Dani Arnold escalade la face nord du Petit Dru dans un nouveau record

Avec 1h43, Dani Arnold signe un nouveau meilleur temps sur la face nord du Petit Dru. Avec cela, il achève son projet, commencé il y a dix ans avec le record de l'Eiger : gravir les six grandes faces nord des Alpes en solitaire et le plus rapidement possible.

Contrairement, par exemple, à l'Eiger, les records de vitesse sur le Petit Dru sont rares. L'une des raisons à cela est la courte fenêtre de temps dans laquelle une ascension en solo à grande vitesse est possible. En 1982 Christophe Profit gravit la face ouest du Petit Dru sur la Route Directe Américaine en 3h10, c'était la première ascension en solitaire. En mars 2015, Tom Ballard s'est aventuré sur la route Allain-Leininger en face nord et, malgré des conditions de neige difficiles, a atteint le sommet en huit heures.

Le 14 août 2021, Dani Arnold et Stefan Brugger partent pour Chamonix. En fait, les deux voulaient gravir la face nord ensemble, mais les bonnes conditions sur le mur ont incité Arnold à faire Sologang sans plus attendre : « S'il y a une possibilité que tout s'emboîte, alors je dois saisir cette opportunité ».

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Trois équipes de corde dépassées

Peu avant 9 heures le lendemain, il a escaladé le mur seul. Après exactement 1 heure, 43 minutes et 35 secondes, il était au sommet. « Dans chaque grande face nord, c'est un art d'être au bon endroit au bon moment. Le Petit Dru est le plus exigeant à cet égard. Il ne peut pas être trop chaud ou trop froid. Les conditions ne sont optimales que quelques jours par an et le risque de grimper sans corde est justifiable », a-t-il déclaré par la suite. Dans la partie supérieure du mur, il a dépassé trois équipes de cordes.

« Il ne doit pas faire trop chaud ou trop froid. Quelques jours par an seulement, les conditions sont optimales et le risque de grimper sans corde est justifiable. »

Dani Arnold

Arnold n'avait gravi la route que deux fois auparavant avec un partenaire de corde. Cela lui a pris plus de dix heures à chaque fois. Avec la face nord du Petit Dru, il achève son projet d'escalader les six grandes faces nord des Alpes en solitaire et le plus rapidement possible.  

Dani Arnold au sommet de l'Eiger après avoir établi son record de vitesse en 2011. (Photo : Thomas Ulrich)

Voici un aperçu de la chronologie :

  • Avril 2011 : parcours Heckmair (1800 m), Face nord de l'Eiger en 2h28
  • Avril 2015 : voie Schmid (1200 m), Face nord du Cervin en 1h46
  • Septembre 2016 : Route du Cassin (800 m), Face nord du Piz Badile en 52 minutes
  • Juillet 2018 : Route du Cassin (1200 m), Face nord des Grands Jorasses en 2 heures 4 minutes
  • Septembre 2019 : Route Comici Dimai (550 m), Grande face nord du pinacle en 46 minutes
  • Septembre 2021 : Route Allain-Leininger (900 m), Face nord du Petit Dru, en 1h43

Après plus de dix ans, le projet solo speed de Dani Arnold touche à sa fin. Il a escaladé les six grandes faces nord des Alpes, toutes libres en solo et chacune avec des records de vitesse. Ueli Steck a récupéré le record de vitesse sur la face nord de l'Eiger en 2015 avec une ascension en 2 heures et 22 minutes.

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Crédits : visuel de la clé de l'image de couverture

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