Au cours de sa carrière d'alpiniste, Silvo Karo a gravi plus de 2000 voies et réalisé plus de 300 premières ascensions. L'alpiniste slovène a reçu le 14e Piolets d'Or Lifetime Achievement Award pour l'œuvre de sa vie. La cérémonie de remise des prix aura lieu du 17 au 20 novembre à Briançon, France.

L'alpiniste slovène Silvo Karo reçoit le prestigieux Prix ​​Piolets d'Or pour l'ensemble de sa carrière. Le prix a été décerné pour la première fois en 2009 Walter Bonati Depuis lors, il récompense et honore les alpinistes dont la carrière a inspiré les générations suivantes. Après la légende de l'alpinisme Walter Bonatti, le prix de l'alpinisme a été décerné à Reinhold Messner, Doug Scott, Robert Paragot, Kurt Diemberger, John Roskelley, Chris Bonington, Wojciech Kurtyka, Jeff Lowe, Andrej Štremfelj, Krzysztof Wielicki, Catherine Destivelle et Yasushi Yamanoi.

Les "Trois Mousquetaires" à Fitz Roy : Franček Knez, Silvo Karo et Janez Jeglič (de gauche à droite). Image: Collection Silvo Karo
« Les Trois Mousquetaires » au Fitz Roy : Franček Knez,
Silvo Karo et Janez Jeglič (de gauche à droite). Image: Collection Silvo Karo

Alpes juliennes - terrain d'entraînement parfait

Dans les années 1980, les alpinistes slovènes ont commencé à conquérir le monde. Plus tard, ils sont devenus connus pour leurs ascensions généralement audacieuses et rapides, qu'ils ont accomplies pour la plupart avec un style impeccable sur un terrain technique, en s'appuyant sur leurs compétences supérieures et leurs réserves pour voyager léger et éviter les ennuis.

Ils ont tous bénéficié d'un terrain d'entraînement fantastique - les Alpes juliennes. En raison de la petite taille du pays (qui était un État largement autonome avant même l'éclatement de la Yougoslavie), les montagnes sont presque à la porte. Ils présentent une arène complexe de pinacles calcaires aux immenses parois qui ne sont pas forcément de la meilleure qualité. Des conditions difficiles ont régné en hiver, ce qui a offert de nombreuses possibilités pour affronter la roche, la glace et les terrains mixtes.

Silvo Karo 1978 dans les Alpes juliennes. Image : ©Collection Silvo Karo
Silvo Karo 1978 dans les Alpes juliennes. Image : ©Collection Silvo Karo

Prélude aux «Trois Mousquetaires»

Silvo Karo a grandi dans une ferme au-dessus du village de Brdo, au nord-est de Ljubljana et a commencé à grimper à l'âge de 17 ans. Il rejoint rapidement Janez Jeglič et les plus âgés, plus expérimentés Francek Knez ensemble, et le trio a gravi de nombreuses nouvelles voies ensemble au pays et à l'étranger. Ils étaient affectueusement surnommés "les trois mousquetaires". À l'été 1983, alors qu'ils s'entraînaient pour une première visite en Patagonie, les trois hommes ont gravi 19 nouvelles voies en deux jours, la plupart du temps sans rappel.

Les faits saillants de la carrière de Silvo sont peut-être les premières ascensions de la face sud du Cerro Torre et de la face ouest du Bhagirathi III, cette dernière étant alors largement reconnue comme l'ascension technique la plus difficile de l'Himalaya indien. Les deux ont été escaladés au cours du partenariat de 10 ans avec Janez Jeglič, bien que Karo considère le Psycho Vertical (Jeglič-Karo-Knez) sur Torre Egger comme la meilleure nouvelle voie qu'il ait escaladée en Patagonie.

Toutes les compétences pour la montagne réunies en un seul homme

Roland Garibotti écrit: «Quand j'ai rencontré Silvo, il était à son apogée - 70 kg plein de motivation et de détermination, peu de discussions et beaucoup d'action. Dans les années qui ont suivi, nous avons partagé une corde à de nombreuses reprises, à Yosemite, en Patagonie et ailleurs. Grimper avec lui, c'était comme tricher. Un seul homme avait toutes les compétences nécessaires dans les montagnes, d'un ropegun pour tirer le terrain le plus difficile, à une armée de porteurs lourds, à toute une équipe de secours au cas où quelque chose arriverait. Il avait l'énergie d'un mouvement, et il y avait quelque chose de carrément rassurant dans sa façon de doubler : le rocher demanderait pardon. Quelles que soient les conditions, sa détermination était inébranlable lorsqu'il s'agissait d'un objectif qui lui tenait à cœur."

"C'était un homme honnête et sobre, pour qui j'ai toujours eu beaucoup de respect. Certaines de ses ascensions sont légendaires et ont inspiré des grimpeurs du monde entier. Il a laissé une marque indélébile sur le sport."

Roland Garibotti

Une sélection des ascensions les plus importantes en dehors de la Slovénie

Silvo Karo a gravi plus de 2000 voies et compte plus de 300 premières ascensions à son actif. Voici une sélection de ses ascensions les plus importantes en dehors de la Slovénie :

  • 1983: Fitz Roy, face est, nouvelle voie, Dièdre du Diable (6a A2 90°). Aguja Val Bois, face est, nouveau parcours. DE (5 100°)
  • 1985: Yalung Kang, face nord, nouveau parcours, atteint 8,100 6 m. Grandes Jorasses, face nord, troisième ascension des Rolling Stones (3b A80 XNUMX°)
  • 1986: Cerro Torre, face est, nouveau parcours, Hell's Direct (7a A4 M6 95°)
  • Broad Peak, voie normale Torre Egger, face sud-est, nouvelle voie, Psycho Vertical (6c A3 90°). El Mocho, face nord, nouveau parcours, Flèche Grise Jaune (7a A0)
  • 1987: Lhotse Shar, crête sud-est, a atteint 7,300 1987 m en 88-6. Cerro Torre, face sud, nouveau tracé (4b A75 XNUMX°)
  • 1990: Bhagirathi III, face ouest, nouveau tracé (6b A4 85°). Everest, crête ouest à 7,500 XNUMX m
  • 1993: El Capitan, Wyoming Sheep Ranch (5.10 A5)
  • 1996: Nalumasortoq, nouvelle route, Mussel Power (7a A3). El Capitan, Mur Salathé à 10h 25m. Half Dome, Direct Northwest Face, 11h 20mins (record de vitesse à cette époque)
  • 1997: El Capitan, face ouest (5.11c) en huit heures de voiture à voiture
  • 1999: Fitz Roy, face ouest, Ensueno, deuxième au classement général et première ascension libre (6b+ obl 45°). Fitz Roy, Slovak Route, style alpin avec une nouvelle variation depuis Glaciar Torre (6c 40°)
  • 2000: La Esfinge, nouvelle route, Cruz del Sur (7b)
  • 2002: Grand Pilier d'Angle, Divine Providence au sommet du Mont Blanc
  • 2003: Cerro Murallon, première ascension du sommet principal
  • 2005: Cerro Torre, arête sud-est, nouveau tracé, départ assis slovène (en une seule poussée de 28 heures ; 7a A2 70°). Aguja Poincenot, Sperone degli Italiani, deuxième ascension (et première de cette route vers le sommet, 6c A3).
  • 2006: Tour Trango, flamme éternelle, première ascension d'une journée (7a A2 M5)
  • 2009: Tofana de Rozes, face sud, Goodbye 1999 (7b à vue, reprise). Aiguille Noire de Peuterey, face sud-est de Punta Brendal, Nero su Bianco (7b à vue, répéter). Meru Central, tentative sur le Shark's Fin alors non escaladé dans un style alpin.

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Crédits : Texte : Lindsay Griffin, Photo de couverture : Marko Prezelj

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