Il tour in fessura più lungo e ripido del mondo sul ponte salito | Pete Whittaker e Tom Randall

I due britannici Pete Whittaker e Tom Randall riescono a salire la via in fessura più ripida e probabilmente più lunga del mondo: The Great Rift (dal 7b+ all'8a+, 60-70 tiri). La particolarità: è una struttura a fessura artificiale di un ponte autostradale.

Pete Whittaker e Tom Randall, conosciuti anche con lo pseudonimo di Wideboyz, sorprendono ancora una volta il mondo dell'arrampicata con una performance straordinaria. Non solo in termini di arrampicata. Spinti dalle restrizioni della pandemia di corona, i due stavano cercando un'alternativa per il loro viaggio programmato negli Stati Uniti.

I due hanno trovato quello che cercavano sull'autostrada M5 tra Birmingham ed Exeter, in Gran Bretagna. Sull'autostrada? Hai letto bene. La M5 percorre un lungo tratto su un ponte, diviso in due direzioni. Tra i due elementi del ponte corre una perfetta fessura di arrampicata.

Arrampicata in fessura orizzontale - a perdita d'occhio. (Immagine Ray Wood)
Arrampicata orizzontale in fessura a perdita d'occhio. (Immagine Ray Wood)

Finché Half Dome è alto

Il ponte in questione non è un ponte normale, ma un vero e proprio monumento. La fessura nella costruzione è lunga circa 760 metri, quindi è lunga quanto Half Dome in Yosemite. Ma questa crepa qui è completamente orizzontale!

Arrampicata orizzontale per giorni, sempre in imbrago o portaledge. Il percorso esigeva tutto da entrambi. (Immagine Ray Wood)
Arrampicata orizzontale per giorni, sempre in imbrago o portaledge. Il percorso richiedeva tutto a entrambi. (Immagine Ray Wood)

Formazione specifica per il percorso

Tom Randall e Pete Whittaker erano ossessionati dal progetto. Per un'intera estate i due si sono formati appositamente per il loro progetto autostradale, hanno fatto tre viaggi per ricostruire il ponte, hanno dovuto arrendersi una volta a metà del ponte, finché non ha funzionato finalmente al quinto viaggio.

Le notti al Portaledge erano tutt'altro che rilassanti, perché le auto ei camion rombavano anche di notte.
Le notti al Portaledge erano tutt'altro che rilassanti, perché le auto ei camion rombavano anche di notte.

Tom e Pete hanno trascorso quattro giorni e tre notti al Portaledge sotto il ponte dell'autostrada fino al completamento del mega progetto. L'intero tour conta dai 60 ai 70 tiri e va dal 7b+ all'8a+.

"760 metri di pura arrampicata orizzontale hanno richiesto tutto da noi e siamo stati completamente distrutti alla fine della via."

Pete Whittaker

Come se un percorso così lungo e costantemente orizzontale non bastasse, le circostanze esterne hanno reso la salita molto difficile. Pete Whittaker e Paul Randall hanno sicuramente trascorso notti più rilassanti al Portaledge che direttamente sotto un trafficato ponte autostradale con il corrispondente rumore del traffico.

Ci sono posizioni di arrampicata decisamente più belle della M5.
Ci sono posizioni di arrampicata decisamente più belle della M5.

Si arrampicavano spesso con gli occhiali da sci perché piccole particelle e polvere continuavano a cadere attraverso la fessura. Durante i loro primi viaggi di esplorazione, hanno anche notato che il traffico di autocarri pesanti offriva all'arrampicata una buona dose di sfida in più.

“I tiri peggiori sono stati quelli su cui un camion pesante è rotolato sul ponte mentre cercavamo di mettere in sicurezza qualcosa. Era sempre una specie di punto chiave in più".

Pete Whittaker

Il film su "The Great Rift" uscirà nella primavera del 2022

I due pazzi inglesi sono stati accompagnati da una troupe cinematografica durante il progetto. Il film corrispondente sul progetto uscirà nell'ambito del Reel Rock Tour 16 nella primavera del 2022.

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Crediti: immagini Ray Legno / Reel rock

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