Los dos británicos Pete Whittaker y Tom Randall logran escalar la ruta de crack más empinada y probablemente más larga del mundo: The Great Rift (7b + a 8a +, 60-70 largos). Lo especial de esto: es una estructura de grieta artificial de un puente de autopista.

Pete Whittaker y Tom Randall, también conocidos bajo el seudónimo de Wideboyz, vuelven a sorprender al mundo de la escalada con una actuación extraordinaria. No solo en cuanto a escalada. Impulsados ​​por las restricciones de la pandemia de la corona, los dos buscaban una alternativa para su planificado viaje a Estados Unidos.

Los dos encontraron lo que buscaban en la autopista M5 entre Birmingham y Exeter, Gran Bretaña. ¿En la autopista? Has leído bien. La M5 recorre un largo tramo sobre un puente, dividido en dos direcciones. Una perfecta grieta de escalada discurre entre los dos elementos del puente.

Escalada horizontal de grietas, hasta donde alcanza la vista. (Imagen Ray Wood)
Grieta horizontal que sube hasta donde alcanza la vista. (Imagen Ray Wood)

Mientras Half Dome alto

El puente en cuestión no es un puente normal, sino un monumento real. La grieta en la construcción tiene alrededor de 760 metros de largo, por lo que es tan larga como Half Dome en Yosemite. ¡Pero esta grieta aquí es completamente horizontal!

Escalada horizontal durante días, siempre en arnés o portaledge. La ruta exigía todo de ambos. (Imagen Ray Wood)
Escalada horizontal durante días, siempre en arnés o portaledge. La ruta requirió todo de ambos. (Imagen Ray Wood)

Entrenamiento específico para la ruta

Tom Randall y Pete Whittaker estaban obsesionados con el proyecto. Durante todo un verano, los dos se entrenaron específicamente para su proyecto de autopista, hicieron tres viajes para reconstruir el puente, tuvieron que rendirse una vez en medio del puente, hasta que finalmente funcionó en el quinto viaje.

Las noches en el Portaledge eran todo menos relajantes, porque los coches y camiones rugían en lo alto incluso de noche.
Las noches en el Portaledge eran todo menos relajantes, porque los coches y camiones rugían en lo alto incluso de noche.

Tom y Pete pasaron cuatro días y tres noches en el Portaledge debajo del puente de la carretera hasta que se completó el megaproyecto. El recorrido completo cuenta alrededor de 60 a 70 lanzamientos y va desde 7b + y 8a +.

“760 metros de pura escalada horizontal nos exigieron todo y quedamos totalmente destrozados al final de la ruta”.

Pete Whittaker

Como si una ruta horizontal tan larga y consistente no fuera suficiente, las circunstancias externas hicieron que el ascenso fuera muy difícil. Sin duda, Pete Whittaker y Paul Randall han pasado más noches relajadas en el Portaledge que directamente debajo de un puente de autopista con el correspondiente ruido de tráfico.

Definitivamente hay lugares para escalar más agradables que la M5.
Definitivamente hay lugares para escalar más agradables que la M5.

A menudo trepaban con gafas de esquí porque pequeñas partículas y polvo seguían cayendo por la grieta. Durante sus primeros viajes de exploración, también notaron que el tráfico de camiones pesados ​​suponía un desafío adicional para escalar.

“Los peores lanzamientos fueron aquellos en los que un camión pesado rodó por el puente mientras intentábamos asegurar algo. Ese fue siempre una especie de punto clave adicional ".

Pete Whittaker

La película sobre "The Great Rift" se estrenará en la primavera de 2022.

Los dos británicos locos estuvieron acompañados por un equipo de filmación durante el proyecto. La película correspondiente sobre el proyecto se lanzará como parte del Reel Rock Tour 16 en la primavera de 2022.

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Créditos: Imágenes Ray Wood / Carrete de roca

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