El K2 se subió por primera vez en invierno. Pero mientras los veraneantes vitoreaban, uno de sus colegas murió más abajo de la montaña, quien había vuelto por precaución esa mañana.

Una contribución de Dominik Osswald

El mensaje de triunfo llegó a través de Instagram: “¡Lo logramos!”, Escribió Chhang Dawa Sherpa. Ayer sábado a las 16:58 p.m. hora local, diez nepaleses se pararon en la cima del K2. Habían utilizado una ventana de tiempo favorable y habían logrado lo que muchos habían considerado impensable el día anterior. Chhang Dawa agregó: “Es K2 y es invierno. Esperemos que todos regresen al campamento base con buena salud ". Un poco más tarde tuvo que difundir la noticia de su muerte: el español Sergi Mingote, que había renunciado a la cumbre en el último momento, se había estrellado en el descenso. Un grupo de rescate solo pudo rescatarlo muerto.

El español Sergi Mingote, que se había saltado la cumbre en el último momento, se estrelló en el descenso.

A los alpinistas les gusta humanizar las montañas a las que se acercan. La montaña llama, frena, da a entender ... O flexiona sus músculos. Así es como se podría interpretar lo ocurrido la semana pasada cuando los primeros campamentos altos de la ruta de los Abruzos fueron arrasados ​​en el K2. Las tiendas y su valioso equipo (sacos de dormir, ropa de repuesto, utensilios de cocina, botellas de oxígeno) fueron arrastrados por el viento mientras los escaladores regresaban al campamento base. Como si el K2 hubiera descubierto un mosquito molesto en su hombro y lo hubiera limpiado.

Las carpas con su valioso equipo, todo lo que el viento sopla.

Como el único de los catorce 8000ers, el K2 resistió obstinadamente un ascenso invernal. Con 8611 metros, es solo 200 metros más profundo que el Monte Everest, pero es mucho más difícil de escalar. A diferencia del Everest, apenas hay pasajes planos, y tampoco hay una ruta objetivamente segura. El ascenso más frecuente pasa por la cresta sureste, el llamado espolón de los Abruzos.

El campo base en K2. (Imagen Lakpa Dendi Sherpa / Seven Summit Treks)

Después de unos 3000 metros de escalada difícil, los montañeros alcanzan el hombro algo más plano de la montaña sobre laderas de nieve y hielo intercaladas con rocas. El lugar más peligroso espera justo al final, el llamado «cuello de botella». El único camino a la cumbre es a través de un corredor empinado debajo de un glaciar colgante amenazante. En 2008, once escaladores murieron en este punto después de una rotura de hielo. El K2 tiene la segunda tasa de mortalidad más alta después del Annapurna: según las estadísticas, la probabilidad de no sobrevivir a la montaña es de una entre cuatro.

Un clima inhumano

En vista de las grandes dificultades técnicas en la escalada y las exigentes condiciones meteorológicas, no es de extrañar que haya pasado tanto tiempo antes de que la ascensión invernal del K2 tuviera éxito. Se ha intentado varias veces desde 1987: siete equipos, principalmente rusos y polacos, que se hicieron un nombre como "guerreros del hielo" con las escaladas invernales, fracasaron.

Siete equipos, en su mayoría rusos y polacos, que se hicieron famosos como "guerreros del hielo" con las escaladas invernales, fracasaron.

En 2003 el ruso Denis Urubko y el polaco Marcin Kaczkan alcanzaron los 7650 metros. Nadie lo hizo más alto hasta este año. Se deben esperar temperaturas de menos 40 grados en la cumbre. Dependiendo del clima, el K2 toca la corriente en chorro, lo que genera turbulencias que se pueden sentir como fuertes vientos en los flancos. Luego hay avalanchas que se sueltan en lo alto.

Mientras que los 8000ers son invadidos en primavera y verano, hay calma en invierno: las expediciones se realizan a pequeña escala, no hay pendientes preestablecidas de Sherpas hasta la cima, los montañistas son en gran parte responsables de ellos mismos. A pesar de las circunstancias mucho más difíciles, se prescindió del oxígeno embotellado en todos los ascensos iniciales de invierno con la excepción del Monte Everest. El "estilo limpio" es una ley no escrita.

A pesar de las circunstancias mucho más difíciles, se prescindió del oxígeno embotellado en todos los ascensos iniciales de invierno con la excepción del Monte Everest.

Este año, el campamento base al pie del K2 está lleno con alrededor de sesenta personas, una avalancha sorprendente del tipo que solo se ha conocido aquí en la temporada de verano. “Por un lado, se debe, por supuesto, al hecho de que el ascenso invernal del K2 es prácticamente el último gran problema del alpinismo de 8000 m que hay que solucionar. Quien lo gestione pasará a los libros de historia ”, dijo la semana pasada Stefan Nestler, periodista y montañero que ha estado siguiendo de cerca el alpinismo de gran altura durante más de veinte años. No es casualidad que dos equipos nepaleses estén en la montaña. “El montañismo es parte del orgullo nacional de Nepal, y existe un inconveniente de que los nepaleses no desempeñaron ningún papel en las escaladas invernales anteriores de los otros trece 8000ers. El K2 es la última oportunidad para corregir eso ".

El montañismo a gran altura es parte del orgullo nacional de Nepal.

Stefan Nestler

En consecuencia, el ascenso se celebró con euforia. Este es uno de los grandes momentos de la historia del alpinismo, anunció el equipo en las redes sociales. Es gracias al buen trabajo en equipo y al hecho de que la montaña se ha mostrado amigable. "Si la montaña quiere, nadie puede detenerte", escribió Chhang Dawa. Por la noche se anunció que los diez escaladores habían llegado sanos y salvos al Campo 3 a 7350 metros.

Por Rolf Zemp - CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=11386761
Big Sérac por encima del cuello de botella a unos 8300 metros. (Imagen Rolf Zemp - CC BY-SA 3.0)

Los mejores equipos nepaleses no fueron la razón principal por la que el campamento base estaba tan lleno en diciembre como suele estarlo en verano. La agencia Seven Summit Treks (SST), el mayor proveedor nepalés de turismo de montañismo de gran altitud, también se mudó a cuartos con un grupo de aspirantes a la cumbre. Una novedad. Con su estrategia de precios bajos, la empresa lleva a unos 500 clientes cada año a los diversos picos de 8000 metros y otros 1200 a montañas más profundas o recorridos de senderismo. Esto convierte a SST en la empresa más grande de Nepal, la agencia crea 2000 puestos de trabajo.

Esto convierte a Seven Summit Treks en la empresa más grande de Nepal, la agencia crea 2000 puestos de trabajo.

SST es considerado el contribuyente más importante de Nepal, además de ser influyente. Los fundadores son sherpas que alguna vez trabajaron como porteadores, dos de ellos, Mingma y Chhang Dawa Sherpa, ahora han escalado los catorce 8000ers. No ocultan su modelo de negocio: las altas montañas deberían ser accesibles a precios bajos, se habla de la democratización de las montañas, ahora también en invierno. La expedición actual al K2 se ofreció a la venta en el sitio web de la misma manera que un viaje en autobús a Venecia: "Reserve este viaje". SST ha traído a 22 clientes al campamento base de K2, cuya experiencia y habilidades varían considerablemente. Hay profesionales, pero también montañeros aficionados experimentados. La suiza Josette Vallotton tiene cinco 8000ers, el resto de participantes cero.

Cuando les pregunté a los fundadores que tenían la tasa de mortalidad más alta entre los proveedores comerciales, la respuesta fue: "También tenemos la mayor cantidad de clientes".

Stefan Nestler

Dadas estas condiciones, el riesgo de que alguien tuviera un accidente fue grande desde el principio. Cuando se le preguntó si la empresa podría permitirse este daño a su imagen, Stefan Nestler dice: “Ya no tienen la mejor reputación y, sin embargo, el modelo de negocio funciona. Adoptas una postura bastante fatalista, en el sentido de: Estamos en el siglo XXI. La gente sabe en lo que se está metiendo. Cuando les pregunté una vez a los fundadores que tenían la tasa de mortalidad más alta entre los proveedores comerciales, la respuesta fue: ‹También tenemos la mayor cantidad de clientes.› »

¿Imposible sin oxígeno?

Es irónico que Sergi Mingote de todas las personas haya dejado su vida en K2. El español de 50 años fue contratado por la empresa SST para liderar su expedición, subió al K2018 en el verano de 2 y era considerado un experto en picos de 8000 m. Según el diario “Marca”, quiso hacer el ascenso invernal sin oxígeno. Cuando sintió en la mañana del intento de cumbre que sus fuerzas no serían suficientes, se dio la vuelta. Pero nunca llegó al campamento base. Es cuestionable si la expedición SST continuará ahora.

Es cuestionable si la expedición SST continuará ahora.

Poco antes de la exitosa ascensión invernal, el periodista especialista Nestler dijo que consideraba realista que uno de los equipos nepaleses pudiera llegar a la cima. "Pero me atrevo a dudar que vayan a la cumbre sin oxígeno, como se ha anunciado en algunos casos". Se refería a un tema que se debatió acaloradamente entre los montañistas extremos. ¿Puede la primera ascensión del K2 en invierno romper con la tradición del estilo limpio? En el punto más al norte de los 8000, la presión atmosférica es más baja, por lo que el aire es aún más delgado. Por tanto, no está claro si la saturación de oxígeno es suficiente para ascender sin botella. Quizás eso se aclare cuando los nepaleses anuncien cómo exactamente hicieron el ascenso a la cima del K2.

El K2 es muy difícil de escalar. Apenas hay pasajes planos y ninguna ruta objetivamente segura hasta la cumbre de 8611 metros de altura.

Sergi Mingote
El español, que murió el sábado en el K2, era considerado un experto en los picos más altos. En 2001 fue el primero en escalar la cara norte del monte Everest en solitario. Mingote quería conquistar los 2019 ochomiles en 20 días sin oxígeno artificial en 14/1000, pero tuvo que detener el proyecto debido a Corona. Esa fue la razón por la que se inscribió en la fatal expedición invernal al K2.

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Créditos: imagen de portada Kuno Lechner CC BY-SA 3.0, Imagen cuello de botella Rolf Zemp - CC BY-SA 3.0