué medida una bolsa de aire para avalanchas realmente aumenta la probabilidad de sobrevivir en una avalancha: en la investigación analizaron más de 245 accidentes de avalancha en los que personas con y sin bolsas de aire estuvieron involucradas en el misma avalancha.

El resultado: el 22,2 por ciento de todas las personas que quedan atrapadas en una avalancha sin airbag mueren. Con la bolsa de aire inflada, la cifra es del 11,1 por ciento. Por lo tanto, una bolsa de aire inflada puede prevenir la mitad de las muertes. Al mismo tiempo, significa que incluso con una bolsa de aire inflada, cada novena persona enterrada todavía muere.

La diferencia es significativa, pero no tan grande como se suponía anteriormente. Además, se consideró el caso óptimo, es decir, que la persona pudiera desplegar el airbag. En la práctica, sin embargo, una de cada cinco víctimas de avalancha no despliega el airbag.

La mochila airbag de avalancha

Sin embargo, la mochila con bolsa de aire para avalanchas es un equipo de emergencia útil que puede salvar vidas. Se debe practicar la liberación, el mantenimiento regular de la mochila y no se debe descuidar el equipo transceptor de avalancha, al igual que la planificación del recorrido. Si tienes en cuenta todos estos factores, el airbag es un plus de seguridad.

En pocas palabras, cada modelo consta de una unidad de liberación, generalmente en forma de asa que se puede guardar en la correa para el hombro, una unidad de llenado, que generalmente se encuentra en la parte central de la mochila, y un cojín de aire, que es comprimido en un compartimento separado y protegido en la parte superior de la mochila.

Además, cada mochila con bolsa de aire para avalanchas tiene un lazo para las piernas que se pasa desde la parte posterior entre las piernas hacia el frente y se engancha en el cinturón de la cadera. Este lazo para las piernas, a menudo visto como una característica innecesaria, evita que la avalancha arranque la mochila de su cuerpo. 

En general, todas las mochilas con airbag para avalanchas homologadas en Europa tienen que cumplir una norma de la UE desde 2017, que estipula, por ejemplo, un volumen mínimo de la bolsa de aire de 150 litros.

volumen y flotabilidad

Con su TwinBag patentado, ABS ofrece dos bolsas de aire de 85 litros completamente separadas entre sí. Deberían proporcionar más sustentación que una bolsa de aire mono y también servir como reserva si se daña un colchón de aire. Además, los airbags se adaptan al centro de gravedad del cuerpo.

"La posición y el volumen de la bolsa de aire son mucho más importantes que el número", explica Loïc Tonnot, comerciante de Ski & Mountain de Black Diamond Europe. Por lo tanto, el airbag JetForce Pro 35 de Black Diamond tiene un volumen de 200 litros.

Las mochilas con airbag para avalanchas con un volumen de al menos 25 litros son adecuadas para excursiones de un día, mientras que de 35 a 45 litros tienen sentido para excursiones alpinas altas o travesías de esquí. Con algunos fabricantes, como Mammut, Alpride u Ortovox, los sistemas de bolsas de aire se pueden quitar completamente de la mochila y reinstalar en modelos con menor o mayor volumen.

Las mochilas de ABS o Black Diamond, por otro lado, tienen una estructura modular: una pequeña mochila con un sistema de airbag forma la base y se puede ampliar con bolsillos con cremallera en la tapa y accesorios.

«Los freeriders a menudo eligen una versión con cremallera, mientras que los touring necesitan una mochila con airbag simple, pero algo más ligera».

Matthias Schmid, director de producto de Bächli

Características tales como un mango ajustable en altura, conversión para usuarios diestros y zurdos y versiones de prueba ahora son equipo estándar.

Lejos de las pistas seguras, las mochilas con airbag para avalanchas son un complemento útil para el equipo de emergencia.Foto: Bächli Bergsport
Lejos de las pistas seguras, las mochilas con airbag para avalanchas son un complemento útil para el equipo de emergencia.Foto: Bächli Bergsport

Diferentes principios

¿Cable Bowden, activación pirotécnica o un supercondensador? Lo que parece mucho conocimiento técnico en realidad no es tan complicado. Los sistemas de bolsas de aire para avalanchas se dividen en dos categorías: sistemas mecánicos y electrónicos.

Las diferencias más importantes primero: Los sistemas mecánicos con un cartucho de carbono extraligero pesan alrededor de 1000 gramos. Con una mochila, cuestan alrededor de CHF 600 a 700, el cartucho de carbón alrededor de CHF 160. Los precios de compra de las mochilas con bolsas de aire electrónicas, que se llenan mediante un soplador controlado electrónicamente, rondan los 1000 CHF y pesan alrededor de 1300 gramos.

sistemas mecánicos

Todos los sistemas de cartucho se basan en un principio similar: como un freno de bicicleta, se activan a través de un cable Bowden que conecta la bolsa de aire al cartucho. “Si tira de la manija de liberación, se tira de un cable, que a su vez libera un resorte. Una aguja impulsada por un resorte finalmente perfora el cartucho de gas, el gas escapa y llena el colchón de aire”, resume Alexander Weijnman, director de seguridad contra avalanchas en Mammut.

El nitrógeno comprimido a 300 bar tarda tres segundos (y es totalmente inocuo para el usuario) en desplegarse e inflar por completo el airbag. Además, se aspira aire ambiente a través de boquillas para llenar el airbag junto con el gas.

“La ventaja de los sistemas mecánicos es la alta energía inicial: se requiere cierta cantidad de fuerza para sacar la bolsa de aire de la mochila. Esto es más alto con los sistemas de cartucho que con los electrónicos, por lo que las bolsas de aire pueden empaquetarse muy comprimidas. »

Alexander Weijnman, jefe de seguridad contra avalanchas en Mammut
Con algunos fabricantes, como Mammut, Alpride u Ortovox, los sistemas de bolsas de aire se pueden quitar completamente de la mochila y reinstalar en modelos con menor o mayor volumen. Imagen: Caro Norte | mamut
Con algunos fabricantes, como Mammut, Alpride u Ortovox, los sistemas de bolsas de aire se pueden quitar completamente de la mochila y reinstalar en modelos con menor o mayor volumen. Fotografía: caro norte | Mammut

Los sistemas con cartuchos de gas también incluyen el RAS de Mammut y el Avabag de Ortovox. Ambos fabricantes han desarrollado su propio sistema, pero el principio detrás de él es el mismo: el peso de los cartuchos de carbón de 310 gramos también es el mismo.

Es importante para el usuario que el resorte del sistema de liberación se vuelva a tensar después de cada liberación (de prueba). Cómo funciona esto se puede leer en las instrucciones de uso. Solo con los sistemas Mammut el resorte se tensa automáticamente cuando se enrosca el cartucho.

Gatillo pirotécnico

La empresa muniquesa ABS utiliza un sistema de activación diferente: con activación pirotécnica, el mango contiene un dispositivo explosivo que provoca una pequeña explosión cuando se tira. Un alfiler de metal, empujado por el dispositivo explosivo, eventualmente perfora el sello de la botella y el gas escapa. Después de un despliegue, no solo se debe reemplazar el cartucho sino también el mango.

"La construcción todavía se considera extremadamente confiable, pero los sistemas con un cable Bowden han demostrado estar a la par a lo largo de los años".

Matthias Schmid, director de producto de Bächli

Las liberaciones repetidas (de prueba) no son posibles con los sistemas de cartucho. Después de un despliegue, el cartucho debe reemplazarse por uno nuevo o rellenarse. "El reemplazo es posible en todas las sucursales de Bächli y cuesta entre CHF 10 y CHF 29, dependiendo del sistema de airbag", dice Matthias Schmid.

Un despliegue de prueba al comprar un airbag de avalancha es gratuito en las sucursales de Bächli, por lo que los usuarios pueden conocer el sistema de despliegue directamente.

Con alrededor de 300 gramos (300 bar/0.68 psi), los cartuchos de carbono pesan casi la mitad que los cartuchos de acero o aluminio. Sin embargo, los cartuchos llenos pueden volverse problemáticos cuando se viaja en avión: los cartuchos de presión de las bolsas de aire generalmente están cubiertos por una regulación especial de la IATA (Asociación Internacional de Transporte Aéreo), pero aún así es recomendable consultar a la aerolínea respectiva antes de la salida. Por lo tanto, algunos fabricantes ofrecen a la venta cartuchos vacíos de acero o aluminio, que se pueden llenar en tiendas de buceo locales, por ejemplo.

"Pero también es recomendable aclarar las reglas actuales para los sistemas electrónicos: el Black Diamond Jetforce, por ejemplo, tiene una batería grande instalada, y algunas aerolíneas aún no están familiarizadas con los condensadores Alpride".

Matthias Schmid, director de producto de Bächli

Varios sistemas de bolsas de aire: la descripción general

fabricante del sistemapeso del sistemavolumen de la bolsa de aireGasolina/Llenadorellenandoprecio
sistemas mecánicos
Avabag (Ortovox)690 g (sin cartucho)litros 160StickstoffCHF 29.- (cambio en Bächli)Desde CHF 719.- (Airbag Ascent 22)
Sistema de bolsas de aire extraíbles RAS (Mammut)700 g (sin cartucho)litros 150StickstoffCHF 10.- (cambio en Bächli)Desde CHF 629.- (Airbag extraíble 3.0 22)
Sistema ABS Twinbag (sistema de liberación pirotécnica, ABS)1390 g (sin cartucho ni mango)170 litros (2×85 litros)StickstoffCHF 24.- (cambio de cartucho y cartucho en Bächli)Desde CHF 719.- (A. LIGHT Tour S)
Sistemas electrónicos
Alpride E11280 glitros 150Condensador con ventilador radialCarga de condensadores (con dos pilas AA o micro USB)Desde CHF 989.- (Scott Patrol E1 22)
Jetforce Pro (Diamante Negro)1250 glitros 200Batería de iones de litio con jet fan (57.6 Wh)Carga de la batería (corriente)Desde CHF 1199.- (JetForce Pro 35)
Descripción general de los cinco sistemas de bolsas de aire diferentes disponibles en Bächli Bergsport.

Sistemas totalmente electrónicos

Las unidades de disparo electrónico no requieren ningún cartucho de gas. En 2014, Black Diamond y Pieps lanzaron al mercado la primera mochila con bolsa de aire para avalanchas completamente electrónica con el sistema Jetforce, cuatro años más tarde se presentó otro sistema electrónico con el Alpride E1. Arc'teryx también ingresó al mercado en 2016 con Voltair, pero luego volvió a desaparecer rápidamente del mercado europeo: la mochila no había recibido un TÜV en Europa.

El sistema JetForce Pro funciona con una batería recargable de iones de litio. Después del despliegue, un ventilador vuelve a llenar la bolsa de aire a intervalos regulares. "Esto significa que incluso un colchón de aire dañado con un agujero del tamaño de un puño permanece inflado", explica Loïc Tonnot de Black Diamond Europe.

Al mismo tiempo, el soplador asegura que la bolsa de aire se desinfle después de tres minutos, creando una cavidad de respiración de 200 litros para la víctima.

Además de un transceptor de avalancha, una pala y una sonda, un airbag de avalancha ahora es casi parte del equipo básico para freeriders o touring. Imagen: Caro Norte | mamut
Además de un transceptor de avalancha, una pala y una sonda, un airbag de avalancha ahora es casi parte del equipo básico para freeriders o touring. Fotografía: caro norte | Mammut

Además, la electrónica realiza una prueba de funcionamiento automática del sistema cada vez que se enciende, y el estado del sistema se muestra a través de LED en el mango. En el sistema Alpride E1, la tecnología de batería de litio convencional ha sido reemplazada por un supercondensador: almacena suficiente energía para dos activaciones independientemente del clima y se puede recargar en 40 minutos con un cable micro USB o dos baterías AA.

“La bolsa de aire se puede desplegar varias veces para el entrenamiento, y también es posible desplegar múltiples en un solo recorrido. Por supuesto, no se debe provocar una situación en la que esto sea necesario", advierte el gerente de producto Matthias Schmid.

"La ventaja de los despliegues múltiples es que puede desplegar la bolsa de aire más rápidamente en caso de duda y hay menos riesgo de perder el momento adecuado para desplegar".

Matthias Schmid, director de producto de Bächli

¿Qué traerá el futuro?

"Los sistemas con cartuchos de impresión ya están muy maduros, pero es probable que todavía haya algo de potencial con los electrónicos", estima Matthias Schmid. "Bien podría ser que en algún momento un nuevo sistema eclipsara a todos los demás, pero las diferencias ya no serán tan grandes como para tener que reemplazar los modelos actuales".

Esta publicación apareció originalmente en el Número 1/22 de la revista Inspiration de Bächli Bergsport.

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Créditos: Foto de portada y fotos del artículo: Bächli deportes de montaña

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