La cuerda se convierte en cuerda: la visión de Edelrid de la economía circular

Hacer una cuerda de escalar con una cuerda de escalar es como el Santo Grial para fabricantes como Edelrid. Visitamos a los inventores de Allgäu en Isny ​​​​para aprender más sobre su comprensión de la sostenibilidad y la innovación y su visión de un sistema de circuito cerrado.

Isny im Allgäu forma el extremo sureste del estado federal de Baden-Württemberg. Una empresa produce aquí la mayoría de sus productos desde 1863, con la que todos aquellos que prefieren moverse en vertical entran en contacto: Edelrid.

Con productos como la cuerda de escalada NEO 3R, que consiste en un 50 % de hilo reciclado obtenido de residuos de cuerdas preconsumo, la empresa con sede en Allgäu se ha hecho un nombre como un grupo de expertos innovador que intenta reducir su huella ecológica. Durante una visita al sitio, queríamos averiguar cómo se puede lograr este acto de equilibrio si los productos producidos no son sostenibles per se.

Fabricado en Alemania: Edelrid fabrica el 60 por ciento de sus productos (incluidas todas las cuerdas) en la sede de la empresa en Isny.
Fabricado en Alemania: Edelrid fabrica el 60 por ciento de sus productos (incluidas todas las cuerdas) en la sede de la empresa en Isny.

Edelrid, el equipo de cuerdas

¿Quién es Edelrid? ¿Y quiénes son las personas detrás de la empresa de fabricación de cuerdas, equipos de escalada y equipos de protección personal? No pasará mucho tiempo antes de que comencemos a obtener respuestas a estas preguntas. La salida a Ravensburger Spieleland acaba de pasar, Isny ​​​​no está muy lejos.

La familia Edelrid también es juguetona, si crees en los valores de su sitio web: Somos un grupo colorido. Somos inventores. Somos un equipo de cuerdas. Significa entre otras cosas. Son poco más de las nueve cuando conducimos nuestro scooter de movilidad hacia el espacio de estacionamiento reservado con una estación de carga. Sin embargo, no hay un complemento electrizante, el adaptador correspondiente se ha quedado en casa.

Esto muestra por primera vez lo que Edelrid quiere decir con "Somos un equipo de cuerdas". Mientras nos recibe el gerente de ventas Thomas Schmidt, este envía un mensaje de texto a un empleado, que aparece un poco más tarde y, como si fuera la cosa más natural del mundo, nos proporciona su cable de carga y su tarjeta de carga.

Casi nadie sabe tanto sobre cuerdas como Martin Schlemmer, jefe de producción de cuerdas.
Casi nadie sabe tanto sobre cuerdas como Martin Schlemmer, jefe de desarrollo de cuerdas de Edelrid.

En el corazón de la producción de Edelrid

Mucho por adelantado: en Isny, la gente es muy consciente de que no fabrican productos ecológicos. Un ejemplo de esto son las cuerdas de escalada dinámicas, que están hechas de poliamida, o más conocidas bajo la marca Perlon.

Martin Schlemmer nos guía por el corazón de Edelrid: la producción de cuerdas. El jefe de desarrollo de cuerdas es un verdadero gurú de las cuerdas. Su conocimiento parece casi inagotable y su entusiasmo por el producto se refleja en la precisión con la que explica los pasos de producción individuales.

Al principio estaba el filamento, la unidad más pequeña que forma una cuerda de escalada.
Al principio estaba el filamento, la unidad más pequeña que forma una cuerda de escalada.

PFC muestra la complejidad del concepto de sostenibilidad

Usando dos rollos de hilo que difieren solo ligeramente en el color, demuestra que las cuerdas libres de PFC ahora también cumplen con los altos requisitos en términos de impregnación. En 2018, Edelrid dio el gran salto: la primera cuerda de escalada impregnada sin PFC del mundo que cumple con los criterios del estándar de repelencia al agua de la UIAA.

Con una pipeta, Martin Schlemmer primero gotea unas gotas sobre el primer rodillo, donde se recogen en cuestión de segundos. En el segundo, el agua se desliza, las gotas permanecen. El proceso que utiliza Edelrid para sus cuerdas impregnadas libres de PFC se basa en la naturaleza y trata de imitar lo mejor posible las propiedades de la planta de loto.

Philippe Westenberger es responsable de toda la gama de productos de Edelrid, así como del desarrollo. Cuando habla de sustentabilidad, su principal preocupación es considerar y mejorar todo el proceso desde la materia prima hasta el producto final. "En PFC solo hablamos de una dimensión de la sostenibilidad, a saber, las toxinas para humanos y animales". Un ejemplo que deja claro lo complejo que es en realidad el tema de la sostenibilidad.

Por un lado, agradece los informes sobre sostenibilidad. Por otro lado, tiene respeto por tocar el mismo cuerno que los que solo hacen greenwashing. Como ejemplo, Philippe Westenberger cita una comunicación sobre cuerdas libres de PFC:

“Muchas empresas anuncian cuerdas sin PFC, pero ocultan que no están impregnadas. Eso es lo mismo que decir: Aquí tengo una manzana vegetariana".

Felipe Westenberger

Innovación: más que una palabra de moda

Durante nuestro recorrido por las catacumbas sagradas de Edelrid, también pasamos por lo que a primera vista parece ser una habitación bastante discreta. Varios dispositivos y máquinas están en él. Uno de ellos, un diseño interno para probar la resistencia al corte de las cuerdas de escalada, simboliza el enfoque de innovación de Edelrid.

Edelrid cuenta con su propio departamento de innovación, que realmente puede funcionar por sí mismo en comparación con el desarrollo de productos. Los límites entre los dos departamentos suelen ser fluidos, explica Philippe Westenberger, y agrega que el tema de la resistencia a los cortes es un buen ejemplo de esta sinergia. «Todo lo relacionado con la cuerda se desarrolló en el departamento de cuerdas. La máquina para probar la resistencia al corte fue construida con el departamento de innovación.»

Eagle Lite Protect Pro seco

Edelrid dedicó un total de seis años a modificar la máquina para probar la resistencia a los cortes. La primera cuerda simple dinámica con protección contra cortes incorporada salió en 2019: Swift Protect Pro Dry con un diámetro de 8,9 mm.

Este año, Edelrid lanza una nueva cuerda con protección contra cortes, la Eagle Lite Protect Pro Dry de 9,5 mm, que es aún más adecuada para la escalada deportiva gracias a su manejo mejorado.

Porque incluso si la cuerda se rompe debido a la aplicación de una carga excesiva casi nunca ocurre con las cuerdas de escalada modernas, siempre hay accidentes en los que objetos afilados cortan la cuerda.

"El problema era que hasta ese momento no había métodos de prueba fiables para determinar la resistencia al corte", explica Philippe Westenberger.

Así que Edelrid se dedicó a desarrollar su propio procedimiento de prueba que podría usarse para cuantificar la resistencia al corte. De esta manera, uno aprendió a comprender qué parámetros en la cuerda tienen una influencia positiva en la resistencia al corte.

El entusiasmo con el que Philippe Westenberger habla de las innumerables tardes en la máquina de corte nos recuerda una vez más los valores sobre los que se construye la gente aquí en Isny: somos inventores. En particular, porque no lo hacía en horas de trabajo, sino porque "tenía muchas ganas".

En Edelrid, si quieres, puedes

En nuestro recorrido turístico con el gurú de las cuerdas Martin Schlemmer, conocemos a diferentes personas que se identifican completamente con su trabajo. Lo emocionante es que no siempre son escaladores de pura sangre, como cabría esperar de una marca de deportes de montaña.

En el laboratorio de pruebas interno de Edelrid, por ejemplo, hay un caballero experimentado que nunca ha ensamblado los pinzones trepadores, pero está aún más entusiasmado con las cifras detalladas sobre las propiedades físicas de una cuerda trepadora.

O también está Gisela de la confección, que cada día deja correr entre sus manos hasta 18 kilómetros de cuerda y detecta las más mínimas desigualdades y desviaciones. Un trabajo que lleva realizando desde hace 30 años y para el que ni siquiera los inventores de Edelrid han sido capaces aún de desarrollar una máquina adecuada.

Gisela revisa hasta 18 kilómetros de cuerda todos los días en busca de errores, una tarea que ninguna máquina puede hacer tan bien como el empleado de larga data.
Gisela revisa hasta 18 kilómetros de cuerda todos los días en busca de errores, una tarea que ninguna máquina puede hacer tan bien como el empleado de larga data.

El director de producto, Philippe Westenberger, menciona varias razones que lo han mantenido aquí en Edelrid durante los últimos ocho años. Por un lado, las muchas personas que compartían su pasión por los productos. Por otro lado, la libertad: “Tienes la oportunidad de probar mucho y hacerlo tú mismo”.

Después de la pausa para el almuerzo, el director general Vitus Wuhrer se une a través de una videollamada. El joven de 30 años se encuentra actualmente en un viaje de negocios en Asia, reuniéndose con importantes proveedores y personalidades de la industria. También hablamos con él sobre el espíritu en Edelrid.

"Una vez que has pertenecido a la familia Edelrid, no es fácil deshacerse de ella".

Vitus Wührer

Lo que suena como el sutil gesto amenazante de un jefe de la mafia se supone que significa que Edelrid confía en cualquiera que quiera robar algo. “Tenemos un amplio campo de juego para aquellos a quienes les gustaría marcar la diferencia”.

Philippe Westenberger: "Es gratificante desarrollar algo durante el día e ir a las rocas con eso por la noche".
Philippe Westenberger: "Es gratificante desarrollar algo durante el día e ir a las rocas con eso por la noche".

Un casco hecho con trozos de cuerda.

De vuelta a la gira de producción de cuerdas. Una y otra vez notamos grandes contenedores sobre ruedas en los que duermen coloridas cuerdas. Philipp Westenberger habla de las llamadas cuerdas preconsumo, es decir, los residuos que se producen durante el proceso de producción.»

Después de muchos años de trabajo de desarrollo, esto da como resultado nuevos productos como la calota del casco de escalada. Zodíaco 3R. El hecho de que Edelrid fabrique equipos de protección personal, es decir, productos a los que las personas confían su vida, no facilita las cosas.

"Normalmente, el material pierde parte de su rendimiento con cada proceso de reciclaje".

Felipe Westenberger

"Normalmente, el material pierde algo de su rendimiento con cada proceso de reciclaje", explica Philippe Westenberger. Esta es en parte la razón por la que es tan difícil hacer una cuerda completamente nueva a partir de la cuerda sobrante.

El responsable de producto y desarrollo revela sin revelar los secretos comerciales. "La magia ocurre entre el granulado y el regranulado".

El hilo se corta y se limpia, se forman los gránulos. En el siguiente paso, esto se vuelve a granular, que se derrite y finalmente se vuelve a hilar. No solo se fabrican cuerdas nuevas a partir de las cuerdas sobrantes, sino también otros productos nuevos, como los cascos de escalada.

Zodiac 3R, el primer casco de escalada reciclado: la calota exterior está hecha de restos de cuerda, la calota interior de PET reciclado.
Zodiac 3R, el primer casco de escalada reciclado: la calota exterior está hecha de restos de cuerda, la calota interior de PET reciclado.

Reduzca la reutilización reciclan

Al menos desde la canción del cantautor Jack Johnson, el concepto de reducir, reutilizar y reciclar es conocido por muchos. Sin embargo, a los ojos de Philippe Westenberger, lo que recibe muy poca atención es la secuencia.

“Reciclar es la peor de las tres R, porque entonces el daño ya está hecho”. Si lo reutiliza, al menos puede darle al daño un segundo significado.

"Pero lo mejor es, por supuesto, la primera R, es decir, la reducción, porque entonces el daño no ocurre en primer lugar".

Felipe Westenberger

Sistema circulatorio: el Santo Grial

Estos pensamientos de Philippe Westenberger nos llevan de vuelta a la comprensión de Edelrid sobre la sostenibilidad y su examen intensivo del tema. "Me resulta difícil hablar de sostenibilidad cuando fabricamos productos que no son sostenibles en sí mismos", dice Vitus Wuhrer desde la lejana Asia. Es mucho más probable que Edelrid intente reducir la huella de la empresa.

«Me cuesta hablar de sostenibilidad cuando hacemos productos que no son sostenibles en sí mismos»

Vitus Wührer

Una persona contratada para vigilar a Edelrid es la Gerente de Responsabilidad Social Corporativa, Sarah Lenz. El desafío de su trabajo a veces radica en trabajar con los distintos departamentos para encontrar una imagen externa que no pinte una imagen glorificada de sostenibilidad. Más bien, se trata de conciliar los esfuerzos reales para reducir la propia huella con el hecho de que los productos, en última instancia, no son "verdes".

Haciendo cuerdas nuevas a partir de cuerdas, Edelrid persigue intensamente esta visión de la economía circular en Isny.
Haciendo cuerdas nuevas a partir de cuerdas, Edelrid persigue intensamente esta visión de la economía circular en Isny.

Los responsables de las distintas áreas coinciden en el enfoque científico en lo que respecta a la sostenibilidad: si Edelrid dice que algo es sostenible, al menos quieres saber por qué exactamente es sostenible desde el punto de vista de la empresa.»

"Si alguna vez logramos convertir las cuerdas en cuerdas, entonces finalmente podemos comenzar a hablar sobre sostenibilidad".

Vitus Wührer

Con miras al futuro, los inventores de Isny ​​​​están luchando por un sistema circulatorio en el que una cuerda se procesa nuevamente en cuerdas. “Ya se ha alcanzado un primer hito importante con el NEO 3R mencionado al principio. Todavía hay algunos desafíos en la forma de escalar este enfoque a todas las cuerdas u otros productos y el correspondiente reciclaje de los desechos de cuerdas post-consumo, es decir, cuerdas que ya han sido utilizadas por el cliente final.

Si esto Sin embargo, si tiene éxito, por fin se puede empezar a hablar de sostenibilidad, dice el joven director general Vitus Wuhrer. "Pero mientras todavía tengamos que agotar las materias primas, es un tema muy crítico".

Un soplo de aire fresco y nuevas ideas: desde agosto de 2022, Vitus Wuhrer, de 30 años, forma parte del equipo directivo de Edelrid.
Un soplo de aire fresco y nuevas ideas: desde agosto de 2022, Vitus Wuhrer, de 30 años, forma parte del equipo directivo de Edelrid.

pensamientos en el camino a casa

A medida que la tarde da paso lentamente a la noche, regresamos a Suiza. El coche recién cargado, las cabezas llenas de impresiones. De alguna manera, nos parece, Edelrid se basa en gran medida en la subestimación. ¿Es por la proximidad geográfica a Suiza? Dificil de decir.

Nos dio la impresión de que todo el mundo en Edelrid está convencido de que ya no se puede seguir como antes y que algo tiene que cambiar. No solo a nivel corporativo, sino también a nivel privado.

Al respecto, repasamos una anécdota del Gerente de Ventas Thomas Schmidt y tenemos que sonreír. Se trata de Martin Schlemmer, que renuncia a conducir con constancia férrea. Incluso en las peores tormentas invernales, no se le pudo convencer de que viniera y se deslizara a casa en su bicicleta por las carreteras cubiertas de nieve.

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