82 x 4000 : Le traceur troque son exercice contre des crampons et un piolet

Erik Heldmann visse généralement des problèmes de bloc délicats sur le mur. Mais l’Allemand aime aussi grimper plus haut. Après avoir atteint les 2017 4000 premiers sommets en 82, de nouveaux sommets ont été ajoutés au fil des années. Cet été, il a complété sa collection de XNUMX quatre mille dans les Alpes avec le Picco Luigi Amadeo.

Dans l'interview, Erik Heldmann explique d'où vient sa passion pour l'alpinisme, comment une blessure au genou a failli mettre fin à sa carrière d'alpiniste et pourquoi il se souvient particulièrement du Peuterey Integrale.

Sur le Liongrat, en route vers le sommet du Cervin, emblème valaisan. Image : David Wittwer
Sur le Liongrat, en route vers le sommet du Cervin, emblème valaisan. Image : David Wittwer

Erik, dans votre vie professionnelle quotidienne, vous êtes confronté à des murs qui ne font que 5 mètres de haut. Comment en êtes-vous arrivé à vous attaquer à des murs beaucoup plus grands ?

J'étais déjà sur les premiers 2017m en 4000. À l’époque, nous faisions le tour des spaghettis en Valais. Depuis, je vais chaque été dans les Alpes occidentales et principalement vers les sommets de 4000m. Lorsque j'ai gravi l'Aletschhorn, mon dernier 2021m en Suisse, à l'été 4000, j'ai eu l'idée de vouloir gravir tous les 4000m des Alpes.

Comme il existe déjà 48 des 82 sommets de 4000 mètres en Suisse, il n'en restait plus beaucoup.

Erik Heldman

Quel horizon temporel vous êtes-vous donné pour les sommets restants ?

Comme, comme je l'ai dit, je n'avais pas initialement pour objectif de gravir tous les sommets de 4000 2021 mètres des Alpes, je l'ai abordé sans aucune contrainte de temps. Mais cela a un peu changé en 2022 lorsque j’ai réalisé qu’il ne manquait plus beaucoup de sommets. J’aurais aimé terminer le projet dès XNUMX. Cependant, une opération nécessaire au genou a mis des bâtons dans les roues.

Temps parfait pour gravir la Lenzspitze par l'arête est. Image : David Wittwer
Temps parfait pour gravir la Lenzspitze par l'arête est. Image : David Wittwer

Mais vous avez quand même pu poursuivre votre projet avec un peu de retard, non ?

Oui. Comme seuls les 4000 sommets autour de Chamonix étaient encore ouverts, j'ai pensé à un ordre judicieux pour aligner les 4000 sommets ouverts le plus efficacement possible. Cependant, quatre montagnes étaient encore ouvertes après la fin de la saison de montagne 2022.

Aux Droites, j'avais prévu de gravir ces sommets du massif du Mont Blanc en juin 2023. Je voulais gravir les deux sommets du Peutereygrat, la plus longue crête des Alpes, via ce qu'on appelle Peuterey Integral. Comme il s'agit d'un très long tour qui ne présente généralement pas des conditions parfaites, le plus grand défi a été de trouver la bonne fenêtre horaire.

Le Picco Luigi Amadeo est un sommet du versant italien du massif du Mont Blanc et se gravit généralement via l'arête Bruillard. Pour cette ascension, nous avons cependant choisi l'itinéraire via le bivouac Eccles et avons ensuite escaladé le pilier Bruillard au-dessus du « Bonatti-Oggioni » jusqu'au sommet du Picco Luigi Amadeo.  

Matt Groom, Erik Heldmann et David Deichmann au sommet du Mont Blanc après avoir gravi le dernier sommet de 4000 mètres du projet, le Picco Luigi Amadeo. Image : David Deichmann
Matt Groom, Erik Heldmann et David Deichmann au sommet du Mont Blanc après avoir gravi le dernier sommet de 4000 mètres du projet, le Picco Luigi Amadeo. Image : David Deichmann

Que signifie pour vous la réussite de votre projet 82x4000 ?

Avant tout, la réalisation du projet signifie pour moi la fin d'une époque caractérisée par : de la bonne escalade, de bonnes conversations avec de grands partenaires d'escalade, de longs trajets en voiture, la vérification quotidienne de la météo, des montées interminables jusqu'aux refuges. et beaucoup plus.

Quels ont été les moments les plus formateurs de cette période ?

Le point culminant de tout le projet a certainement été le Peuterey Integral. J'ai pu l'escalader avec un très bon ami. En raison de la météo instable, nous étions tout le temps complètement seuls sur la crête et il n'était pas clair jusqu'à la fin du tour si nous y arriverions.

Les derniers mètres jusqu'au sommet ont certainement été l'un des moments les plus émouvants de tout le projet.

Erik Heldman

Qu’est-ce qui vous a le plus défié ?

Le coup dur pour moi pendant le projet a certainement été ma blessure au genou fin 2021. Alors que l'on ne savait pas au départ ce qui allait se passer ensuite, ma carrière d'alpiniste a été brièvement sur le point de se terminer. Heureusement, la blessure n'était pas aussi grave qu'on le pensait initialement et j'ai quand même pu terminer le projet.

Vous êtes un professionnel de la route. L’alpinisme a-t-il influencé votre travail ?

En fait, je ne dirais pas que le projet a influencé activement mon travail. Mais à l’inverse, j’ai grandement bénéficié de la mise en œuvre de mon projet car je n’ai pas eu à suivre spécifiquement une formation d’escalade.

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Crédits: Photo de couverture Erik Heldman

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