A los 13 años en el Everest, a los nueve en el Aconcagua: De vez en cuando, niños y jóvenes también escalan las montañas más altas del mundo. Pero: ¿Eso realmente tiene sentido a esta edad?

Una contribución de Holger Förster - publicada por primera vez en la revista especializada bergundstieg

La gente busca cada vez más los extremos. Las metas son cada vez más atrevidas y lo que hace poco se consideraba impensable hoy se cumple e incluso se supera mañana. El sentido práctico y el propósito a menudo se quedan en el camino: se trata de la autorrealización y de superar tus propios límites. Las posibilidades para esto son múltiples y se ofrecen en muchas áreas de la vida. El deporte es muy apreciado socialmente y los mejores resultados obtenidos allí son aceptados gustosamente, los riesgos y los efectos secundarios son aceptados gustosamente, tanto por los actores como por los espectadores. Las montañas y las zonas lejanas, a veces inhóspitas, tienen un estímulo adicional, por lo que el trekking y el montañismo de altura ofrecen algo extremo para los aventureros. Para lidiar con lo que ya puede ser algo cotidiano, ven más rápido, más alto, más lejos que incluso más joven. 

¿Qué titulares aparecen una y otra vez cuando Tylor Armstrong se para en el Aconcagua a la edad de nueve años o Jordan Romero a la edad de 13 años en el monte de altura helada cinco dedos perdidos por la escarcha? ¿Es eso ahora admirable y digno de imitar o reprochable? 

En el deporte de alto nivel, suele ser necesario iniciar un entrenamiento específico a una edad temprana, a veces en la guardería, para estar entre los mejores del mundo en la edad adulta temprana. Lo ideal es que los niños estén acompañados por un equipo interdisciplinario y profesional y, sin embargo, a menudo hay fallas espectaculares con consecuencias a largo plazo. Los derechos de los niños a crecer ilesos a menudo se subordinan conscientemente al posible gran éxito. Sin embargo, en el caso del fracaso y el fracaso, hay reproches, sobre todo de los propios jóvenes atletas. Idealmente, se requiere un equipo que pueda lidiar con la naturaleza delicada y muy dependiente del niño de una manera altamente responsable y con visión de futuro. y sopesar repetidamente la relación entre beneficios y riesgos. Desafortunadamente, a menudo no existen tales modelos de apoyo en el deporte de primera clase, y muchos jóvenes sufren. Para el trekking y el montañismo de altura, además de estas consideraciones generales, también existen peculiaridades ambientales que causan grandes problemas a los adultos y más aún a los niños. 

A la edad de 13 años, Jordan Primero fue la persona más joven en pararse en la montaña más alta del mundo, el Monte Everest. Imagen Romero

A la edad de 13 años, Jordan Primero fue la persona más joven en pararse en la montaña más alta del mundo, el Monte Everest.

Imagen Romero 

A continuación se abordan brevemente los temas que deben tenerse en cuenta y que pueden servir como ayuda para la toma de decisiones cuando se trata de llevar a los niños a grandes alturas: contenido reducido de oxígeno, temperatura, humedad, equilibrio energético y de fluidos, experiencia alpina, condiciones físicas y socio-económicas. resiliencia psicológica y suministro médico in situ. 

Disminución del contenido de oxígeno 

Desde una altitud de 2500 metros, se puede esperar una presión parcial de oxígeno reducida. Esto da como resultado un contenido reducido de oxígeno en la sangre, medido como saturación de oxígeno, combinado con reacciones de adaptación del cuerpo, como un aumento en la respiración y el ritmo cardíaco. Puede haber alteraciones en la regulación, que se pueden atribuir a una sensibilidad individual, o también a enfermedades previas existentes y, especialmente, a tácticas de altitud elegidas incorrectamente (velocidad de ascenso, altitud absoluta, altura para dormir). Además, el frío, la falta de líquidos y el agotamiento suelen ser agravantes. Todos los males de altura ocurren independientemente del rendimiento, el género y en gran medida la edad; el único factor determinante es el nivel y el grado de aclimatación previa y cómo tratarla correctamente. 

Los primeros síntomas del mal de altura agudo pueden comenzar en medio día, en términos de varias enfermedades definidas: 

Mal agudo de montaña (AMS), edema pulmonar de altura (HAPE) o edema cerebral de altura (HACE)

Los síntomas del mal agudo de montaña, AMS, pueden ser más o menos claramente asignados, especialmente en niños pequeños. Se trata principalmente de síntomas generales que pueden reconocerse por cambios en el sueño, el juego y el comportamiento alimentario. Síntomas adicionales como dolor de cabeza, problemas gastrointestinales y mareos pueden ocurrir en varias formas. En puntajes especialmente desarrollados para niños pequeños (por ejemplo, Lake Louise Symptom Score), se puede calcular una probabilidad según la cual se debe asumir un AMS. La puntuación la completan los cuidadores que tienen más probabilidades de juzgar un cambio en el comportamiento y, por lo tanto, ser capaces de diferenciarlo notablemente de lo normal. A partir de la edad de ocho a diez años, se puede suponer que los niños también pueden comunicar sus síntomas al entorno de manera dirigida, aunque no hay síntomas claros para AMS y hay mucho margen de maniobra en el diagnóstico diferencial. La probabilidad de desarrollar un AMS en niños es similar a la de los adultos a 2500 metros, aproximadamente un 15 por ciento, aumentando hasta aproximadamente un 50 por ciento a altitudes muy altas. La terapia de elección es descendente, intransigente y rápida. No existe un parámetro predictivo sobre si un niño tendrá AMS o no. 

La mejor estrategia para evitar el AMS es utilizar tácticas de escalada adaptadas: por encima de los 2500 metros, solo se ganan 300 metros de altura para dormir por día más un día de descanso cada 1000 metros. Además, por supuesto, hay que prestar atención a la salud completa, especialmente en las vías respiratorias. Se recomienda que los niños menores de seis años no suban a alturas superiores a los 4000 metros o que la altura para dormir se mantenga por debajo de los 2500 metros.

Respecto al edema pulmonar de altura, HAPE, cabe señalar que no existen datos reales sobre este en niños ya que se presenta en muy raras ocasiones. Los niños que ya viven en grandes alturas, que descienden al valle y luego vuelven a subir, aparentemente se ven particularmente afectados.

De lo contrario, los niños se ven tan afectados como los adultos, con la particularidad de que los niños tienen más probabilidades de contraer infecciones respiratorias, lo que aumenta significativamente el riesgo de HAPE y, por lo tanto, debe tomarse en serio. Los síntomas de HAPE son tos, dificultad para respirar incluso en reposo con una frecuencia respiratoria más alta, capacidad de recuperación limitada y ruidos respiratorios más claros. La terapia de elección es de nuevo el descenso rápido, el oxígeno y, posiblemente, también, la medicación que salva vidas. El efecto de esto no ha sido probado científicamente por estudios debido al pequeño número de casos y, por lo tanto, se basa exclusivamente en medicamentos para adultos.

El edema cerebral de gran altitud, HACE, es raro, como HAPE, porque solo unos pocos niños alcanzan alturas extremas, p. B. en adultos, la probabilidad de desarrollar HAPE o HACE es de 0,2 a 2 por ciento, dependiendo de la población y la altitud. Los síntomas son similares a los de AMS más problemas de comportamiento de mayor magnitud hasta alucinaciones, marcha inestable y, en última instancia, alteración de la conciencia. La terapia debe evaluarse de manera similar a un HAPE, aunque menos eficaz. Si bajar rápidamente ayuda con HAPE, tiene menos influencia en el curso posterior de HACE, por lo que la tasa de mortalidad es de hasta el 100 por ciento. En conjunto, se puede esperar una forma de mal de altura incluso en recorridos en la región alpina de hasta 4000 metros y debe tenerse en cuenta como un riesgo grave al planificar el viaje. Esto se aplica aún más a la responsabilidad hacia los menores. 

En los recorridos en los que se llega en avión y en los que el inicio a 4000 o 5000 metros presenta problemas de aclimatación a la altitud, el riesgo de AMS aumenta considerablemente. Dado que no existen parámetros médicos que puedan predecir el mal de altura, siempre existe un riesgo incalculable que aumenta con la altitud. 

las influencias ambientales 

Con el aumento de la altitud, la temperatura desciende unos 6 grados por cada 1000 metros. Los niños tienen una termorregulación más pobre, debido a una gran superficie corporal en relación con la masa corporal, es decir, pierden más calor corporal que los adultos, especialmente con viento y humedad. Por lo tanto, los adultos acompañantes deben garantizar que haya un buen suministro de calor objetivamente (protección contra el viento, ropa seca...) si los niños a menudo no hacen declaraciones verbales al respecto. La hipotermia es un problema médico en sí mismo y también un riesgo adicional para el desarrollo del mal de altura. 

La humedad del aire también disminuye absolutamente con el aumento de la altitud y, por lo tanto, con el enfriamiento del aire. Esto conduce a una mayor pérdida de líquidos a través de la respiración, especialmente bajo estrés y una mayor actividad respiratoria. Los niños tienen una mayor frecuencia respiratoria con un mayor espacio muerto, lo que a su vez significa una mayor pérdida de líquidos a través de la respiración. En los niños, por tanto, hay que prestar más atención a que estén adecuadamente hidratados y que se les inste a beber antes de que empiecen a sentir sed. 

Con el aumento de la altitud, la radiación UV aumenta, lo que puede provocar daños graves, especialmente en la piel sensible de los niños, agudos como quemaduras solares y como consecuencia a largo plazo en forma de cáncer de piel. Al igual que con todos los demás factores ambientales, el desafío aquí es reconocer el peligro. El adulto que lo acompaña actúa como un sensor externo, alimentado con información específica de la edad, para tomar contramedidas preventivas en una etapa temprana. También se debe prestar especial atención a las infecciones banales, que se desarrollan inofensivamente en nuestra parte del mundo, con medicamentos rápidamente disponibles hasta infusiones u operaciones. Este medicamento, que damos por sentado, ya no está disponible en un viaje de trekking o montañismo de gran altura en tierras lejanas, tienes que llevar contigo lo que quieras. Por lo tanto, una simple infección gastrointestinal en un viaje de expedición puede poner en peligro la vida y los niños corren un mayor riesgo de contraer una enfermedad infecciosa por una variedad de razones. Pero también tienen menos opciones de tampón que los adultos, lo que hace que una terapia buena y rápida sea aún más importante. El riesgo se puede minimizar tomando la medicación y el equipo médico adecuados junto con el conocimiento del uso y la dosis correctos en los niños.

Otro punto importante es el estrés psicosocial en un viaje a gran altura. Especialmente en giras que duran de varios días a varias semanas, el alma del niño tiene que lidiar con muchas cosas que deben procesarse. Muchas impresiones nuevas de países lejanos, costumbres extranjeras, rutinas diarias y personas, como en las vacaciones, solo que no puedes salir del automóvil tan fácilmente: tienes que seguir adelante y lidiar con este estrés de manera diferente dependiendo de tu naturaleza básica. Además, existe el estrés de actuar en un entorno inhóspito con frío, humedad, viento, etc. Se puede y se debe entrenar también en recorridos preliminares más pequeños, y la opción de cancelar el recorrido grande o realizarlo sin niño si surgen problemas. 

En última instancia, se trata de los requisitos físicos para dominar las exigencias de un recorrido a gran altura. Si en un recorrido de trekking puede ser suficiente poder caminar bien y con persistencia, es importante tener muy buena experiencia alpina previa en roca, nieve y hielo al escalar en los Alpes, en el Himalaya, etc. Esto por sí solo requiere años de entrenamiento a bajas altitudes. Por ello es muy recomendable buscar apoyo médico deportivo por un lado y apoyo específico alpino por otro. 

Como en todas las demás áreas, hay talentos entre los niños y jóvenes que cumplen con todos estos requisitos y, por lo tanto, son capaces de alcanzar un rendimiento extremo desde muy temprano, como se informó al principio. Hay talentos en la música que muestran logros de clase mundial desde el jardín de infantes hasta la escuela primaria. En la natación, el ballet, la gimnasia, el patinaje artístico, etc., hay actuaciones máximas que los adultos rara vez logran. Todos estos niños y adolescentes subordinan su vida a su profesión, apoyados por cuidadores adultos más o menos ambiciosos. El daño consecuente físico y psicológico también ocurre aquí y se acepta para el éxito. El alpinismo de altura probablemente no sea una excepción, aunque los riesgos son objetivamente mucho mayores. No solo las posibles consecuencias a largo plazo, sino también el riesgo agudo de muerte siempre deben fluir en la decisión de llevar a un niño o adolescente a grandes alturas. (Casi) todo es posible y los niños pueden soportar mucho, pero los adultos responsables también deberían hacerse la pregunta: ¿Los niños tienen que soportar todo lo que pueden soportar? 

Sobre el autor

Dr. Holger Förster es pediatra, médico deportivo especializado en medicina alpina y de altura. Desde hace más de 40 años compite en la media distancia y es campeón mundial médico, campeón nacional y campeón absoluto de Austria. Tiene dos hijos y cuatro nietos y es un alpinista entusiasta.

Dr. Holger Förster es pediatra, médico deportivo especializado en medicina alpina y de altura. Desde hace más de 40 años compite en la media distancia y es campeón mundial médico, campeón nacional y campeón absoluto de Austria. Tiene dos hijos y cuatro nietos y es un alpinista entusiasta.


Sobre la revista bergundstieg

Bergundstieg es una revista internacional para la seguridad y el riesgo en los deportes de montaña e ilumina los temas de equipos, rescate de montaña, tecnología de cuerdas, accidentes y conocimiento de avalanchas. Bergundstieg es una publicación de las Asociaciones Alpinas de Austria (PES), Alemania (DAV), Tirol del Sur (AVS) y Suiza (SAC).


+ + +

Créditos: Foto de portada Thomas Senf

acciónhablarTV
EnglishSpanishFrenchItalianGerman