De nuevo: los glaciares suizos se están derritiendo rápidamente | 2023

Los glaciares suizos se derriten cada vez más rápido. Han vivido el segundo peor verano de su existencia desde que comenzaron las mediciones. En los últimos dos años ha desaparecido el 10 por ciento del volumen de hielo de los Alpes suizos. En el futuro, el derretimiento incluso se acelerará.

Otro año de extremos está pasando factura a los glaciares. En los últimos 12 meses se ha derretido alrededor del 4 por ciento del volumen de hielo de los Alpes suizos. El deshielo fue más intenso en los Alpes del sur del Valais y en los Alpes orientales.

Colapso masivo del glaciar Turtmann (2020)

Dr. David Volken, meteorólogo y experto en clima: “En general, el derretimiento de los glaciares sigue aumentando, pero la aceleración del derretimiento en los Alpes es enorme. Si el derretimiento continúa a este ritmo, los glaciares desaparecerán antes de que hayamos construido embalses. Por tanto, la pérdida de agua dulce que, de otro modo, se almacenaría en el hielo de los glaciares sería imparable.  

El derretimiento de los glaciares sigue aumentando en general, pero la aceleración del derretimiento en los Alpes es enorme.

Dr. David Volken, meteorólogo y experto en clima

En el glaciar Allalin, sobre Saas-Fee, en Valais, el derretimiento del glaciar fue casi tan severo como en el año récord de 2022. Incluso a una altitud de 3200 metros, el espesor del hielo del glaciar disminuyó en 3,5 metros. En septiembre, a esta altura, todavía debería haber nieve del invierno pasado”. 

Pérdida de hasta 3 metros de espesor de hielo en el glaciar Gries

Pero el glaciar Allalin no está solo con estas grandes pérdidas. Los investigadores de ETH Zurich también midieron pérdidas medias de espesor de hielo de hasta 3 metros en el glaciar Gries en la zona de Nufenen, en el Ghiacciaio del Basodino en el valle superior de Maggia y en Vadret Pers en la Engadina. El glaciar Gries ya estaba completamente libre de nieve en julio, por lo que quedó expuesto al sol sin protección alguna. 

La situación entre el Oberland bernés y el Valais es algo menos dramática, ya que en invierno hubo un poco más de nieve. Sin embargo, la pérdida de más de 2 metros de espesor medio del hielo en el Gran Glaciar Aletsch y en el Glaciar de la Plaine Morte sobre Montana es muy elevada.

En los últimos años se ha formado un gran lago glaciar cerca del glaciar del Ródano, donde antes había hielo de un metro de espesor. Fuente: Dra. David Volken, WetterOnline
En los últimos años se ha formado un gran lago glaciar cerca del glaciar del Ródano, donde antes había hielo de un metro de espesor. (Imagen: Dr. David Volken, Wetter Online)

Causas del derretimiento de los glaciares 

Hay varias razones para el nuevo y brusco retroceso de los glaciares suizos. Por un lado, la cantidad de nieve que cayó el invierno pasado fue muy inferior a la media. El mes de junio, muy cálido, hizo que la nieve del glaciar se derritiera muy rápidamente. Las olas de calor de finales de agosto y principios de septiembre, con un límite de cero grados por encima de los 5000 metros, provocaron tasas de derretimiento muy elevadas. 

Además, las superficies de los glaciares están cada vez más sucias año tras año. La superficie más oscura refleja peor la radiación solar incidente. Esto significa que hay más energía disponible para derretir el hielo. 

Dado que, según los modelos climáticos, los veranos son cada vez más cálidos y el límite de nevadas sigue aumentando, el derretimiento de los glaciares se acelerará en los próximos años. A mediados de siglo, muchos glaciares desaparecerán por completo e incluso grandes corrientes de hielo, como los glaciares del Ródano o Morteratsch, serán casi irreconocibles.

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Créditos: Foto de portada Dra. David Volken / clima en línea

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