Jacopo Larcher escalade l'une des voies de crack trad les plus difficiles au monde: Meltdown (8c +)

Jacopo Larcher sécurise la troisième ascension de l'emblématique ligne de crack Trad Meltdown (8c +) à Cascade Creek dans la vallée de Yosemite en Californie. Après la première ascension de Beth Rodden en 2008, il a fallu une décennie complète avant que Carlo Traversi ne soit le premier à répéter l'épreuve traditionnelle.

Le 22 novembre rose Jacopo Larcher à travers l'une des lignes commerciales les plus difficiles au monde : Meltdown (8c +) dans Yosemite Valley. il est après Beth Rodden ainsi que Carlo Traversi seul le troisième grimpeur qui peut prétendre à une inspection de cette ligne extraordinaire pour lui-même.

"Il existe de nombreuses ascensions difficiles dans le monde, mais très peu ont atteint le statut de culte. Pour moi, Meltdown était définitivement l'un d'entre eux. Je ne sais pas pourquoi, mais il y avait cette aura mystérieuse."

Jacopo Larcher
Troisième ascension : Le 22 novembre, Jacopo Larcher escalade la pièce d'essai Trad Meltdown dans la vallée de Yosemite. Image: Andrea Cossu
Troisième ascension : Le 22 novembre, Jacopo Larcher escalade la pièce d'essai Trad Meltdown dans la vallée de Yosemite. Image: Andréa Cosu

Esthétique et difficulté vont de pair

Cela fait six ans depuis les premières tentatives de Meltdown de Jacopo Larcher. "A l'époque j'ai été surpris par la beauté de la ligne, mais aussi par sa difficulté", se souvient le Tyrolien du Sud.

Non seulement à cause des fines fissures des doigts, mais aussi à cause du recul très puissant sur des marches extrêmement mauvaises et vitreuses.

"Après mes deux premiers jours à Meltdown, j'ai été encore plus impressionné par l'ascension de Beth en 2008 !"

Jacopo Larcher

Vidéo : Carlo Traversi sur la première rediffusion de Meltdown

Une inspection en avance sur son temps

Lorsque Beth Rodden a gravi la ligne pour la première fois en 2008, il ne connaissait pas grand-chose à l'escalade traditionnelle et ne pouvait donc pas comprendre l'importance de la voie et de son ascension, explique Jacopo Larcher. "La route avait l'air si belle, même si elle me paraissait absolument sans espoir."

"Quelques années plus tard, alors que je commençais à m'impliquer de plus en plus dans cet aspect de l'escalade, j'ai réalisé que l'exploit de Beth Rodden était en avance sur son temps."

Jacopo Larcher
En 2016, Jacopo Larcher a commencé à projeter Meltdown pour la première fois. Image: Andrea Cossu
En 2016, Jacopo Larcher a commencé à projeter Meltdown pour la première fois. Image: Andréa Cosu

Plus d'expérience trad dans les bagages

Lors de son dernier voyage dans la Mecque de l'escalade de Yosemite, Jacopo Larcher a travaillé sur la route pendant sept jours supplémentaires jusqu'à ce que le succès soit au rendez-vous. Heureusement, cette fois, il a immédiatement eu des sentiments beaucoup plus positifs lors de la projection.

"Les coups de pied étaient toujours terribles et la route difficile, mais je me sentais un peu comme un grimpeur (trad) plus mature."

Jacopo Larcher
Lors de l'inspection de la ligne de crack Trad Meltdown (8c+), Jacopo Larcher a placé tous les dispositifs de sécurité en tête. Image: Andrea Cossu
Lors de l'inspection de la ligne de crack Trad Meltdown (8c+), Jacopo Larcher a placé tous les dispositifs de sécurité en tête. Image: Andréa Cosu

Il a été surpris et en même temps motivé lorsqu'il a réussi à traverser Meltdown proprement le troisième jour. "Après cela, je pensais naïvement que la montée en tête serait rapide, mais la pose des relais mobiles ajoute du piquant et rend définitivement le parcours beaucoup plus difficile."

"Dans cette voie, j'ai dû me battre très fort et j'étais sur le point de tomber dans la partie supérieure, ce qui rend l'expérience encore plus inoubliable."

Jacopo Larcher

Au quatrième jour de sa tentative de tête, Jacopo Larcher a dû batailler ferme et creuser profondément dans son sac de trucs pour atteindre le déflecteur. Normalement, l'ascension sur des routes commerciales difficiles est généralement très douce.

Ce n'est pas le cas dans Meltdown: "Dans cette voie, j'ai dû me battre très fort et j'étais sur le point de tomber dans la partie supérieure." Des facteurs qui ont rendu l'expérience de cette ascension encore plus inoubliable pour lui.

Jacopo Larcher a passé le mois de novembre à Yosemite pour filmer un nouveau documentaire sur les ascensions les plus difficiles au monde. La série North Face How Hard Is Hard? devrait paraître en 2023.

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Crédits: Photo de couverture Andréa Cosu

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