Didier Berthod gravit sa ligne de destin Cobra Crack

Dans le secteur d'escalade canadien de Squamish, Didier Berthod répète la ligne trad Cobra Crack (8b+). 19 ans après ses premiers essais, le spécialiste suisse du crack a enfin réussi à marquer cette ligne de crack qui a marqué sa vie de manière drastique.

«Je pourrais (enfin) le faire Fissure de Cobra grimper. Après tant de tentatives et de doutes de toutes sortes, hier était le jour, et ce jour restera à jamais ancré dans mon histoire", a-t-il déclaré. Didier Berthod. Vaincre l’éprouvette Cobra Crack est un exploit impressionnant en soi. Mais lorsque la ligne est si étroitement liée à votre propre histoire de vie, comme c'est le cas du spécialiste suisse du crack, la franchir est encore plus impressionnant et inspirant.

Je ne sais pas si c'est un chapitre qui se ferme ou un chapitre qui s'ouvre.
Ce qui est sûr cependant, c'est que ce que j'ai vécu hier va représenter un tournant important dans ma vie.

Didier Berthod
19 ans après ses premiers essais dans Cobra Crack, Didier Berthod peut enfin entrer dans la liste des ascensions non conventionnelles. Image : @rach4thesky
19 ans après ses premiers essais dans Cobra Crack, Didier Berthod peut enfin entrer dans la liste des ascensions non conventionnelles. Image: @rach4thesky

Course pour la première ascension du Cobra Crack

Nous sommes en 2005. Au début de l'été, tout aussi pluvieux, Didier Berthod, qui était à l'époque l'un des leaders mondiaux absolus de l'escalade de crack, a passé quelques mois à Squamish pour gravir le Cobra Crack, alors vierge.

Une équipe de tournage de Big Movie Production a accompagné sa course avec Sonnie Trotter pour la première ascension du Cobra Crack (voir vidéo ci-dessous). Le séjour à Squamish a été dans l'ensemble une expérience cool, a écrit Berthod des années plus tard, s'il n'y avait pas eu la pluie, l'immense pression du projet de film et les nombreuses tentatives bonnes mais infructueuses.

Lorsqu'une blessure au genou met fin à ce projet du grimpeur valaisan d'exception en 2006, celui-ci disparaît pratiquement du paysage du jour au lendemain.

Une figure majeure de l'escalade de crack disparaît et revient

Pendant plus de 12 ans, Didier Berthod troque son harnais d'escalade contre un habit de moine. Il trouve une retraite dans une confrérie franciscaine. Même si son genou était rétabli depuis longtemps, il ne grimpait plus. La recherche de Dieu remplit désormais ses journées. Olivier Christe a écrit ce qu'il a trouvé un article extrêmement intéressant essayé de le découvrir.

La grande surprise suivra à l’automne 2020 : Didi est de retour. En peu de temps, Didier Berthod a retrouvé son ancienne forme et a réintégré étonnamment rapidement la guilde des meilleurs grimpeurs de crack. En 2023, il réussira à Squamish Première ascension du Crack of Destiny (8c).

Quelques semaines plus tard, il a réessayé Cobra Crack. Et une nouvelle fois sa ligne du sort lui a valu une écorchure : Didier Berthod a quitté le rocher avec un poignet cassé après une mauvaise chute.

Après son nouvel échec, l'alpiniste suisse a donné le feu vert pour ne plus retourner au monastère : « Je suis d'accord, c'est difficile à croire. C'est tellement fou. Même un peu trop. Je ne me lancerai plus dans des interprétations mystiques en utilisant des termes comme "les anges me poussent vers le bas" ou "la malédiction" ou quoi que ce soit d'autre (et, pour rassurer certains d'entre vous, je n'irai plus dans un monastère)."

A ce stade, Didier Berthod laisse libre cours à son retour à Cobra Crack. Heureusement, comme on le sait aujourd'hui, il a réessayé et a inspiré son ascension, sa volonté et sa personnalité.

N'arrêtez jamais de rêver en grand.
Contre toute attente

Didier Berthod

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Crédits: Photo de couverture @pim.shaitosa

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