Depuis que le Népalais Nirmal Purja a gravi les huit mille en un temps record, il est la superstar de l'alpinisme. Mais il y a des incohérences flagrantes dans ses descriptions.

Une contribution de Dominik Osswald

pas loin de Mont Everest se trouve le lobuché, une montagne d'un peu plus de six mille mètres de haut, bien faite avec un sommet prononcé, techniquement pas particulièrement difficile à gravir. Chaque année de nombreux touristes se tiennent sur la Lobuche. Ils veulent goûter pour la première fois à l'air de la montagne et se tournent vers les plus grands : l'Everest, Lhotse, Makalu. Les huit mille sont à portée, peut-être un jour...


Dans l'émission bêta sur Actiontalk TV, nous discutons des incohérences entourant Nirmal Purja


C'est ainsi qu'a commencé la carrière de ce qui est actuellement l'alpiniste le plus populaire au monde, Nimal Purja. À 29 ans, il se tenait sur la Lobuche, en bas dans la vallée, il avait chaussé des crampons pour la première fois de sa vie. "Chaque pas m'a fait m'arrêter et réfléchir - parfois j'avais peur", écrit-il dans son livre récemment publié "Beyond Possible". "Parfois, tomber et mourir semblait être une possibilité très réelle." Arrivé au sommet, ses craintes se sont évanouies. Purja sent qu'il est destiné à plus.

Deux ans après le Lobuche il grimpe avec le Dhaulagiri son premier huit mille, en 2016, il se tenait pour la première fois sur l'Everest. En 2017, il a annoncé un projet qui ressemble à une pure utopie : Purja veut gravir les quatorze huit mille - en un temps record. A cette époque, 38 personnes avaient grimpé tous les quatorze huit mille, le temps le plus rapide était d'environ sept ans. Purja s'est donné sept mois.

équipe népalaise k2
Nirmal "Nims" Purja, Dawa Tenji Sherpa (Team MG), Mingma G, Dawa Temba Sherpa et Pem Chiri Sherpa, Mingma David Sherpa, Mingma Tenzi Sherpa, Nimsdai Purja et Gelje Sherpa lors de la cérémonie de puja avant l'attaque hivernale sur K2 am 5 Janvier 2021. Image Nimsdai / Red Bull Content Pool

Tout est possible

Conquérir les quatorze plus hautes montagnes nécessite beaucoup de chance en plus des compétences d'alpinisme. Certains qui le visent meurent dans le processus. D'autres ont besoin de décennies et ne peuvent alors plus compter les compagnons décédés sur une main. Mais Purja n'était pas découragé. Le 23 avril 2019, il a commencé son « Projet possible ». Six mois et six jours plus tard, il se tenait sur le Shishapangma, son 14e huit mille. Maintenant Purja arrive d'un seul souffle avec Reinhold Messner mentionné.

Plus personne ne l'appelle par son nom complet. On ne parle que de Nims, son surnom, ou Nimsdai, qui signifie "Frère Nims". Nimsdai est une superstar comme l'alpinisme n'en a jamais produit. Il incarne le message : "Tout est possible si l'on croit suffisamment en soi." De la bouche d'un homme qui a redéfini ce qui est possible, ce n'est plus un truisme.

Des millions de followers l'admirent sur les réseaux sociaux. Ils paniquent quand ils voient l'homme qui a les huit mille tatoués sur le dos en signe de son lien profond avec les montagnes et qui appelle les étrangers "frère". Cela crée un sentiment de solidarité. Que nos rêves se réalisent.

"Abandonner n'est pas dans mon sang."

Nimal Purja

Netflix était là rapidement : « 14 sommets. Rien n'est impossible" est le nom du film documentant la sensation. Il a atterri dans le top 8000 des films les plus diffusés sur la plateforme dans le monde. Vous pouvez voir Purja dans un blizzard, sur des sommets, suspendu à un hélicoptère ou en parachute depuis un avion - toujours souriant, pouce levé. Il dit : "Je suis l'Usain Bolt des années XNUMX." Et: "Abandonner n'est pas dans mon sang." Mais le film ne fait que commencer à vous aider à comprendre comment Nirmal Purja est devenu le héros qu'il est. Ou du moins fait semblant de l'être.

Il est né en 1983 et a grandi dans les plaines népalaises. Il n'y a pas de montagnes à Chitwan, mais plutôt des jungles et des éléphants. Purja veut devenir soldat dans la très convoitée unité Gurkha au service de l'armée britannique. Il ne réussit l'examen d'entrée qu'au deuxième essai. Mais ensuite, il rejoint le Special Boat Service, une unité d'élite de l'armée britannique, et est déployé dans diverses zones de combat. "La peur n'a joué aucun rôle dans ma vie, pas même en Afghanistan", écrit-il dans son livre. Il est abattu une fois et ne comprend pas pourquoi sa femme Suchi est inquiète. "Qu'est-ce que c'est que ce bordel ? Pourquoi appelles-tu?" Parce qu'il est népalais, on lui demande souvent en Angleterre s'il a déjà gravi l'Everest. Ça le dérange quand il doit dire non à la question, et ça le motive aussi.

Lorsque Purja a gravi trois huit mille en seulement cinq jours en 2017, il a dit: "Qu'est-ce que j'ai que les autres alpinistes n'ont pas?" Il aime s'exprimer avec des superlatifs dans son livre et n'est pas avare de phrases autoglorifiantes : « Boum ! Boom! Boom! Chaque pas est fait avec puissance." – «Frère, je pensais, tu es un dur à cuire à hauteur.» Et donc le livre n'aide pas vraiment à rendre compréhensible le phénomène Purja. Vous ne pouvez le suivre que si vous acceptez de lire l'histoire d'un surhomme dont les superpouvoirs n'ont pas besoin d'explications supplémentaires. Si vous ne concluez pas cet accord, vous deviendrez bientôt sceptique.

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Nirmal Purja : « Je suis le Usain Bolt des années 8000. » Image : Pool de contenu Nimsdai / Red Bull

Une réalité différente

Par exemple, lorsque Purja décrit un sauvetage héroïque qu'il prétend avoir effectué sur l'Everest en 2016. La vérification des faits est difficile. Mais à la fin de la recherche, une réalité différente émerge. Purja écrit qu'il était seul dans la descente lorsqu'il a trouvé une jeune femme à 450 mètres sous le sommet, apparemment livrée à elle-même, vouée à la mort. Il appelle le camp 4 par radio pour obtenir de l'aide.

« Les gars, c'est Nims. Il y a une femme coincée ici, Seema. Pouvez-vous aider ?" Une voix répondit aussitôt. « Écoute, Nims, tu nous connais, hier soir nous avons sauvé cet alpiniste du sommet sud et maintenant nous sommes foutus. Pouvez-vous les emmener vous-même au Camp 4 ? Nous pouvons l'aider d'ici. Si nous revenons, un ou deux d'entre nous pourraient mourir."
"Bien sûr, pas de problème," dis-je.

Selon son récit, Purja est capable d'amener Seema au Camp 4, où elle est prise en charge par l'équipe de secours. elle survit. Au camp de base, dit-il, les journalistes veulent savoir qui est le sauveur inconnu, ils veulent interviewer le héros. Mais Purja écrit qu'il a refusé. Il ne veut pas que ses supérieurs militaires sachent qu'il était sur l'Everest pendant ses vacances. Il a demandé que son nom ne soit mentionné nulle part.

En fait, en 2016, il y avait initialement peu de médias sur le sauvetage d'un Seema, et nulle part Nirmal Purja - conformément à son souhait - n'était mentionné. Selon la base de données himalayenne (HDB), il doit être Seema Gosvami acte, elle est la seule Seema qui était sur l'Everest en 2016.

Les détails de son sauvetage n'ont été communiqués aux médias qu'en 2020, lorsqu'il a été appris que Goswami avait fait de fausses déclarations sur son ascension de l'Everest. À ce jour, elle maintient qu'elle a atteint le sommet avant d'être secourue. Cependant, la demande est considérée par les autorités népalaises comme invraisemblable et le certificat du sommet a été révoqué. Quoi qu'il en soit, il est clair que Goswami est tombé en détresse le 20 mai 2016 à une altitude de 8200 XNUMX mètres.

Cependant, Nirmal Purja a atteint le sommet de l'Everest le 13 mai 2016, selon la base de données de l'Himalaya et partout ailleurs où son premier succès à l'Everest est daté - une semaine avant la détresse de Seema. En conséquence, les deux n'auraient pas pu se rencontrer. Lorsqu'on lui a demandé s'il y avait une erreur dans la transmission de la date de son sommet, Purja n'a pas répondu. Son agence de relations publiques promet initialement de se pencher sur la question, mais ne fournit ensuite aucune réponse.

Le fait que de plus en plus d'alpinistes indiens fassent un pèlerinage à l'Everest est également dû au fait qu'en Inde, vous gagnez un statut social plus élevé si vous pouvez montrer que vous avez gravi l'Everest. Il n'est donc pas surprenant que Seema Goswami affirme qu'elle se tenait au sommet avant d'être secourue.

L'indignation à propos de l'affaire a été particulièrement grande parce que le partenaire d'escalade de Seema, Narinder Yadav, a présenté une fausse photo du sommet comme preuve et a été nominé pour le prix d'aventurier le plus élevé en Inde. Le journal népalais The Record a ensuite publié un article détaillé sur la tentative de l'Everest par Seema Goswami et Narinder Yadav. Ce qui y est écrit sur leur sauvetage ne peut être concilié avec la version de Nirmal Purja.

Selon l'article, en plus de Seema et de son partenaire d'escalade Narinder, une autre femme indienne nommée Chetna Sahoo était en détresse plus haut dans la montagne. Deux Sherpas du Service de Secours Alpin (ARS) ont été envoyés pour secourir Chetna. En chemin, cependant, ils trouvèrent d'abord Seema et Narinder et, compte tenu de leur situation menaçante, demandèrent des renforts au Camp 4. Deux autres sherpas seraient montés du camp 4 et auraient sauvé Seema et Narinder.

"Complètement faux et faux"

L'ARS était dirigée par Mingma David, il deviendra plus tard le principal préposé de Nirmal Purja. Le jeune Sherpa est considéré comme l'un des meilleurs grimpeurs de haute altitude et une figure clé de "Project Possible". Lorsqu'on lui a demandé s'il se souvenait des détails du sauvetage de Seema, il n'a pas répondu.

Le sauvetage de Seema est également présenté dans un documentaire intitulé Everest Air, cependant, les caméras n'étaient présentes que dans les dernières étapes du sauvetage lorsque Seema a été emmenée du Camp 2 à Katmandou. Les déclarations contenues dans la documentation ne permettent nulle part de tirer des conclusions sur un sauveteur individuel anonyme (Purja). Au contraire, ils coïncident avec l'article "Record" - Seema a été retrouvé et sauvé par des Sherpas. Purja laisse toutes les demandes sans réponse.

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Pour le sauvetage de Seema Goswami, Nirmal Purja a reçu un ordre britannique de chevalerie de la reine. Image : Stefan Voitl / Red Bull Content Pool

Pour cela, le contact avec Seema Goswami réussit. En raison des rapports négatifs sur sa personne, elle ne veut pas donner d'informations dans un premier temps. Cependant, la question de savoir si elle peut confirmer que Purja l'a sauvée suscite son intérêt. Elle écrit qu'elle sait qui est Purja. Elle ne l'a jamais rencontré, il ne l'a jamais sauvée et elle ne le connaît pas personnellement.

Seema semble ignorer qu'elle est mentionnée dans son livre. À sa demande, la section pertinente du livre sera traduite en hindi et lui sera remise. Sa réponse est claire : "J'appelle cette histoire complètement fausse et fausse", l'histoire est complètement inventée et fausse. "Nirmal Purja a inventé toute l'histoire pour faire de lui un héros."

Face à cette déclaration, son équipe de communication promet d'apporter des réponses dans les cinq jours. Mais rien ne vient. Lorsqu'on lui demande à nouveau, il dit: "Malheureusement, Nims est actuellement hors du pays et n'a pas pu entrer en contact en raison de son horaire de travail incroyablement chargé." Le même jour, cependant, Nirmal Purja a écrit un post sur Instagram. Il y fait référence, entre autres, à son livre, il dit : « Il a été écrit avec une honnêteté brutale.

"Nirmal Purja a inventé toute l'histoire pour faire de lui un héros."

Seema Gosvami

Le sauvetage de Seema a été l'une des raisons pour lesquelles Nirmal Purja a reçu un ordre de chevalerie britannique, que la reine décerne à des citoyens particulièrement méritants. Dans plusieurs interviews, Purja fait référence à l'exploit lorsqu'on lui a demandé pourquoi il grimpait avec de l'oxygène en bouteille. Il est désormais courant chez les alpinistes de haut niveau de se passer d'oxygène supplémentaire, la bouteille de gaz est presque considérée comme un dopage. Purja répond qu'en 2016 sur l'Everest, il a réalisé à quel point il pouvait facilement sauver des vies en emportant de l'oxygène supplémentaire avec lui. Bien que cela aurait été son rêve de gravir les huit mille sans bouteille de gaz.

À l'approche de la première ascension hivernale du K2, que Purja a réussi avec neuf Sherpas en janvier dernier, la scène a insisté pour que l'ascension se fasse sans oxygène supplémentaire. Toutes les premières ascensions hivernales des huit mille ont été faites dans ce soi-disant "style propre". L'équipe Nimsdai a eu du mal à rompre avec la tradition. Sur les dix Népalais qui ont gravi le K16 le 2021 janvier 2, tous des grimpeurs de haut niveau, un seul ne portait pas de masque à gaz : Nirmal Purja.

C'était un risque calculé, a-t-il dit après coup. Bien qu'il n'ait pas été acclimaté de manière optimale, "Ma confiance en moi, la connaissance de la force de mon corps, mes compétences et mon expérience de l'escalade des 14 huit mille m'ont permis de suivre les autres membres de l'équipe et aussi de les diriger. ." Voici un exemple typique de sa communication : il emballe le fait accompli dans des phrases vides qui sonnent bien et n'explique rien. Qu'il était sur K2 sans oxygène supplémentaire reste un mystère à ce jour, que Purja n'a jamais développé. A-t-il seulement enlevé le masque pour la photo du sommet ?

"Ma confiance, ma connaissance de la force de mon corps, mes compétences et mon expérience de l'escalade des 14 huit mille m'ont permis de suivre et de diriger les autres membres de l'équipe."

Nimal Purja

La déclaration de Purja ne commence pas à expliquer comment il lui était possible de gravir le K2 en hiver sans réservoir d'oxygène. A quelle expérience se réfère-t-il lorsque, s'appuyant sur le sauvetage de Goswami, il a déclaré assez souvent qu'auparavant il avait toujours opté pour l'aide respiratoire ? Il n'y a guère d'endroit plus dangereux pour les alpinistes que le K2 en hiver. La pression atmosphérique y est encore plus faible que sur le mont Everest, et le froid extrême rend la respiration encore plus difficile. Il n'était même pas clair si les gens pouvaient même respirer au sommet.

Y aller sans oxygène en tous lieux est dénué de toute logique. Surtout si, selon le raisonnement de Purja, l'oxygène est utilisé pour des raisons de sécurité. Lorsqu'on lui a demandé s'il y avait des preuves qu'il avait escaladé le K2 sans réservoir d'oxygène, ni Purja ni son agence de communication n'ont répondu. Ni lorsqu'on lui a demandé s'il y avait une explication sur la façon dont il pouvait être tellement plus fort que les neuf sherpas qui l'accompagnaient.

Son "Projet Possible" est l'un des plus grands records d'alpinisme en haute altitude - sinon le plus grand. Le film Netflix le documente en grande partie. Le réalisateur Torquil Jones a souligné qu'avec plus de 100 heures de séquences, il était difficile de se limiter à une seule sélection. Il est donc prudent de supposer que plus de "Project Possible" est documenté que ce qui a été publié dans le film Netflix. Et pourtant, il faut noter que Purja était souvent réticent à fournir des informations. Certaines ascensions n'ont été communiquées qu'après et par des chemins complexes. Aujourd'hui encore, seules les données clés de ses ascensions sont connues, il n'y a pas de traces GPS.

Gentillesse de Messner

La base de données himalayenne (HDB) ne contient que des informations de seconde main. Il est considéré comme la chronique la plus importante de l'alpinisme himalayen, a une longue tradition et des normes élevées en matière de documentation des expéditions et, en particulier, des records. Dans les années 2018, Elizabeth Hawley a commencé à interviewer des grimpeurs de retour et à utiliser les informations qu'ils ont fournies pour rédiger des rapports détaillés. Hawley est devenue une figure culte et ce fut un honneur d'être interviewée par elle. Il y a un dicton qui dit que ce qui n'est pas dans le HDB ne s'est pas produit. Hawley est décédée en 94 à l'âge de XNUMX ans, après avoir passé les rênes à son assistante de longue date Billi Bierling.

"J'ai croisé Nims à plusieurs reprises, et il m'a toujours offert la perspective d'un entretien en face à face", explique Bierling, qui vit à Katmandou. "Mais à ce jour, je n'ai pas eu l'occasion de lui parler personnellement." Bierling souligne que Purja est un homme recherché : il vient de parcourir le monde pour sa tournée cinématographique, puis il était en Antarctique, et il prépare actuellement une expédition vers l'Everest et le Lhotse au Népal, sur laquelle il emmène des clients. "Je suis sûr qu'il n'a tout simplement pas le temps." Ou s'évade-t-il ? "Je peux imaginer qu'il préfère donner une interview sur CNN plutôt que de s'asseoir à une table avec moi", déclare Bierling.

Bien sûr, les médias ne tarissent pas d'éloges sur lui. Sky, CNN, ABC, CBS, BBC : Il a été invité partout. L'excitation à propos de Purja est aussi grande parce qu'un Népalais est enfin sous les feux de la rampe. Depuis Tenzing Norgay, qui fut le premier à gravir l'Everest avec Edmund Hillary en 1953, aucun alpiniste népalais n'avait acquis une renommée mondiale. Les grimpeurs occidentaux ont toujours été doués pour donner à leurs Sherpas - qui transportent des charges, réparent des cordes et effectuent des sauvetages - juste assez de crédit pour leurs réalisations. Ce n'est plus un secret qui sont les vrais héros sur la montagne. Cette reconnaissance s'exprime également dans la célébration mondiale de Nirmal Purja, bien que Purja ne soit pas un Sherpa et ait longtemps vécu en Grande-Bretagne.

"Quand j'ai entendu dire qu'un local allait essayer ce projet, un Ghurka, j'ai cru en lui et je lui ai donné de l'argent."

Reinhold Messner

Principalement népalais - faire l'éloge de Purja est pour beaucoup une occasion de régler la dette historique envers les Sherpas. Par exemple, pour Reinhold Messner, qui ne tarit pas d'éloges sur Purja depuis le début. "Quand j'ai entendu qu'un homme du coin allait essayer ce projet, un Ghurka, j'ai cru en lui et je lui ai donné de l'argent", a-t-il déclaré. C'est une bonne volonté atypique de la part de Messner, qui, autrement, n'hésite pas à critiquer lorsque d'autres alpinistes sont trop bruyants. Il grogne alors sur "l'alpinisme annoncé" ou "voudrait bien". Le jugement de Messner détermine essentiellement le récit dans les médias. Donner ses bénédictions à Nirmal Purja depuis le début a eu un effet.

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Crédits : Image de couverture Stefan Voitl / Red Bull Content Pool

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