Babsi Zangerl: «C'était le moment le plus choquant de tout le parcours»

Sur El Capitan dans la vallée de Yosemite, Babsi Zangerl et Lara Neumeier réalisent une ascension libre de la liaison big wall Muir Blast/El Corazon. Pendant six jours, ils gravissent 35 longueurs avec des difficultés allant jusqu'à 8a et vivent un terrible moment de choc lors d'une longue traversée.

Pour le spécialiste autrichien du commerce Babsi Zangerl est le Muir Blast/El Corazon déjà la sixième voie du big wall El Capitan, qu'elle peut escalader librement. Pour son partenaire de corde Lara Neumeier D'un autre côté, les murs de granit de 1000 XNUMX mètres de haut à Yosemite, en Californie, constituent un nouveau territoire. De ce fait, leur libre accès est d'autant plus impressionnant.

Lara s’en est incroyablement bien sortie dès le début. C'est pourquoi nous avons décidé de profiter de la fenêtre de beau temps et de commencer notre mission pour gravir Muir-El Corazon d'un seul coup.

Babsi Zangerl
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Un duo solide : Lara Neumeier, novice d'El Cap, et Babsi Zangerl, escaladent librement Muir Blast/El Corazon sur El Capitan en 6 jours. Image : Ian_Dzilenski

Pas un début parfait

L'aventure du duo visant à gravir la combinaison Muir Blast/El Corazon Group-Up a connu un début tout sauf optimal. «Je me suis blessé au doigt, notre sac de transport s'est coincé et Lara a laissé tomber une chaussure et un Jumar», raconte Babsi Zangerl.

Malgré ces difficultés initiales, ils ont réussi 11 lancers le premier jour et 6 le lendemain. De Bird Beak ils sont descendus en rappel directement jusqu'à Mammut Ledge afin de transporter tout le matériel jusqu'au point le plus haut le lendemain.

Home Sweet Home : Maison aérée en hauteur sur El Cap. Image : Miška Izakovicova
Home Sweet Home : Maison aérée en hauteur sur El Cap. Image : Miška Izakovicova

Le cauchemar du transport

Ils ont commencé le travail pénible à 3 heures du matin. Lors d'une traversée de 50 mètres avec des roches assez meubles, le lourd sac de transport s'est accroché dans une balance. «Nous avons tiré sur la corde des deux côtés, mais le sac de transport n'a pas bougé», se souvient Babsi Zangerl.

Quelques secondes plus tard, nous avons remarqué que l'échelle entière s'était éloignée de 20 centimètres du mur et s'était presque détachée.

Babsi Zangerl

Ce fut certainement le moment le plus choquant de tout le parcours. "Une grosse chute de pierres sur El Cap représentait un grand risque pour les autres grimpeurs en dessous de nous ainsi que pour les touristes au pied du mur." 

La première chose qu’ils firent tous les deux fut de réparer le sac de transport. Lara s'est alors approchée de lui, l'a détaché de la balance et a essayé de la réparer.

Cependant, la balance était trop lourde à soulever et elle a donc ramené Lara dans une position qui semblait suffisamment sûre pour que nous puissions continuer à grimper.

Babsi Zangerl
Lara Neumeier, novice d'El Cap, à El Corazon. Image : Ian_Dzilenski
Lara Neumeier dans El Corazon. Image : Ian_Dzilenski

Casque d'escalade coincé dans la fissure

La 4e journée a débuté avec le pitch 7c, que le duo n'a pas pu libérer la veille sous un soleil de plomb. Tandis que Lara trouvait une solution dynamique, Babsi s'en remettait à de fines bandes. Via un 7b+ technique et plat, ils sont entrés dans un système de fissures plus larges que d'habitude.

Une immense et intimidante cheminée les attendait. «C'était à mon tour de grimper et je dois dire que je me sens toujours comme un débutant dans les larges fissures», raconte Babsi Zangerl.

C'est tellement intimidant et toujours extrêmement fatiguant de se frayer un chemin à travers les largeurs et les cheminées.

Babsi Zangerl

Le fait qu'elle n'ait pas enlevé son casque pour ce terrain allait vite s'avérer être une erreur. "Un peu plus tard, j'étais effectivement coincé avec le casque et j'ai dû le retirer avec ma main libre sans tomber moi-même de la fissure." Le plan a réussi et Babsi s'est frayé un chemin jusqu'au stand suivant avec les dernières de ses forces.

Je savais que je n'avais pas l'énergie nécessaire pour réessayer. Ce terrain a été l’une de mes ascensions à vue dont je suis la plus fière.

Babsi Zangerl

Puis ce fut le tour de Lara. Elle a tout donné et ne s'est brouillée que peu avant la tribune. À la grande surprise de Babsi Zangerl, elle réessaya. "Je ne pensais pas qu'elle voudrait un jour réessayer cette chose après une bataille aussi longue et déchirante." Mais la deuxième tentative a été couronnée de succès et les deux étaient « de retour dans le jeu ».

Après une cheminée de 6b qui ressemblait à du 8a, les grimpeurs se sont installés dans leur couchage en dessous des dernières longueurs clés. Il était maintenant une heure du soir. A 2 heures du matin, ils étaient tous installés et s'offraient un repas.

Pause obligatoire auto-imposée

Après seulement trois heures de sommeil, les deux hommes ont l'impression d'avoir été heurtés par un camion. Les quatre jours précédents d'escalade intensive et de transport incessant avaient laissé des traces. Ils se sont donc offert une journée d'escalade et de détente et se sont rendormis immédiatement.

Nous étions tellement meurtris par les combats de la veille. Et les doigts de Lara – pour être honnête, tout son corps – donnaient l’impression qu’elle avait eu un accident de voiture.

Babsi Zangerl
Les doigts meurtris de Lara Neumeier parlent d'eux-mêmes.
Les doigts meurtris de Lara Neumeier parlent d'eux-mêmes.

Le temps presse

Au total, 10 lancers, dont un 8a, trois 7c+ et quelques sept délicats, séparaient les deux de la sortie. Compte tenu de leur état, il était loin d'être certain qu'ils y parviendraient en un jour, explique Babsi Zangerl.

Quoi qu’il en soit, nous étions très motivés pour tout donner car nous savions que ce serait notre dernier jour sur le mur.

Babsi Zangerl

Tous deux ont libéré le premier lancer crucial dès la première tentative, Lara poussant de forts cris de bataille pour la première fois. Il ne restait plus qu’à s’attaquer au grand toit.

« J'ai essayé de la persuader d'essayer de flasher », se souvient Babsi, « et une demi-heure plus tard, c'est exactement ce qu'elle a fait : elle a flashé le toit. Quel moment ! » Après que Babsi eut également libéré la longueur, ils s'accordèrent une longue pause.

C'est fait : Lara Neumeier et Babsi Zangerl heureuses mais complètement détruites après leur dernière aventure à El Cap.
C'est chose faite : Lara Neumeier et Babsi Zangerl atteignent le sommet à trois heures du matin.

Ensuite, ils se sont frayés un chemin pas à pas. Et même si les difficultés se sont accrues vers le sommet, trouver le chemin s'est avéré difficile, d'autant que leurs phares ont progressivement cessé de fonctionner. « Pour être honnête, cela nous a semblé une éternité avant d’atteindre enfin le sommet. »

A trois heures du matin nous arrivâmes à la sortie complètement détruite.

Babsi Zangerl

«Nous nous sentions tremblants et nous en avions assez de grimper sur de grands murs. En même temps, nous étions si heureux : nous avions atteint notre objectif de tout grimper librement et nous avons vraiment dû en souffrir. Encore une belle aventure dont nous nous souviendrons pour toujours.

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Babsi Zangerl : « Même un jour plus tard, nous ne pouvons toujours rien toucher car nos doigts et nos orteils nous font toujours très mal. Mais nous sommes heureux de pouvoir dormir dans un lit normal, prendre une douche et utiliser des toilettes normales."

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Crédits: Photo de couverture Miška Izakovičová

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