Le composé de caoutchouc parfait : c'est ainsi que sont fabriquées les semelles des chaussures d'escalade

Pour garder les pieds sur le mur, il faut des chaussons d'escalade avec une semelle solide. Et il y a bien plus à cela qu'il n'y paraît. Nous avons examiné de plus près le matériau noir et vous montrons comment les fabricants de chaussures proposent le composé de caoutchouc parfait.

Une contribution de Fabian Reichle - Bächli Bergsport

Chaussures d'escalade paraissent simples au premier abord : matière supérieure, système de fermeture, semelle lisse. Un examen plus approfondi révèle des propriétés ergonomiques telles que l'asymétrie, la prétention et le repli, qui influencent l'ajustement. Et si vous regardez de plus près les chaussures, vous serez confronté à des descriptions de semelles apparemment énigmatiques.

Des fabricants connus font de la publicité avec XS-Grip 2, Trax SAS, RH, Edge ou FriXion. Au plus tard maintenant, les profanes devraient avoir perdu le fil des choses. Est-ce uniquement du marketing ? En partie oui. Mais les titres sinistres ont leur justification, car chacun Composé de caoutchouc, qui a évidemment un nom technique, possède des propriétés spécifiques qui le distinguent des autres.

Procédés chimiques et bricolage

Afin de comprendre ce qui définit le revêtement noir sur les chaussons d'escalade, nous devons d'abord clarifier certains termes. À cet égard, il est important de comprendre ce qu'est réellement le caoutchouc. Une distinction est faite entre le caoutchouc naturel et le caoutchouc industriel. Le premier est une sève de plante. Ce dernier appartient au groupe des plastiques dimensionnellement stables mais élastiquement déformables - les élastomères.

Développement du chausson d'escalade Martin Weibel Red Chili
Martin Waibel dirige le développement des chaussons d'escalade chez Red Chili.

Le caoutchouc est fabriqué à l'aide d'un processus chimique appelé vulcanisation. Le caoutchouc industriel est composé à 97 % de pétrole. Les propriétés mécaniques sont définies avec les trois pour cent restants au moyen d'additifs chimiques : adhérence, abrasion, élasticité, etc. Et une autre substance se trouve dans le caoutchouc : le noir de carbone, qui est ajouté pour le renforcer. D'où la couleur noire du matériau.

Et une autre découverte : le caoutchouc industriel n'est certainement pas un produit durable. La norme REACH, qui réglemente la composition chimique pour les procédés industriels, sert de base européenne pour le mélange dans le caoutchouc.

Une distinction est faite entre le caoutchouc naturel et le caoutchouc industriel. Le premier est une sève de plante. Ce dernier appartient au groupe des plastiques dimensionnellement stables mais élastiquement déformables - les élastomères.

Au total, une marge de trois pour cent et des nuances chimiques définissent le frottement, l'abrasion, la densité et la dureté de la semelle de la chaussure d'escalade et donc aussi sa description. Ce qui semble peu est néanmoins un long processus.

Martin Waibel, responsable du développement des chaussons d'escalade chez Red Chili, le sait très bien et le décrit à l'aide d'un modèle actuel de chausson d'escalade : "Le design était prêt en un mois, mais le mélange de caoutchouc parfait a nécessité trois ans de travail."

Une question d'utilisation

Cela commence par le fait que le domaine d'utilisation du chausson d'escalade doit être pris en compte. Selon Waibel, une chaussure de location pour les salles d'escalade est fournie avec du caoutchouc durable. Un produit haut de gamme, en revanche, a besoin de plus d'adhérence pour une tenue plus complète. Ceci est associé à une abrasion plus élevée, ce qui signifie que l'usure se produit plus rapidement. L'essentiel est de trouver le parfait équilibre.

Chaussons d'escalade Caoutchouc
Le composé de caoutchouc dépend fortement du domaine d'utilisation prévu du chausson d'escalade.

Le domaine d'utilisation joue un rôle important, en particulier avec des chaussures d'escalade de haute qualité. Pour pouvoir se tenir sur des rebords étroits en granit, le chausson d'escalade a besoin d'une semelle dure avec une bonne tenue des carres. Pour des crochets d'orteil efficaces, en revanche, un embout en caoutchouc plus souple et plus adhésif est un avantage.

Pour les grimpeurs, il est finalement crucial qu'ils apportent leur performance au mur. Le composé de caoutchouc devrait vous y aider. Cela ne devrait pas vraiment faire de différence qu'il porte tel ou tel nom. Réellement. Il y a des raisons pour lesquelles les semelles des chaussures d'escalade sont fabriquées à partir d'un composé de caoutchouc explicite.

psychologie de la marque

Vibram, par exemple, propose son produit XS Grip 2 pour tous les fabricants. Vibram Edge et XS 1, en revanche, ne sont disponibles que pour Scarpa et La Sportiva. De plus, il existe des producteurs comme Unparallel qui utilisent des mixes internes et les annoncent en conséquence.

Il y a aussi un facteur psychologique impliqué dans la semelle. Cela est particulièrement visible lorsque des composés de caoutchouc de la société italienne traditionnelle Vibram - dont le nom est dérivé de Vitale Bramani, le fondateur de la société - sont utilisés.

"Si les chaussures avec un tampon Vibram s'effacent rapidement sur la roche, les clients sont plus susceptibles de l'accepter que ceux qui n'en ont pas."

Martin Waibel, responsable du développement des chaussures d'escalade chez Red Chili

Le logo jaune est si bien ancré dans l'esprit des alpinistes comme un gage de qualité que les chaussures qui en portent sont automatiquement perçues comme meilleures, même si d'autres mélanges de caoutchouc sont équivalents. "Si les chaussures avec un tampon Vibram s'effacent rapidement sur la roche, les clients sont plus susceptibles de l'accepter que les chaussures sans", explique Waibel.

En définitive, il est important de juger un chausson d'escalade selon les critères d'utilisation auxquels il est destiné. Quiconque a trouvé l'ajustement optimal dans un modèle est bien avisé d'examiner de près le composé de caoutchouc. Chaque terme technique, axé sur le marketing, peut être déchiffré. Avec les connaissances de base sur l'adhérence, l'abrasion ou la dureté, ce qui est en soi un sujet très complexe deviendra, espérons-le, compréhensible.

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