El cambio climático contribuye al hecho de que los peligros naturales ocurren con mayor frecuencia en la región alpina. Peter Bebi realiza una investigación en el WSL Institute for Snow and Avalanche Research SLF en Davos estos desarrollos. En una entrevista, explica cómo serán los peligros en invierno en el futuro y cómo nosotros, como entusiastas de los deportes de montaña, podemos cuidar la nieve.

Una contribución invitada de Josua David Lay y Fabian Reichle - Bächli Bergsport

Peter, trabajas en el Instituto WSL para la investigación de nieve y avalanchas SLF. ¿Cuál es tu trabajo ahí? 

En el SLF, dirijo el grupo Mountain Ecosystem. Un enfoque importante es el bosque de protección en relación con los peligros naturales, por ejemplo, avalanchas. Para ello, realizo proyectos de investigación, superviso a estudiantes y redacto propuestas de investigación científica y publicaciones. Sin embargo, también participo en muchos proyectos prácticos.

La ecología alpina también se ve afectada por el cambio climático. ¿Qué efectos tiene esto sobre las avalanchas y otros peligros naturales?

Esperamos un aumento de las fuertes precipitaciones y otros eventos extremos como resultado del cambio climático. Por lo tanto, se puede suponer que varios peligros naturales se harán más fuertes y ocurrirán con mayor frecuencia. En el caso de avalanchas, la duración del manto de nieve disminuye, tanto en zonas bajas como altas.

Esperamos un aumento de las fuertes precipitaciones y otros eventos extremos como resultado del cambio climático.

Así que se puede suponer que no habrá más avalanchas en general. Sin embargo, en los últimos años hemos observado la tendencia de haber tenido más avalanchas de nieve húmeda a mayores altitudes.

Fuerte avalancha de nieve húmeda en Göschenertal

Pero, ¿menos nieve significa realmente menos avalanchas?

No se puede decir eso en general. Incluso si tiende a ser cada vez más cálido y la duración de la capa de nieve disminuye, todavía puede haber grandes cantidades de nieve una y otra vez. Las avalanchas de nieve húmeda en este caso tendrán mucho poder masivo y destructivo.

Las capas débiles en la nieve a menudo ocurren cuando hay poca nieve.

Las capas débiles en la nieve también ocurren a menudo cuando hay poca nieve. Por lo tanto, no debemos olvidarnos de la protección contra avalanchas en el futuro, incluso si las temperaturas aumentan.

¿Puede darnos un escenario específico para otros peligros naturales?

Habrá efectos de cascada crecientes. Debido al cambio climático, habrá más perturbaciones naturales como incendios forestales o daños por escarabajos de la corteza en el bosque. Esto, a su vez, puede fomentar el desarrollo de deslizamientos de tierra.

El bosque también es una protección contra avalanchas. Si ya no puede confiar en él, ¿se construirán más estructuras de protección artificiales?

El bosque seguirá siendo importante e incluso adquirirá relevancia para la protección contra los peligros naturales. Debido al cambio climático, la línea de árboles se elevará, el bosque de protección contra avalanchas se expandirá. Sin embargo, las estructuras artificiales de protección contra avalanchas seguirán siendo necesarias, ya que las áreas de inicio de avalanchas suelen estar muy por encima de la línea de árboles. 

¿Hay un aumento o reubicación de peligros en los deportes de montaña debido al cambio climático? 

Hay áreas que son más propensas a los peligros naturales. Por ejemplo, las áreas empinadas de permafrost se están calentando o donde el derretimiento de los glaciares puede provocar la ruptura de los glaciares y aumentar el riesgo de inundaciones. Además, hay eventos ocasionales como el deslizamiento de rocas en Bondo, en el que los excursionistas murieron en un accidente. Algo así es de esperarse cada vez más.

Cada vez hay más inviernos con poca nieve. ¿Qué pueden hacer los montañistas invernales para salvar su estación favorita?

Quienes aman la montaña y los deportes de invierno deben, en última instancia, cuidar la nieve para que las generaciones futuras también puedan disfrutarla. Desde un punto de vista científico, es completamente indiscutible que el cambio climático está muy influenciado por los seres humanos. No hay duda sobre eso.

Desde un punto de vista científico, es completamente indiscutible que el cambio climático está muy influenciado por los seres humanos.

¿Y cómo se cuida la nieve?

Si quieres ir a las montañas, no tienes que ir a los Andes, Himalaya o Montañas Rocosas todos los años. Es mejor explorar los alrededores y combinar esto con el turismo sostenible, los Alpes ofrecen un espacio perfecto para esto. Pero puedes cuidar no solo del destino, sino también del equipamiento: asegurándote de que ha sido producido bajo criterios sostenibles. 

¿También está haciendo que las marcas y los minoristas, como Bächli Bergsport one, también sean responsables?

Si, en cualquier caso. 

Investiga el cambio climático y trata de comprenderlo y aclararlo. Cuando se trata de consumo y comportamiento, las personas y las empresas pueden promover la sostenibilidad. ¿Existe todavía un límite? ¿Somos impotentes en algún momento?

Como se mencionó anteriormente, los seres humanos tienen un impacto importante en el cambio climático. Es por eso que podemos contribuir mucho a ello o al menos ralentizarlo, no prevenirlo, pero podemos hacer que el calentamiento avance más lentamente, de modo que nosotros y las siguientes generaciones seremos al menos menos afectados por influencias negativas.

Los seres humanos tienen una fuerte influencia en el cambio climático.

Mientras podamos, es incorrecto decir que desde un punto X no podemos hacer nada, llegamos demasiado tarde y no querríamos afirmarnos. Puede ver lo que sucedió el año pasado, la rapidez con la que la humanidad puede adaptarse y enfrentar un peligro. Por lo tanto, hay un rayo de esperanza de que también enfrentaremos el cambio climático.

Si las personas son adaptables, ¿cómo deberían lidiar con el menguante invierno mencionado anteriormente?

En el futuro, tendrás que subir más alto para encontrar nieve de forma segura. Por otro lado, también habrá nuevas oportunidades en verano. Los montañistas necesitan cierta flexibilidad; Por ejemplo, cuando todavía no hay nieve en octubre, uno se adapta a la situación y practica deportes de montaña que se adaptan a las circunstancias y es responsable antes de que se requiera nieve artificial.

Sobre Peter Bebi

Peter Bebi dirige el grupo de ecosistemas de montaña en el Instituto WSL para la investigación de la nieve y las avalanchas y se ocupa principalmente de los bosques protectores y sus efectos sobre los peligros naturales. Creció en Davos y ahora vuelve a vivir con su familia en Davos después de estudiar y hacer un doctorado en la ETH de Zúrich y hacer un postdoctorado en Colorado (EE. UU.).

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Créditos: imagen de portada Batidor / SLF