Hasta ahora, el K2 se consideraba demasiado exigente y peligroso para ser abordado a gran escala por proveedores comerciales. Eso parece estar cambiando ahora. Alrededor de 50 escaladores se pararon en la cima en julio, incluidos muchos clientes que pagan. Parece que la «montaña salvaje» ha sido domesticada, el turismo también ha llegado al K2.

Un total de 48 personas se pararon en el en julio K2, de los cuales solo 3 sin oxígeno artificial, un año exitoso desde el punto de vista de los proveedores comerciales, que solo fue frenado por Covid. Quizás hubiera sido un año récord sin la pandemia (hubo 2018 ascensos en 62).

Eso hubiera sido inconcebible hace 15 o 20 años.

Ralf Dujmovits

"Eso hubiera sido inconcebible hace 15 o 20 años", dijo Ralf Dujmovits, que fue el primer alemán en estar en los catorce ochomiles, en las redes sociales. Aunque el K2 ha sido el destino de expediciones comerciales desde mediados de la década de 1990, solía ser equipos pequeños con pocos clientes.

La ruta sobre el Abbruzzisporn es constantemente empinada, expuesta y expuesta a peligros objetivos. Las plataformas para montar tiendas de campaña son raras, solo en el llamado arcén a 8000 metros se cubre brevemente el K2. A esto le sigue el empinado cuello de botella: un barranco que hay que pasar rápidamente porque los escaladores están bajo una rotura de hielo. Si bien el Everest se estaba convirtiendo cada vez más en un símbolo de estatus a la venta, la imagen del K2 no ha cambiado hasta ahora: prestigio, un desafío de montañismo.

Un escalador hace una pausa en el ascenso en K2.

"En comparación con el Monte Everest, el K2 hasta ahora se ha considerado demasiado difícil para grandes expediciones comerciales, pero sobre todo demasiado peligroso", dice el experto. Stefan Nestlerque ha seguido el montañismo de gran altura durante más de 20 años. “Mientras tanto, sin embargo, todas las preocupaciones de los organizadores parecen haberse evaporado.

Algunos de ellos, especialmente de Nepal, proceden según el lema: No hay nada que no podamos hacer posible ”. Una actitud fatalista también juega un papel, en el sentido de que los propios clientes deben saber en qué se están metiendo. Eso quedó claro el invierno pasado cuando el mayor proveedor nepalí (Siete suma con caminatas) incluso anunció el ascenso invernal del K2.

Mientras tanto, sin embargo, todas las preocupaciones de los organizadores parecen haberse evaporado. Algunos de ellos, especialmente de Nepal, operan según el lema: No hay nada que no podamos hacer posible.

Stefan Nestler

Cualquiera puede hacer clic en "reservar ahora" en Internet y reservar el recorrido, en un momento en el que el ascenso invernal del K2 nunca se realizó. Un cliente y un guía de montaña fallecieron durante la expedición. Otros llegaron al campamento alto 3, donde había falta de espacio, recursos y coordinación. Apretujados en carpas abarrotadas, escaparon de la congelación. Después de eso, SST apenas fue criticado. Más bien, se olvidó del caos en el himno de alabanza sobre el primer ascenso invernal de los diez nepaleses.

"Sólo aquellos que se arriesguen lo suficiente descubrirán hasta dónde pueden llegar". - Seven Summit Treks

"Solo aquellos que arriesgan lo suficiente descubrirán hasta dónde pueden llegar". Seven Summit Treks

Cuando se le pregunta si el éxito del primer ascenso invernal en K2 también afectará al turismo de verano en el futuro, Ralf Dujmovits responde. "Algunos pensarán: si ahora puedes escalar el K2 en invierno, también debería ser posible para mí como montañista aficionado en verano". Incluir internet en el campo base para poder presentarte en consecuencia en las redes sociales ".

No es una montaña turística

El experto estadounidense Alan Arnette, que ya se ha subido al K2, considera poco probable que el turismo asedia el K2 en la misma medida que el Everest. “Durante una buena temporada solo vemos 50 ascensos del K2. En cambio, hay 500 en el Everest en una temporada normal ”, escribe en su blog. Una diferencia por un factor de 10, que cree que seguirá existiendo. Porque los requisitos del K2 no son una montaña turística y nunca lo serán.

Arnette, por ejemplo, hace hincapié en el descenso, que los montañistas suelen tener que dominar de forma autónoma y con gran cansancio y tolerancia cero a los errores: “La mayoría de las veces hay que hacer rápel y se encuentra un caos de cuerdas viejas. Si elige la cuerda incorrecta, puede romperse con el peso. Uno está agotado, hay falta de concentración, los errores ocurren fácilmente ".

Esa es una gran diferencia con el Monte Everest, por ejemplo, donde el descenso es más fácil e inofensivo solo por la pendiente moderada y puede ser mejor asistido por sherpas y guías de montaña. Hasta la fecha, más de 10 personas se han parado en el Monte Everest. Cada año aumentan las críticas al turismo desenfrenado cuando circulan imágenes de montones de basura o columnas enteras de alpinistas.

Nepal ha estado anunciando durante años que regulará mejor el turismo en el Everest, pero el lema es mirar hacia otro lado. El Ministerio de Turismo de Nepal promulgó una ley en la primavera que supuestamente prohíbe la difusión de fotografías que muestren cadáveres, multitudes o peligros naturales en el Everest. Se ridiculiza como inaplicable, ya que la censura de la realidad es algo en lo que pensar.

El Ministerio de Turismo de Nepal promulgó una ley en la primavera que supuestamente prohíbe la difusión de fotografías que muestren cadáveres, multitudes o peligros naturales en el Everest.

El Everest ha perdido su nimbo

"El Everest casi ha perdido el aura de lo extraordinario", dice Stefan Nestler. ¿Podría el K2 superar algún día al Everest y convertirse en el ochomil más popular? “Eso es cierto. Si quieres pulir tu ego y brillar frente a amigos y conocidos con una hazaña heroica de ocho mil, ahora puedes lograrlo más con un K2 que con un ascenso al Everest. Simplemente porque la tarea es más exigente y, sobre todo, más peligrosa ". 

Cada año demuestra que el K2 es peligroso. El invierno pasado hubo cinco muertes, este verano la leyenda del montañismo británico Rick Allen murió en una avalancha. 2008 fue la temporada más mortífera hasta ahora, con 11 muertos en solo dos días. Sin embargo, paradójicamente, las tragedias en las altas montañas apenas tienen un efecto disuasorio, parecen aumentar la fascinación. Después de que ocho personas murieron en una noche en el Everest de 1996, el turismo no se perdió de ninguna manera, al contrario.

El drama fue procesado en el bestseller de John Krakauer, parpadeó en las pantallas de los cines Imax de todo el mundo y llevó el Everest a la mente de una amplia audiencia. El hecho de que los contendientes a la cumbre en la ruta sur pasaran a los dos guías de montaña congelados Rob Hall y Scott Fischer en 2010 fue parte de la fascinación del Everest.

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Créditos: imagen de portada Lakpa Dendi Sherpa