¿Fred Rouhling era un mentiroso o una persona incomprendida? Este texto extremadamente interesante se publicó por primera vez en 2005 en Climbing Magazine bajo el título "El otro lado de Fred Rouhling". En vista de las primeras repeticiones actuales de la ruta «Akira», que desató la polémica en torno a la persona de Fred Rouhling, hemos traducido el texto al alemán.

Un artículo de Pete Ward y Tim Kemple - Traducido del inglés por Dominik Osswald

¡Estafa! ¡Mentiroso! 

A lo largo de los años, muchos escaladores se han convertido en objeto de burla por reclamar su desempeño y, ante la falta de pruebas, la escena no les creyó. Una vez que la publicidad negativa ha comenzado a rodar, parece que no hay forma de detenerla. 

En el mundo de la escalada deportiva, probablemente ningún hombre recibió tanta mala prensa antes del cambio de milenio como Fred Rouhling, un francés que fue noticia a mediados de los noventa. En 1990, su fama alcanzó proporciones internacionales cuando propuso el grado 1995b para una de sus rutas, en un momento en que el grado 9a + ni siquiera se otorgaba oficialmente. Otros duros primeros ascensos de Rouhling fueron igualmente controvertidos. En 9, Climbing Magazine envió a Francia a dos escaladores y periodistas estadounidenses, Pete Ward y Tim Kemple. Deberían investigar los rumores, encontrar a Fred Rouhling y ver qué encuentran: ¿un mentiroso? ¿O es todo completamente diferente? El siguiente informe fue escrito por Pete Ward.

Fred Rouhling en la ruta futurista L'autre Côté du Ciel. (Foto Tim Kemple)
Fred Rouhling en la ruta futurista L'Autre Lado tu Ciel. (Foto Tim Kemple)

Creo que finalmente pillé a Fred Rouhling mintiendo. 

«Akira» parece tener un mango astillado! Fred dice de su primer ascenso que no golpeó ninguna manija. Le llamé. Le pido que suba la secuencia de la ruta donde se encuentra la empuñadura artificial. Se toma un momento para mirar la sección y examinar los senderos de tiza. Al parecer, un extraño probó la ruta recientemente. Fred dibuja una serie de movimientos en el aire y se sienta a ponerse los zapatos. Tim puso una nueva película en su cámara mientras yo muevo algunas almohadillas de protección. 

¿Cómo me sentiría si realmente pillara a Fred diciendo una mentira? 

Decido que ese es su problema y veo si necesita el agarre artificial. O si incluso puede escalar esa cosa. Rouhling se levanta, se tacha las manos con tiza y comienza a trepar.

Es invierno de 2004. Han pasado casi diez años desde que Fred anunció que había escalado esta ruta inusual cerca del pequeño pueblo de Vilhonneur, en el oeste de Francia. La línea pasa por un techo saliente, similar a un gran peñasco, siempre pegado al suelo, y finalmente por un muro vertical. Podría describirse como un problema de rocas largas y duras combinado con una escalada corta y dura de la pared.

La evaluación sugerida por Rouhling no tenía precedentes: 9b. Parecía adelantado a su tiempo. En el año en que se visitó (1995), apenas se estableció el grado 9a. La escena de la escalada reaccionó con desprecio al reclamo del francés, a quien nadie tenía en el radar. La mayoría de los estadounidenses rechazaron inmediatamente la ruta. En 1995, los mejores escaladores estadounidenses estaban a punto de avanzar al grado 5.14b (8c) y, aunque sabíamos que los escaladores europeos son más fuertes, no podíamos soportar la idea de que un euro desconocido nos superaría hasta ahora. Jibé Tribout y Ben Moon, los mejores escaladores deportivos del mundo en ese momento, tampoco estaban entusiasmados con la noticia del 9b, y lo dijeron. Rouhling no hizo amigos. Se vio prácticamente en desacuerdo con toda la escena.

La escena de la escalada reaccionó con desprecio al reclamo del francés, a quien nadie tenía en el radar. La mayoría de los estadounidenses rechazaron inmediatamente la ruta.

Algunos críticos dijeron que «Akira» no podía ser ni mucho menos la ruta más difícil del mundo. Otros dijeron que de todos modos no importaba, porque Rouhling no lo subió en absoluto. «Akira» fue enterrado en la letra pequeña. Y Rouhling se convirtió en un símbolo de un egocéntrico que quería atraer la atención de los patrocinadores con logros dudosos. Casi todos los escaladores acusados ​​de hacer trampas desaparecen rápidamente de la escena.

No es así con Fred Rouhling. Años después de la exageración sobre Akira, todavía estaba escalando a un alto nivel. En 2002 hizo el super disco de Fred Nicole “Bain de Sang” (9a). Durante la mayor parte de 2003, fue el tercer boulderer del mundo en el sitio web 8a.nu, habiendo escalado 8b + una vez y 8b ocho veces. Logró el segundo ascenso del búlder “Eau Profond” (8b +) en Suiza, en quince minutos. Todas estas inspecciones fueron observadas y consideradas lo suficientemente creíbles como para ser reportadas en los medios internacionales.

Durante la mayor parte de 2003, fue el tercer boulderer del mundo en el sitio web 8a.nu, habiendo escalado 8b + una vez y 8b ocho veces.

Yo estaba facinado. Si Fred Rouhling fue responsable de la sección de roca más dura jamás escalada, ¿por qué no escuchamos más de él? ¿Por qué no pudo mostrar más inspecciones que establezcan estándares? Si ha sido deshonesto, ¿por qué sigue escalando tan públicamente frente a críticas tan duras? Y lo más importante: «Akira» - ¿lo tiene o no? Después de unos meses e innumerables correos electrónicos, Tim Kemple y yo, Pete Ward, acordamos reunirnos con Rouhling en Francia. Queríamos descubrir la verdad.

Habíamos estado jugando en varias zonas de escalada europeas durante una semana. La escalada fue genial, pero parecía que el foco principal de nuestro viaje eran los chismes. Todos querían hablar de Fred Rouhling. Y estamos muy interesados ​​en escuchar. Al menos la mitad de las personas con las que hablamos creen que Fred es un personaje cutre y / o que no ha escalado sus rutas.

Al menos la mitad de las personas con las que hablamos creen que Fred es un personaje cutre y / o que no ha escalado sus rutas.

Escuchamos que Rouhling mide 2 metros de altura, con una envergadura enorme. “Más índice de seis o siete monos”, dice un tipo que supuestamente conoce a Rouhling de antes. Otro escalador dice que sus rutas son solo un montón de movimientos fragmentados que solo pudo hacer porque es muy grande. Escuchamos que Rouhling subió a «Akira» y luego completó las presas para que sea más difícil para los repetidores. Escuchamos del escalador estadounidense Dave Graham que Rouhling no pudo manejar la secuencia 7a + al comienzo de «Biografía» (9a) en Ceüse. Hemos escuchado lo suficiente como para sentir que el mejor escenario para Rouhling es que ha escalado sus rutas, pero que es una hazaña gimnástica loca que solo es posible para escaladores altos con grandes luces. .

Fred Rouhling por debajo del vientre de la ruta L'Autre Côté du Ciel. (Foto Tim Kemple)
Fred Rouhling debajo del vientre de la ruta L'Autre Côté du Ciel. (Foto Tim Kemple)

Cuando llegamos al estacionamiento donde acordamos encontrarnos, las cosas no se ven bien para Fred Rouhling. Salgo de nuestro coche de alquiler justo cuando Rouhling se detiene al otro lado de la calle con su caravana VW. Policías franceses con extraños sombreros pasan en su diminuto coche patrulla. Te quedas mirando a la gente de aspecto extraño que habla en el estacionamiento a altas horas de la noche y casi te pasas un semáforo en rojo.

Saludamos a Fred, él responde. Cuando cruza la calle trotando hacia nosotros, algo anda mal. Al principio no puedo estar muy seguro, así que sonrío mientras intercambiamos cortesías. Cuando nos muestra el camino a la casa de sus padres, el desacuerdo se vuelve claro para mí: es demasiado pequeño. Posteriormente medimos su tamaño y alcance. Mide 180 centímetros de alto con un índice de mono de +1.5. El mito comienza a desmoronarse.

Rouhling creció en el pequeño pueblo agrícola de Le Panissaud, a unos 100 kilómetros al noreste de Burdeos. En el vecino pueblo de Vilhonneur hay una cantera de piedra caliza que, como dicen con mucho orgullo los lugareños, entregó los bloques al pie de la Estatua de la Libertad. A veinte minutos se encuentra la ciudad de Angulema, donde los bultos de piedra caliza gris se elevan sobre muchas de las calles y forman una pequeña y tranquila zona de escalada con varias docenas de rocas: "Les Eaux Claires". Traducido literalmente significa "Las aguas claras". Es un sueño de una zona de escalada. El acceso más largo es de cien metros y conduce a traviesas de piedra caliza que se elevan de quince a veinte metros de altura y, a menudo, son más sobresalientes que altos. ¿Y el estilo? Ningún rastro del estereotipo francés de rodillas caídas y cosas por el estilo; Si quieres tener éxito en "Les Eaux Claires", necesitas dos dedos fuertes como el acero en cada mano y hombro que lo acompañen. Los tramos largos entre pequeños agujeros y bolsillos son populares aquí: Rouhling es un maestro en esto.

Si quieres tener éxito en "Les Eaux Claires", necesitas dos dedos fuertes en cada mano y hombro que lo acompañen.

Se abrió camino a través de los grados cuando era adolescente y abrió su primer 8b a la edad de diecinueve años. A principios de la década de 1990 asistió a la escuela secundaria en el sur de Francia, la región que era la dirección número uno del mundo para la escalada deportiva dura. Allí, Rouhling abrió dos rutas tempranas de 1c: “OVNI” en las Calanques cerca de Marsella y “Les Spécialistes” en Verdon Gorge.

Cuando Rouhling regresó de la escuela secundaria en 1993, estaba harto del estilo de resistencia técnica que había hecho famosa a la escalada deportiva francesa. Cansado de usar los pies, buscó -o creó- rutas en Les Eaux Claires que requerían un estilo diferente. El primero fue "Hugh", un bulto sobresaliente de 18 metros (en cuya base está pintado el grafito "HUG" en letras grandes).

Le dio a Hugh un 9a en un momento en que solo había otros dos o tres 9a en el mundo.

Después de su primer ascenso, sintió que había facilitado demasiado la ruta. Entonces, llenó algunos agarres con una mezcla de cemento, empeoró otros y luego volvió a subir la ruta, que por un lado fue su "trabajo de fabricación" más duro en una roca y por el otro le llevó a movimientos increíblemente dinámicos. Le dio a Hugh un 9a en un momento en que solo había otros dos o tres 9a en el mundo. La siguiente ruta de Rouhling fue «Akira». El enorme techo estaba a menos de un kilómetro de la casa de sus padres y a solo 200 metros del borde de la cantera local. En un mundo ligeramente diferente, «Akira» podría sostener la Estatua de la Libertad.

Cansado de usar los pies, buscó -o creó- rutas en Les Eaux Claires que requerían un estilo diferente. El primero fue Hugh, un bulto sobresaliente de 18 metros

La línea va desde el rincón más profundo de una cueva a través del techo. Tiene 19 metros de largo e inicialmente solo se eleva unos 3 metros sobre el suelo. Puede llegar a cualquier punto en los primeros 13 metros de la ruta de escalada con una escalera, lo que hizo Rouhling en 1995. Durante tres meses seguidos desarrolló los implacables y dinámicos movimientos de búlder. Pellizcos, pendientes, rizos y agujeros conducen a un asa cerca del borde del techo, donde Rouhling se deja amarrar a una cuerda desde la rotura para escalar los últimos 5 metros en vertical. Calificó a "Akira" con un 9b; ¿La línea más dura que ha escalado un humano? Y Rouhling afirmó que todos los mangos son naturales. A diferencia de "Hugh", no tomó el martillo en "Akira".

El voladizo incluye una serie de movimientos del campus en agujeros que difícilmente están destinados a un cuerpo humano.

El último y duro primer ascenso de Rouhling sigue un cordón que sobresale, justo al lado de "Hugh": "L'autre Côté du Ciel" (El otro lado del cielo). El voladizo incluye una serie de movimientos del campus en agujeros que difícilmente están destinados a un cuerpo humano. La secuencia final es algo digno de observar: las largas tiradas de hoyos conducen a una cruzada de 1.5 metros, con el escalador girando de espaldas a la pared, una versión más impresionante del movimiento memorable de Tom Cruise en Misión Imposible. Rouhling subió "L'autre Côté du Ciel" en 1996 y considera que es su segunda ruta más dura con grado 9a. "Por supuesto que es natural". El brillo en los ojos de Rouhling revela el chiste antes de que lo diga. "Perforado por supuesto." Agrega un encogimiento de hombros.

Fred Rouhling taladró y golpeó agarres artificiales en algunas de sus rutas difíciles, pero sus tácticas eran típicas de esa época en Francia.

Fred Rouhling practicó y golpeó presas artificiales en algunas de sus rutas difíciles, pero sus tácticas eran típicas de esa época en Francia. Muchas de las famosas rutas francesas, incluidas “La Rose et la Vampire”, “Bronx” y “Super Plafond” están astilladas y / o pegadas hasta cierto punto, y algunas son totalmente artificiales. Incluso en los EE. UU. Hay muchas rutas duras y clásicas que tienen agarres artificiales: "The Phoenix" en Yosemite, "Just Do It" en Smith Rock y "Hasta la Vista" en Mount Charleston, por ejemplo. A mediados de la década de 1990, Rouhling no fue el único que inició rutas con agarre astillado. Pero tan pronto como obtuvo el grado 9b para "Akira", su metodología fue sometida a una prueba sin precedentes, y se convirtió en un chivo expiatorio por las prácticas sórdidas de toda una generación de escaladores.

Fred Rouhling. (Foto Tim Kemple)
Fred Rouhling. (Foto Tim Kemple)

Rouhling opina ahora que el picado fue un error. La generación de escaladores en la que creció lo hizo con cierta naturalidad. Pero después de viajar mucho por las zonas de escalada del mundo, amplió su visión de las cosas. El último agarre que hizo fue en "L'autre Côté du Ciel". No está orgulloso de eso. Siempre que describe a "Hugh", siempre se refiere a la línea como sucio. Ha cambiado de opinión sobre el astillado y la alegría de escalar es ininterrumpida. Puede verlo de inmediato cuando repasa sus antiguas rutas. Sus ojos se iluminan y literalmente salta de un agarre a otro, con los pies balanceándose y pareciendo recordar exactamente dónde pertenecen. 

El mismo chisme de que Rouhling es un gigante de dos metros también dice que es un recluso. Así que espero que se muestre reacio a mostrarnos sus rutas. Pero cuando nos sentamos a cenar, lo primero que pregunta es: "¿Quieres ir a Akira mañana por la mañana?"

El mismo chisme de que Rouhling es un gigante de dos metros también dice que es un recluso. Así que espero que se muestre reacio a mostrarnos sus rutas. Pero cuando nos sentamos a cenar, lo primero que pregunta es: "¿Quieres ir a Akira mañana por la mañana?" En los próximos cuatro días, experimento a Fred Rouhling como la persona más abierta y accesible que he conocido. Puede preguntarle cualquier cosa y él hará todo lo posible para darle una respuesta completa. 

Repetimos las acusaciones de escaladores famosos, le hacemos preguntas difíciles y las repetimos anticipándonos a discrepancias en sus respuestas. No hay ninguno.

Así que eso es exactamente lo que estamos haciendo. Menos de una hora después de encontrarlo en la mesa con sus padres, lo interrogamos sobre sus rutas, sus chipping y sus calumniadores. Repetimos las acusaciones de escaladores famosos, le hacemos preguntas difíciles y las repetimos anticipándonos a discrepancias en sus respuestas. No hay ninguno.

"Cuando la gente dice que hago rutas difíciles a mi estilo, no puedo decir nada", dice. "Todos son de mi estilo y están aquí, no en el sur de Francia, donde es fácil para cualquiera verlos".

Rouhling se niega rotundamente a decir algo negativo sobre nadie. Y por lo que puedo decir, no es que se haya callado; simplemente no tiene hostilidad. Me resulta incomprensible que alguien que ha sido tan severamente criticado no guarde rencor. 

Tim y yo salimos a dormir, repletos de buena comida francesa, más fascinados que nunca. Esperamos ver «Akira» a primera hora de la mañana.

Nuestro primer intento de ver la ruta falla hasta cierto punto. El borracho del barrio se ha instalado en el camino principal y está furioso por nuestra presencia allí. Finalmente comienza a gritar que va a conseguir un arma. Fingimos desaparecer, pero nos colamos entre unos arbustos hasta las rocas. Nuestro amigo francés Philippe está de pie a la entrada de la cueva, moviéndose nerviosamente de un pie al otro. Cada sonido lo hace temblar. 

Rouhling nos muestra secuencias y señala lugares donde ha compensado el aterrizaje. Dice que estaba muy asustado en los trenes porque no tenía almohadillas de choque y la piedra caliza no solo es de la mejor calidad. Señala las muchas asas que ha pegado. Es un poco feo en algunos lugares. Pero aunque el pegamento es abundante, no parece haber mangos batidos artificialmente. Después de nuestra breve inspección, decidimos que sería mejor volver otro día. Y trae al borracho una botella de vino.

Durante los días siguientes, Rouhling repitió gran parte de las rutas muchas veces para asegurarse de que Tim consiguiera las fotos que quería.

Durante los próximos días estaremos fotografiando a Rouhling en sus rutas, incluidas “Hugh” y “L'autre Côté du Ciel”. Repite grandes secciones de la ruta muchas veces para asegurarse de que Tim obtenga las fotos que quiere. Al comienzo de la primera sesión, Rouhling se abre un enorme agujero en el dedo medio mientras dispara trenes del campus por los agujeros de un dedo. La sangre está salpicando, me preocupa que nuestra investigación llegue a un final abrupto. En cambio, Rouhling rellena el agujero con tiza hasta que deja de sangrar y le pregunta a Tim si necesita otro ángulo para tomar la fotografía.

Más tarde ese día, Rouhling subió la mitad de "Hugh" en su primer intento. Su ascenso me recuerda al de Chris Sharma: juega con los pies y parece inseguro de dónde ponerlos hasta que parece cansado de intentarlo y simplemente pasa a los enormes trenes del campus. Como si esa fuera la opción más sencilla.

En "L'autre Côté du Ciel", Rouhling hace su imitación de Tom Cruise una y otra vez hasta que Tim tiene la toma que quiere. Rouhling está agotado (hace la ruta sin calentar el tercer día de escalada consecutivo). Pide bajar. Le digo que necesito volver a mirar la sección. Fred sonríe y tiza.

Después de una serie de tirones largos, mete la mano en el agujero de un dedo con la mano izquierda, completamente estirada. Deja que sus pies se acerquen y coloca su mano derecha plana en el borde del techo sobre su cabeza. Allí no hay manijas, pero el movimiento controla su oscilación. Luego lleva a cabo la monstruosa cruzada de derecha a izquierda y entra en Misión Imposible, con la cara apartada de la roca. Esta vez, el movimiento del campus que gira 180 grados desde el agujero de dos dedos es demasiado para él. Golpea el siguiente bajío, pero no puede retenerlo. Su cuerpo vuelve a caer de golpe, solo cuelga de dos dedos de su mano derecha y parece estar girando con el viento. Mantiene esta posición durante unos segundos, parece estar pensando en otra flexión con un brazo mientras Tim y yo le decimos que se suelte. Durante mucho tiempo me ha quedado claro que esta ruta está dentro de los límites de las habilidades de Rouhling.

Durante mucho tiempo me ha quedado claro que esta ruta está dentro de los límites de las habilidades de Rouhling. 

En Angoulême se corrió la voz de que Fred Rouhling había vuelto a casa. Mientras sube, hay coches aparcados en la calle de abajo y hay gente sentada en uno. 

Puente desde el que se tiene una buena vista. Cuando baja Rouhling, varias personas se le acercan. Algunos son viejos amigos de la infancia, felices de verlo y un poco cabreados porque no anunció su visita. Cuando empezó con "Hugh" y "Akira" nadie sabía quién era y no había multitudes. No fue hasta "L'autre Côté du ciel" que la gente vino a mirar. Dice que este es su mejor primer ascenso. Para él, escalar es mejor así, con más transparencia. Si había algo que pudiera hacer con respecto a sus escaladas anteriores, sería hacerlas más públicas. 

Si había algo que pudiera hacer con respecto a sus escaladas anteriores, sería hacerlas más públicas.

Después de la sesión de fotos, nos retiramos a la casa de los padres de Fred para cenar. Sus hijos, Hugo (tres años), Chloé (cinco años) y su esposa Céline son las personas más importantes de su vida. En 1995, Celine sufrió una grave lesión en la médula espinal en una caída mientras escalaba sola. La pareja se quedó en la casa de los padres de Fred durante tres meses mientras Celine se recuperaba de una cirugía de emergencia. Aunque Fred se ocupaba de Celine, se escapaba de la casa durante unas horas todos los días para trabajar en "Akira". Cuando habla del proceso en la ruta, se ve cómo se relaja y recuerda lo que le dio la ruta: momentos de ruptura en un momento de preocupación por su esposa. Cuando estaba lo suficientemente bien, Celine se acercó para asegurar a Fred en el primer ascenso de «Akira».

En 1996 Rouhling subió a “L'autre Côté du Ciel”, pero en los años siguientes se hizo cada vez más difícil encontrar tiempo para escalar.

En 1996 Rouhling subió a “L'autre Côté du Ciel”, pero en los años siguientes se hizo cada vez más difícil encontrar tiempo para escalar. Los niños vinieron primero, y luego Celine se vio obligada a someterse a una cirugía cerebral debido a una enfermedad no relacionada con su caída. Ahora está sana, pero la experiencia ha reorganizado las prioridades de Rouhling: la familia es lo primero.

Tim y yo nos estamos acostumbrando a salir con los padres de Fred. Bebemos coñac y vino hasta altas horas de la noche y balbuceamos en nuestro francés roto. Cuando estamos solos, sacudimos la cabeza con incredulidad. Parece que casi nada de lo que hemos escuchado o leído sobre Rouhling resulta ser correcto. Señala sin piedad sus errores, y en cuatro días consecutivos de escalada, Rouhling no excusa un solo error. Es una forma refrescante y sin presión de escalar. El éxito y el fracaso se sienten menos importantes y parece disfrutar el proceso de intentarlo. Tim y yo especulamos acerca de cómo se produjo una discrepancia tan grande entre los chismes de Rouhling y nuestra experiencia de la realidad de Rouhling. Decidimos que es porque Rouhling no es del tipo que juega el juego. No está tratando de cambiar la opinión pública sobre sí mismo. Él tiene la visión francamente antiamericana de que las rutas en sí mismas son más importantes que quienquiera que las suba. Y parece que le gusta que el deporte permita a las personas alcanzar un alto nivel sin convertirse en una figura pública.

Parece que casi nada de lo que hemos escuchado o leído sobre Rouhling resulta ser correcto.

"Escalar es bueno porque no es como el tenis", dice Rouhling. “Si entreno tenis para el próximo año, no importa lo bueno que sea. La posibilidad de que pueda jugar contra los mejores tenistas como Pete Sampras es mínima. Pero escalar es diferente. Mañana puedo ir a Céüse y probar una biografía si quiero. Las rutas más difíciles siempre están ahí y todos pueden probarlas a su antojo. Entonces, si la gente dice cosas sobre mí, está bien. Porque no importa lo que digan de mí, las rutas siguen ahí. Y si quieres, puedes ir a probarlos ".

Entonces, si la gente dice cosas sobre mí, está bien. Porque no importa lo que digan de mí, las rutas siguen ahí. Y si quieres, puedes ir a probarlos.

Fred Rouhling

El último día de nuestra visita regresamos a «Akira». Afortunadamente, el borracho no está a la vista. Se pueden ver marcas y tizas por todo el recorrido. Alguien estuvo aquí, así que tal vez los rumores sean ciertos de que el as español Dani Andrada subió aquí.

La mayor parte del recorrido se encuentra a unos tres metros sobre el suelo y es completamente horizontal. Después de los primeros tres metros, los siguientes seis metros zigzaguean por los trenes más difíciles de la ruta. Fred dice que cree que esta sección podría ser Fb 8c en comparación con los problemas de búlder que estaba enfrentando. Después del problema inicial de búlder, la ruta se dispara desde el centro de la cueva. Rouhling dice que escuchó que Andrada encontró una mejor versión beta, por lo que esta sección podría ser 8a en lugar de 8b +. (Rouhling alterna entre grados de búlder y grados de ruta para diferenciar entre la dificultad de una secuencia más corta y la dificultad de un tramo de ruta completo. Por lo tanto, dice que «Akira» podría llamarse Fb 8c, que consta de una parte de 8b + y una parte de 8a + - o simplemente 9b).

Como de costumbre, se calienta subiendo una parte considerable de la ruta en el primer intento.

Le pregunto si «Akira» es un problema de rocas o una ruta. Rouhling dice que si intentaba la ruta ahora, terminaría en la manija después de la cueva y ya no ataría la cuerda. Como de costumbre, se calienta subiendo una parte considerable de la ruta en el primer intento. Quiero sentir cada agarre en esta ruta por mí mismo, así que comienzo en el otro extremo de la cueva y salgo, probando movimientos que parecen posibles, pero sobre todo buscando señales de agarre golpeado. La escalada es tan impresionante como sugiere el nivel de dificultad. ¿Pero 9b? ¿Quién sabe? Es continuo, dinámico y muy genial. Finalmente, en el último movimiento antes del tramo en el que Rouhling se dejó atar a la cuerda, encuentro un asa que parece golpeada artificialmente.

La escalada es tan impresionante como sugiere el nivel de dificultad. ¿Pero 9b? ¿Quién sabe? Es continuo, dinámico y muy genial.

Rouhling inspecciona el mango. Es difícil saber si realmente está golpeado o solo mira. Tiene mucha tiza. Rouhling dice que no cree que el agarre estuviera allí cuando subió la ruta en 1995. En ese momento he perdido el cínico deseo de pillar a Rouhling mintiendo. Pero para estar seguro, le pido que suba esta sección de la ruta. Y sin el mango sospechoso.

Pero para estar seguro, le pido que suba esta sección de la ruta. Y sin el mango sospechoso. 

Cuando Rouhling se pone los zapatos, Tim y yo intercambiamos una mirada. Descubriremos qué está pasando en un momento. Entra Rouhling. Sin siquiera un gruñido o una respiración profunda, dispara los últimos cinco metros del techo sin usar el siniestro mango. Y sin utilizar ninguna de las patadas marcadas. Se cuelga horizontalmente, apilamos las almohadillas de choque y salta.

Esa fue la última pregunta que le hice a Rouhling. No puedo pensar en otras formas de probarlo. Tim y yo estamos convencidos de que Rouhling podría escalar «Akira» ya que ahora está en su estado de forma. Cuando le pregunto por qué no ha podido escalar una ruta igualmente difícil en los ocho años desde su primer ascenso, levanta tres dedos.

Tim y yo estamos convencidos de que Rouhling podría escalar «Akira» ya que ahora está en su estado de forma.

"Tres cosas", dice. «Ruta, estilo y tiempo. Es muy difícil encontrar una ruta que esté exactamente en el límite y exactamente cuál es tu estilo. El tiempo es limitado. Nunca he encontrado otro ".

Dos días después de que dejamos Angulema, Tim y yo nos sentamos frente a Alexander Huber en la mesa. Discutimos la evaluación de los primeros ascensos. Las palabras de Huber tienen peso. Aterrizamos en la polémica primera ascensión del «Chilam Balam» de Bernabé Fernandez. Huber dice que es muy poco probable que Fernández realmente haya subido la ruta sugerida con 9b + en España. Luego le pregunto a Huber qué piensa de Fred Rouhling. Huber levanta la vista y me mira directamente a los ojos. Su mirada es tan intensa que comprendo de inmediato cómo puede escalar las difíciles y aterradoras rutas por las que es famoso.

"Deberías preguntarle a Dani Andrada sobre Fred Rouhling", responde. 

Le pregunto por qué deberíamos hablar con Dani Andrada. 

“Dani dice que la ruta es más difícil ahora que cuando Fred la subió. Dice que algunas asas ahora están llenas de Sika. ¿No? Dice que Fred lo hizo de esa manera ".

Esta descripción coincide con lo que encontré en línea. Respondo que había escuchado lo mismo, pero que Tim y yo solo vimos a Rouhling escalar grandes secuencias de "Akira" hace dos días, por lo que estamos convencidos de que subió la ruta en su forma actual.

Huber se encoge de hombros y bebe un sorbo de cerveza. Parece que he perdido su confianza. Pero la mirada de Tim, él mismo un gran escalador que también ha hecho muchos recorridos salvajes, me dice que no me he perdido. 

Huber continúa y dice que si alguien ha escalado en el extremo superior de la escala de dificultad, entonces también debe haber un cierto historial de ascensos difíciles que hagan comprensible la actuación. Hace un gesto con la mano: 

“Si el nivel de Rouhling está aquí”, dice, sosteniendo su mano a la altura del pecho, “y con Akira está aquí” - se lleva la mano a la frente - “entonces debería haber muchas otras rutas aquí”. 

La mano está al nivel de su nariz. 

"¿Dónde están?" pregunta Huber. 

La mano se mueve hacia un lado de la cabeza, con la palma hacia arriba. 

"¿Por qué no ha hecho muchas otras rutas difíciles desde Akira?"

Tim se inclina hacia la mesa y dice: "Porque no pudo escalar durante casi dos años".

"¿Por qué?" pregunta Huber.

"Porque tuvo dos hijos y su esposa se sometió a una cirugía cerebral y casi muere".

"Sin embargo", dice Huber, "debería haber otras rutas". 

En el camino de regreso a España, Tim y yo reflexionamos sobre los eventos de los últimos cuatro días. El grado de "Akira" sugiere que la ruta debe compararse con el ascenso de Chris Sharma a "Biografía" (9a +). Pero eso es lo último que me viene a la mente al mirar la ruta. El propio Rouhling está asombrado por la comparación. Dice que al más alto nivel es imposible comparar dos rutas con estilos tan dramáticamente diferentes. Para él, la “biografía” es la ruta más impresionante del mundo, dice. Deseó poder escalarlo. Pero lo intentó una vez y se dio una ducha fría. (De hecho, su descripción del experimento es casi literalmente la misma que escuchamos de Dave Graham).

El grado de "Akira" sugiere que la ruta debe compararse con el ascenso de Chris Sharma a "Biografía" (9a +). El propio Rouhling está asombrado por la comparación. Dice que al más alto nivel, es imposible comparar dos rutas con estilos tan dramáticamente diferentes.

Tim sugiere llamar «Akira» no la primera ruta 9b del mundo, pero quizás mejor que el primer problema de boulder 8c u 8c + en el mundo. Rouhling ha demostrado que puede dominar potentes rutas 8b + y recorridos 8c con poco esfuerzo. Una comparación de «Akira» con estas inspecciones podría ayudar a explicar la falta de éxito de Rouhling.

Fred Rouhling tiene ahora treinta y tres años (cuando este texto se publicó por primera vez. Hoy, 2020, tiene 50 años, nota del editor). Vive con su familia en una casa que compraron en los Alpes franceses. No está lejos de su nueva zona favorita de búlder, los bloques de granito de Suiza. Quiere repetir "Dreamtime" de Fred Nicole; en 8 falló por estrecho margen en la famosa roca 2003b + en Cresciano. También sueña con escalar la que probablemente sea la más famosa de todas las rutas difíciles: "Action Directe" (9a), una ruta de poder en hoyos. Al estilo de Rouhling.

Incluso si Rouhling sube por cualquiera de las rutas, eso probablemente no cambiará la opinión de sus críticos. Pero Rouhling escucha a sus hijos, no a sus críticos. Por supuesto, los niños no tienen idea de lo que significa 9b, pero creen que Fred Rouhling es el mejor escalador del mundo.

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Créditos: Fotografías de Tim Kemple, publicadas por primera vez en Revista Escalada

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