En 1985, ABS a lancé le premier sac à dos airbag avalanche. Aujourd'hui, le système d'auto-sauvetage fait partie de l'équipement d'urgence obligatoire pour de nombreux amateurs de sports d'hiver. Chez Bächli-Bergsport, les clients peuvent choisir entre cinq systèmes d'airbags différents. Comment ils fonctionnent et quels avantages chaque système apporte : un aperçu.

Une contribution de Rabea Zühlke – Bächli Bergsport

Ciel bleu éclatant, pente non tracée, premiers virages agréables dans la neige. Puis ça arrive : la pente casse, des milliers de tonnes de neige commencent à dévaler la vallée à une vitesse effrayante. Une forte traction, un bang, et trois secondes plus tard, le plus grand espoir est l'air - ou plutôt, un ballon rempli d'air comprimé.

Les sacs à dos airbag avalanche sont le seul équipement d'urgence qui peut empêcher l'ensevelissement dans une avalanche. Le principe physique sous-jacent est appelé ségrégation inverse, populairement connue sous le nom d'effet noix du Brésil. Dans une masse de particules en mouvement, les particules plus petites s'orientent vers le bas, les plus grosses vers le haut.

Par exemple, si vous secouez un verre à muesli, les noix du Brésil se déplaceront automatiquement vers le haut et les flocons d'avoine vers le bas. Le même principe s'applique à une personne avec un airbag gonflé dans une avalanche : la victime de l'avalanche « nage » à la surface en raison de la flottabilité.

Les airbags d'avalanche pourraient augmenter la probabilité de survivre à une avalanche. Image : Bachli Bergsport
Les airbags d'avalanche pourraient augmenter la probabilité de survivre à une avalanche. Image : Bachli Bergsport

Cependant, seulement dans le cas idéal. En 2014, le chercheur en avalanches Pascal Haegeli et une équipe d'experts ont étudié dans quelle mesure un airbag d'avalanche augmentait réellement la probabilité de survivre dans une avalanche : dans la recherche, ils ont analysé plus de 245 accidents d'avalanche dans lesquels des personnes avec et sans airbags étaient impliquées dans la même avalanche.

Résultat : 22,2 % de toutes les personnes prises dans une avalanche sans airbag meurent. Avec l'airbag gonflé, le chiffre est de 11,1 %. Un airbag gonflé peut donc éviter la moitié des décès. En même temps, cela signifie que même avec un airbag gonflé, une personne enterrée sur neuf meurt toujours.

La différence est significative, mais pas aussi importante qu'on ne le supposait auparavant. De plus, le cas optimal a été considéré, c'est-à-dire que la personne a pu déployer l'airbag. Dans la pratique, cependant, une victime d'avalanche sur cinq ne déploie pas l'airbag.

Le sac à dos airbag avalanche

Néanmoins, le sac à dos airbag avalanche est un équipement d'urgence utile qui peut sauver des vies. La libération doit être formée, le sac à dos régulièrement entretenu et l'équipement DVA ne doit pas être négligé - tout comme la planification de la tournée. Si l'on tient compte de tous ces facteurs, l'airbag est un plus en matière de sécurité.

En termes simples, chaque modèle se compose d'une unité de libération, généralement sous la forme d'une poignée qui peut être rangée dans la bandoulière, d'une unité de remplissage, qui est généralement située dans la partie centrale du sac à dos, et d'un coussin d'air, qui est compressé dans un compartiment séparé et protégé dans la partie supérieure du sac à dos.

De plus, chaque sac à dos airbag avalanche a une boucle de jambe qui est enfilée de l'arrière entre les jambes vers l'avant et accrochée à la ceinture de hanche. Cette boucle de jambe, souvent considérée comme une fonctionnalité inutile, empêche l'avalanche d'arracher le sac à dos de votre corps. 

De manière générale, tous les sacs à dos airbag avalanche homologués en Europe doivent répondre à une norme européenne depuis 2017, qui stipule, par exemple, un volume minimum de l'airbag de 150 litres.

volume et flottabilité

Avec son TwinBag breveté, ABS propose deux airbags de 85 litres complètement séparés l'un de l'autre. Ils doivent fournir plus de portance qu'un mono airbag et servir également de réserve si un coussin d'air est endommagé. De plus, les airbags sont adaptés au centre de gravité du corps.

"La position et le volume de l'airbag sont bien plus importants que le nombre", explique Loïc Tonnot, merchandiser Ski & Mountain de Black Diamond Europe. L'airbag JetForce Pro 35 de Black Diamond a donc un volume de 200 litres.

Les sacs à dos airbag d'avalanche d'un volume d'au moins 25 litres conviennent aux excursions d'une journée, tandis que 35 à 45 litres conviennent aux randonnées en haute montagne ou aux traversées à ski. Chez certains fabricants, comme Mammut, Alpride ou Ortovox, les systèmes d'airbags peuvent être complètement retirés du sac à dos et réinstallés dans des modèles avec un volume plus petit ou plus grand.

Les sacs à dos en ABS ou Black Diamond, quant à eux, ont une structure modulaire : un petit sac à dos avec un système d'airbag constitue la base et peut être complété par des poches à rabat zippées et des accessoires.

«Les freeriders choisissent souvent une version zippée, tandis que les randonneurs ont besoin d'un sac à dos airbag simple mais un peu plus léger.»

Matthias Schmid, chef de produit Bächli

Des fonctionnalités telles qu'une poignée réglable en hauteur, une conversion pour les utilisateurs gauchers et droitiers et des versions de test font désormais partie de l'équipement standard.

Loin des pistes sécurisées, les sacs à dos airbag avalanche sont un complément utile à l'équipement d'urgence.Photo : Bächli Bergsport
Loin des pistes sécurisées, les sacs à dos airbag avalanche sont un complément utile à l'équipement d'urgence.Photo : Bächli Bergsport

Différents principes

Câble Bowden, déclenchement pyrotechnique ou supercondensateur ? Ce qui ressemble à beaucoup de savoir-faire technique n'est en fait pas si compliqué. Les systèmes d'airbags d'avalanche se divisent en deux catégories : les systèmes mécaniques et électroniques.

Les différences les plus importantes d'abord : les systèmes mécaniques avec une cartouche en carbone extra-légère pèsent environ 1000 grammes. Avec un sac à dos, elles coûtent environ CHF 600 à 700, la cartouche carbone environ CHF 160. Les prix d'achat des sacs à dos airbag électroniques, qui sont remplis via un souffleur à commande électronique, sont d'environ 1000 1300 CHF et pèsent environ XNUMX XNUMX grammes.

systèmes mécaniques

Les systèmes de cartouches sont tous basés sur un principe similaire : comme un frein de vélo, ils sont déclenchés via un câble Bowden qui relie l'airbag à la cartouche. « Si vous tirez sur la poignée de déverrouillage, un câble est tiré, qui à son tour libère un ressort. Une aiguille à ressort perce enfin la cartouche de gaz, le gaz s'échappe et remplit le coussin d'air », résume Alexander Weijnman, responsable de la sécurité avalanche chez Mammut.

Il faut trois secondes à l'azote comprimé à 300 bars (et totalement inoffensif pour l'utilisateur) pour se déployer et gonfler complètement l'airbag. De plus, l'air ambiant est aspiré via des buses afin de remplir l'airbag avec le gaz.

« L'avantage des systèmes mécaniques est l'énergie initiale élevée : une certaine force est nécessaire pour sortir l'airbag du sac à dos. C'est plus élevé avec les systèmes à cartouche qu'avec les systèmes électroniques, c'est pourquoi les airbags peuvent être emballés ensemble de manière très compressée.

Alexander Weijnman, responsable de la sécurité avalanche chez Mammut
Chez certains fabricants, comme Mammut, Alpride ou Ortovox, les systèmes d'airbags peuvent être complètement retirés du sac à dos et réinstallés dans des modèles avec un volume plus petit ou plus grand. Image : Caro Nord | mammouth
Chez certains fabricants, comme Mammut, Alpride ou Ortovox, les systèmes d'airbags peuvent être complètement retirés du sac à dos et réinstallés dans des modèles avec un volume plus petit ou plus grand. Photo: Caro Nord | Mammouth

Les systèmes à cartouches de gaz comprennent également le RAS de Mammut et l'Avabag d'Ortovox. Les deux fabricants ont développé leur propre système, mais le principe sous-jacent est le même - le poids des cartouches de carbone à 310 grammes est également le même.

Il est important pour l'utilisateur que le ressort du système de déclenchement soit à nouveau tendu après chaque déclenchement (test). Comment cela fonctionne peut être lu dans les instructions d'utilisation. Ce n'est qu'avec les systèmes Mammut que le ressort se tend automatiquement lorsque la cartouche est vissée.

Gâchette pyrotechnique

La société munichoise ABS utilise un système de déclenchement différent : avec le déclenchement pyrotechnique, la poignée contient un engin explosif qui déclenche une minuscule explosion lorsqu'on la tire. Une pointe métallique, poussée par l'engin explosif, finit par percer le sceau de la bouteille et le gaz s'échappe. Après un déploiement, non seulement la cartouche mais aussi la poignée doivent être remplacées.

"La construction est toujours considérée comme extrêmement fiable, mais les systèmes avec un câble Bowden se sont avérés comparables au fil des ans."

Matthias Schmid, chef de produit Bächli

Les versions répétées (de test) ne sont pas possibles avec les systèmes de cartouche. Après un déploiement, la cartouche doit être remplacée par une neuve ou rechargée. "Le remplacement est possible dans toutes les succursales Bächli et coûte entre CHF 10 et CHF 29, selon le système d'airbag", explique Matthias Schmid.

Un test de déploiement lors de l'achat d'un airbag d'avalanche est gratuit dans les succursales Bächli - afin que les utilisateurs puissent se familiariser directement avec le système de déploiement.

À environ 300 grammes (300 bar/0.68 psi), les cartouches en carbone pèsent près de la moitié des cartouches en acier ou en aluminium. Cependant, les cartouches remplies peuvent devenir problématiques lors de voyages en avion : les cartouches de pression d'airbag sont généralement couvertes par une réglementation spéciale de l'IATA (International Air Transport Association), mais il est toujours conseillé de consulter la compagnie aérienne concernée avant le départ. Certains fabricants proposent donc à la vente des cartouches vides en acier ou en aluminium, qui peuvent être remplies dans les magasins de plongée locaux, par exemple.

"Mais il convient également de clarifier les règles actuelles pour les systèmes électroniques : le Black Diamond Jetforce, par exemple, a une grosse batterie installée, et certaines compagnies aériennes ne connaissent pas encore les condensateurs Alpride."

Matthias Schmid, chef de produit Bächli

Divers systèmes d'airbags : la vue d'ensemble

système/fabricantpoids du systèmevolume de l'airbagGaz/RemplissageremplissagePrix
systèmes mécaniques
Avabag (Ortovox)690 g (sans cartouche)160 litreazoteCHF 29.- (échange à Bächli)Dès CHF 719.- (Airbag Ascent 22)
Système d'airbag amovible RAS (Mammut)700 g (sans cartouche)150 litreazoteCHF 10.- (échange à Bächli)Dès CHF 629.- (Flip Amovible Airbag 3.0 22)
Système ABS Twinbag (système de déclenchement pyrotechnique, ABS)1390 g (sans cartouche ni manche)170 litres (2×85 litres)azoteCHF 24.- (échange de la cartouche et de la cartouche chez Bächli)Dès CHF 719.- (A. LIGHT Tour S)
Systèmes électroniques
Alpride E11280 g150 litreCondenseur avec ventilateur radialChargement du condensateur (avec deux piles AA ou micro USB)Dès CHF 989.- (Scott Patrol E1 22)
Jetforce Pro (diamant noir)1250 g200 litreBatterie lithium-ion avec jet fan (57.6 Wh)Chargement de la batterie (courant)Dès CHF 1199.- (JetForce Pro 35)
Vue d'ensemble des cinq systèmes d'airbags différents disponibles chez Bächli Bergsport.

Systèmes entièrement électroniques

Les unités de déclenchement électronique ne nécessitent aucune cartouche de gaz. En 2014, Black Diamond et Pieps ont mis sur le marché le premier sac à dos airbag avalanche entièrement électronique avec le système Jetforce, quatre ans plus tard, un autre système électronique a été présenté avec l'Alpride E1. Arc'teryx est également entré sur le marché en 2016 avec le Voltair, mais a ensuite rapidement disparu à nouveau du marché européen : le sac à dos n'avait pas reçu de TÜV en Europe.

Le système JetForce Pro est alimenté par une batterie lithium-ion rechargeable. Après le déploiement, un ventilateur recharge l'airbag à intervalles réguliers. "Cela signifie que même un coussin d'air endommagé avec un trou de la taille d'un poing reste gonflé", explique Loïc Tonnot de Black Diamond Europe.

Dans le même temps, le souffleur assure le dégonflage de l'airbag au bout de trois minutes, créant une cavité respiratoire de 200 litres pour la victime.

En plus d'un DVA, d'une pelle et d'une sonde, un airbag d'avalanche fait désormais presque partie de l'équipement de base des freeriders ou randonneurs. Image : Caro Nord | mammouth
En plus d'un DVA, d'une pelle et d'une sonde, un airbag d'avalanche fait désormais presque partie de l'équipement de base des freeriders ou randonneurs. Photo: Caro Nord | Mammouth

De plus, l'électronique effectue un test de fonctionnement automatique du système à chaque démarrage et l'état du système est affiché via des LED sur la poignée. Dans le système Alpride E1, la technologie conventionnelle de la batterie au lithium a été remplacée par un supercondensateur : Celui-ci stocke suffisamment d'énergie pour deux activations quel que soit le temps et peut être rechargé en 40 minutes à l'aide d'un câble micro USB ou de deux piles AA.

"L'airbag peut être déployé plusieurs fois pour la formation, et plusieurs déploiements sont également possibles lors d'une même tournée. Une situation dans laquelle cela est nécessaire ne doit bien sûr pas être provoquée », prévient le chef de produit Matthias Schmid.

"L'avantage des déploiements multiples est que vous pouvez déployer l'airbag plus rapidement en cas de doute et qu'il y a moins de risque de manquer le bon moment pour le déployer."

Matthias Schmid, chef de produit Bächli

Qu'apportera le futur?

"Les systèmes avec cartouches d'impression sont déjà très matures, mais il y a probablement encore du potentiel avec les systèmes électroniques", estime Matthias Schmid. "Il se pourrait bien qu'à un moment donné, un nouveau système éclipse tous les autres - mais les différences ne seront plus si grandes que les modèles actuels devront être remplacés."

Ce message a paru initialement dans le Numéro 1/22 du magazine d'inspiration de Bächli Bergsport.

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Crédits : Photo de couverture et photos de l'article : Sports de montagne Bächli

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