¿Deberían los gimnasios de escalada poner a prueba las habilidades de sus visitantes más de cerca? ¿Deben los gimnasios de escalada determinar qué dispositivo de seguridad se puede utilizar? Los gimnasios de escalada en Suiza son muy diferentes de los gimnasios canadienses. Christine Sievers se atreve a pensar fuera de la caja y comparar las dos culturas de las salas de escalada.

Una contribución invitada de Christine Sievers

Habiendo crecido en gimnasios de escalada suizos, rápidamente surgen ideas muy específicas sobre cómo debería ser este deporte. La paradoja de estas ideas concretas es que no significan nada concreto y, en última instancia, son solo declaraciones liberales de que diferentes escaladores desarrollan diferentes preferencias por los dispositivos de seguridad, los nudos y el momento adecuado para comenzar a escalar con plomo.

En consecuencia, los gimnasios de escalada en este país, no solo en Suiza, sino también en Alemania y Austria, a menudo no tienen reglas claras sobre quién puede hacer qué en las rutas interiores y cuándo. Muchas cosas pasan por un sentido de responsabilidad personal: el escalador mismo evalúa sus habilidades. Incluso si hay discusiones sobre restricciones, como restricciones en el uso de ciertos dispositivos de seguridad o cursos introductorios que se consideran potencialmente obligatorios, la filosofía de los gimnasios de escalada en los cantones es en gran medida laissez-faire.

Si cruza el océano hacia América del Norte, el usuario de la sala de escalada liberal europea se verá rápidamente abrumado por el choque cultural.

Sin embargo, esto no es un hecho. Si cruza el océano hacia América del Norte, el usuario de la sala de escalada liberal europea se verá rápidamente abrumado por el choque cultural: las salas de escalada tienen una política de seguridad directa, clara y extremadamente estricta que deja poco espacio para las decisiones individuales, pero una simple y quizás más seguro Se permite el acceso a la escalada.

Incluso si la falta de libertad allí aparentemente tiene un impacto negativo en las cualidades de gestión de riesgos de los escaladores, las diferencias obviamente grandes plantean la cuestión de qué filosofía es preferible y, sobre todo, qué tareas y responsabilidades asumen los gimnasios de escalada en relación con los principiantes pueden y deben. 

¿Una prueba de respaldo o ninguna prueba de respaldo? 

Las diferencias culturales entre el suizo medio y el gimnasio de escalada medio canadiense ya son evidentes incluso antes de empezar a escalar. Lo primero que se debe hacer en una sala de escalada suiza, además de pagar la tarifa de entrada, es firmar una renuncia en la que se confirma o niega experiencia en la sujeción de la cuerda de plomo y superior. Entonces, y este es el caso en muchas salas de escalada europeas, la escalada ya puede comenzar. 

En lugar de la confirmación por escrito de las propias habilidades, hay una prueba de seguridad, una demostración real de las propias habilidades de seguridad en condiciones de examen.

Lo primero que encuentra un escalador europeo liberal en los pasillos del otro lado del océano Atlántico es un abismo: independientemente de todas las experiencias importantes y sin importancia que ya haya ganado por fuera y por dentro durante el ascenso y posterior ascenso, simplemente vaya a escalar. de repente no aquí. En lugar de la confirmación por escrito de las propias habilidades, existe una prueba de seguridad, una demostración real de las propias habilidades de seguridad en condiciones de examen.

Solo se realiza una prueba de seguridad para la escalada con cuerda superior

Qué tan malo puede ser esto, piensas. Sin embargo, aguardan dificultades inesperadas. Por un lado, debes estar preparado para el hecho de que estas sencillas pruebas de seguridad solo se realizan para la escalada en top-rope, y la escalada en plomo es víctima de un trato especial aún más engorroso: no podrás disfrutar de las rutas en Lidere la escalada tan rápido en los gimnasios de escalada de Canadá. Por otro lado, el recién llegado puede esperar reglas estrictas con respecto al dispositivo de aseguramiento que se utilizará: por ejemplo, si está acostumbrado a asegurar con un Smart que se usa ampliamente aquí, el aseguramiento obligatorio con el Grigri causará fruncir el ceño en canadiense. salas de escalada, también y por supuesto durante la prueba de aseguramiento. Pero no hay escalada sin Grigri.

Sin escalar sin Grigri.

La elección del nudo de atadura es igualmente poco liberal. Un doble ocho con un doble nudo de pescador son obligatorios y no negociables. No sería el primer escalador aquí en fallar la prueba de entrada debido a que falta un nudo de pesca, a pesar de un doble ocho perfecto.

Diferentes puntos de vista sobre la posición de la mano de frenado

Para la mayoría de los escaladores, sin embargo, estas restricciones en sí mismas no representan un obstáculo importante hasta que lo hacen: diferentes puntos de vista sobre la posición correcta de la mano de frenado en la cuerda podrían convertirse en un obstáculo, porque son tan inflexibles como los gimnasios de escalada en Canadá con aseguramiento Los dispositivos son, están incluso con posiciones de manos, como si las diferentes opiniones sobre el mejor manejo del Grigri fueran solo un mito.

Tan inflexibles como son los gimnasios de escalada en Canadá con los dispositivos de seguridad, también lo es la posición de la mano de frenado.

Y luego, si no tiene cuidado, si tiene otras preferencias de nudos o no tiene experiencia con la versión canadiense del manejo de la cuerda de freno, puede suceder que la escalada real se vuelva muy lejana, porque sin esta prueba aprobada no hay escalada. . Si no presta atención, se le llamará para participar en un curso de escalada de cuerda superior y esto seguramente presentará un "momento de humildad" involuntario para un escalador experimentado.

Se pueden generar críticas y comentarios maliciosos por este manejo estricto de la escalada diaria, pero existen argumentos de peso para la política estricta.

Se pueden generar críticas y comentarios maliciosos por este manejo estricto de la escalada diaria, pero hay argumentos de peso a favor de la política estricta: los accidentes ocurren en las salas de escalada, y cuando la gente dice que puede asegurarse, ciertamente silba regularmente.

Los posibles accidentes en la sala se reducen según ciertos estándares

Si el tipo de aseguramiento y el dispositivo de aseguramiento están estandarizados, los posibles accidentes se minimizan, no solo porque los errores dentro de los equipos de cuerda se reducen al mínimo, sino también porque el personal de la sala solo necesita tener conocimiento del Grigri en un forma específica a su vez facilitan los controles.

Si estandariza el tipo de aseguramiento y el dispositivo de aseguramiento, los posibles accidentes se minimizan, no solo porque los errores dentro de los equipos de cuerda se reducen al mínimo.

Sin embargo, la pregunta sigue siendo hasta qué punto las reglas estrictas hacen que un escalador sea más seguro. Por ejemplo, si ingresa a un gimnasio de escalada en Toronto, Ontario, rápidamente se convencerá de lo contrario. Es sorprendente la abundancia de diferentes estilos de seguridad, que varían de poco ortodoxos a peligrosos.

El estándar de este proceso no contribuye obviamente en nada a la eliminación de errores de seguridad. Paradójicamente, esto se debe probablemente a las estrictas regulaciones que conducen a la pretensión de seguridad y, por lo tanto, a la negligencia, pero también a la obligación de no poder trabajar con el dispositivo de seguridad habitual: un escalador experimentado es y sigue siendo el más seguro en el dispositivo. con el que se ganó la mayor experiencia.

Un nuevo asegurador, una tecnología desconocida ciertamente no contribuye a la correcta y rápida toma de decisiones en los momentos más críticos de la escalada.

Escalada de plomo ¿sí o no? 

Todo esto, como se mencionó, se refiere a la escalada con cuerdas, una forma de escalada con cuerdas que se descuida en nuestras latitudes. Si quieres entrenar a la cabeza, surgen obstáculos completamente diferentes en los gimnasios de escalada canadienses. En muchas provincias de Canadá, el permiso para liderar la escalada requiere una prueba en la que el escalador demuestra sus habilidades en rutas de cierto nivel de dificultad.

En las salas de escalada de Toronto, por ejemplo, un empleado de la sala tiene que escalar un 5.10+ (esto corresponde aproximadamente a un 6b francés) con un elemento de techo a la cabeza. Otra sala de escalada requiere mostrar una ventaja de 5.10- y 5.10+ una detrás de otra, sin interrupción, es decir, como escalada de punta roja. Aquí, en estas regulaciones, es probablemente la diferencia cultural más notable entre las culturas de las salas de escalada europea y canadiense.

Un gran número de escaladores en Europa comienzan a escalar en cabeza y no en la cuerda superior.

Un gran número de escaladores en Europa comienzan a escalar en cabeza y no en la cuerda superior. Otros han estado escalando rutas fáciles de conducir durante años, pero no tienen menos confianza o están calificados en estos grados fáciles que pueden completar sin ningún problema. Incluso si no pueden escalar un elemento del techo, son buenos y seguros escaladores en esta disciplina. En este país, creemos que la escalada en plomo buena y segura no puede ni debe medirse solo por grado.

Sin embargo, la autoevaluación encuentra poco espacio en los gimnasios de escalada canadienses.

Esta es una declaración que está dirigida principalmente a escaladores mayores experimentados que ya no pueden escalar las rutas más intensivas en fuerza, pero son principalmente escaladores experimentados con cualidades de gestión de riesgos altamente desarrolladas. En general, en este país la cuestión de si alguien debe liderar una ruta o no se trata como una cuestión de evaluar las propias capacidades. Sin embargo, hay poco espacio para la autoevaluación en los gimnasios de escalada canadienses, cuya regulación de quién, qué, cuándo en el gimnasio de escalada, también basada en obligaciones de seguro y responsabilidad, se intenta medir objetivamente. 

Una política de seguridad versus una política de responsabilidad personal  

Pero, ¿es el lema canadiense “nunca hay demasiadas reglas de precaución” realmente bueno para escalar? Ya se han registrado dudas. Otro buen ejemplo de las normas de seguridad canadienses y sus posibles consecuencias es el suelo de los pasillos. Los sistemas de escalada con cuerdas de interior en Ontario son colchonetas de búlder de gran tamaño: en los pasillos, se utiliza un piso suave con resortes, no solo directamente debajo de las rutas, sino que en realidad se distribuye por toda el área del área de escalada.

Cualquiera que ya se haya familiarizado con los suelos duros, en su mayoría sin acolchado, en los pasillos suizos puede que realmente prefiera la versión canadiense.

A primera vista, esta arquitectura tiene un elemento de alivio: no más miedo a un asegurador que nos da más velocidad al bajar justo antes del suelo y no más miedo a caer antes del primer clip. Cualquiera que ya se haya familiarizado con los suelos duros, en su mayoría sin acolchado, en los pasillos suizos puede que realmente prefiera la versión canadiense.

Pero esta pequeña diferencia tiene un impacto en el comportamiento de los visitantes de la sala y, por lo tanto, en los escaladores: el escalador se suelta demasiado rápido y las entradas atrevidas, cuestionables y dinámicas en las rutas son una vista común. Es precisamente este descuido cotidiano lo que no cuesta nada en la sala de escalada, pero que puede marcar una gran diferencia entre una tarde agradable y una experiencia traumática al aire libre en la roca.

Pisar la roca puede ser peligroso

Al menos para el principiante promedio que, como muchos escaladores de hoy, aprende a escalar en una sala de escalada, tal negligencia puede ser difícil de eliminar cuando, como muchos, quiere probar suerte en roca real. ¿Cómo puede reaccionar de manera más flexible a su entorno cuando todo lo que ha encontrado en su corta carrera como escalador eran reglas establecidas que dejaban poco espacio para su propia evaluación de una situación? La falta de espacio para la autoevaluación y la responsabilidad personal, que va de la mano de estrictas normas de seguridad, puede presentarse, por tanto, más como un riesgo de seguridad que como una garantía de seguridad. 

Y entonces, uno u otro podrían preguntarse hasta qué punto la filosofía canadiense de escalada en interiores ofrece un valor agregado en términos de aportación e inspiración para nuestros gimnasios de escalada en interiores en este país. Se debe dar una respuesta desde la perspectiva de un principiante. Si compara lo anterior con las primeras impresiones en una sala de escalada suiza, las experiencias de los principiantes canadienses y suizos difícilmente podrían ser más diferentes.

Si no tiene la suerte de haber crecido en un entorno de escalada en este país, rápidamente se sentirá perdido en la sala de escalada.

Si no ha crecido en un entorno amante de la escalada en este país, rápidamente se sentirá perdido en la sala de escalada: qué dispositivo de seguridad, qué nudo de amarre, qué significa este y aquel término, las miradas escépticas de los antiguos Clientes de sala de escalada.

Se recomiendan cursos introductorios, pero no obligatorios

Se recomiendan cursos de iniciación, que suelen ser de gran calidad, pero no son obligatorios de ninguna manera. La falta de orientación, si no se solicita activamente, puede resultar abrumadora y, en el peor de los casos, provocar accidentes: no ser tomado de la mano conlleva riesgos para la seguridad.

En cambio, el modelo canadiense supone una entrada más fácil y, sobre todo, al menos inicialmente más segura para los principiantes que no disfrutan de la ventaja de los amigos escaladores experimentados. Esta apertura canadiense para todos, incluso para aquellos que son verdaderos principiantes, que surge de la estrechez de las reglas, solo funciona porque los gimnasios de escalada del otro lado del Océano Atlántico obviamente se consideran separados de la escalada en roca. Y esto, a su vez, no es una opción para la escalada en interiores en Suiza. 

¿Se debe considerar la escalada en plástico por separado de la escalada en roca? 

Una cultura de escalada demasiado segura que deja poco espacio para la autoevaluación, pero hace que la escalada sea accesible para todos, produce escaladores muy diferentes a la cultura liberal suiza de responsabilidad personal. Pero, ¿qué tipo de escaladores se deben esculpir en los gimnasios de escalada? Esta pregunta solo puede responderse si primero se aborda otro problema: ¿qué tareas y responsabilidades tiene realmente una sala de escalada?

Con toda la loable seguridad y accesibilidad para los principiantes, las salas de escalada canadienses, por ejemplo, a menudo se consideran responsables si un grupo de escaladores de interior se comporta de manera inapropiada en la roca. Muchos de estos escaladores, que sienten la necesidad de salir al exterior, especialmente en tiempos de pandemia, asumen erróneamente que su experiencia en la sala los ha preparado lo suficientemente bien para escalar al aire libre. Todos sabemos que este no es el caso. Y así ocurren accidentes por negligencia y los enfrentamientos entre los lugareños de los “peñascos” y los escaladores de plástico, a quienes también les gusta dejar su basura, no siempre son amistosos.

Muchos escaladores canadienses asumen que están lo suficientemente bien preparados para la escalada en roca debido a su experiencia de escalada en interiores.

Para protegerse de las acciones legales resultantes de la mala conducta de los principiantes, los salones de escalada canadienses enfatizan explícitamente que no tienen la intención de impartir habilidades para la escalada en roca. John Gross, propietario de True North Climbing, un gimnasio de escalada en Toronto con paredes sorprendentemente altas e incluso un área de escalada de grietas, dice que es así: los gimnasios de escalada en Canadá son conscientes de la marea de escaladores de interior en las rocas, pero toman lo que sucede allí es algo completamente diferente de lo que sus clientes aprenden en los pasillos.

Gross cree que la única responsabilidad que tienen los gimnasios de escalada es concienciar a los principiantes de que no están preparados para la escalada en roca con sus actividades de interior. Ciertamente, esta no es la forma en que quieres ir en Suiza. En las salas de escalada suizas, la conexión entre la escalada en roca y la escalada en interiores es claramente reconocible: puede encontrar rápidamente áreas para entrenamiento de construcción de soportes y anclas o paredes que están modeladas en roca natural.

Los escaladores de interior europeos están mejor preparados para la escalada en roca que sus homólogos canadienses. 

La libertad entonces con respecto a los nudos, los dispositivos de seguridad y la entrada en la escalada con plomo continúan contribuyendo a un aspecto importante de la escalada en roca: la evaluación de las circunstancias externas e internas, y la capacidad resultante para tomar decisiones independientes. ¿Puedo liderar esta ruta? ¿Dónde me coloco para asegurar? ¿Puedo alcanzar con seguridad el primer rayo? Todas estas decisiones no están grabadas en piedra sobre la roca y ninguna alfombra blanda puede absorber las consecuencias de una decisión incorrecta. Los escaladores de interior europeos están al menos mejor preparados para esta plétora de decisiones y, por lo tanto, para la escalada en roca que sus colegas canadienses.

¿Es la tarea principal de los gimnasios de escalada preparar a sus visitantes para la escalada en roca?

¿Significa esto a su vez que la tarea principal y la responsabilidad de los gimnasios de escalada en Suiza es preparar a los principiantes para la escalada al aire libre? Y si es así, ¿es esta la única tarea, o también se debe hacer hincapié en la accesibilidad fácil y, sobre todo, segura del deporte para los principiantes? Si esto último también está en la agenda, los gimnasios de escalada en interiores canadienses son un buen lugar para inspirarse. Ofrecen sugerencias, por ejemplo, con respecto al papel y la voluntariedad de los cursos introductorios en Suiza.

¿En qué medida deberían y pueden convertirse en cursos obligatorios? Otra cuestión ciertamente relevante tiene que ver con la elección de los dispositivos de seguridad: ¿deben seguir permitiéndose dispositivos como el ATC en los gimnasios de escalada?

En última instancia, incluso si para la mayoría la moraleja de la comparación entre los gimnasios de escalada canadienses y suizos solo conduce a una nueva gratitud por las libertades en este país, la vista sobre el océano al menos nos anima a hacer y discutir exactamente esas preguntas.

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Créditos: imagen y texto. Christine Sievers