K2: chance et malheur sur la deuxième plus haute montagne du monde

Le K2 est monté pour la première fois en hiver. Mais alors que les estivants applaudissaient, un de leurs collègues est décédé plus bas dans la montagne, qui avait fait demi-tour par prudence ce matin-là.

Le message de triomphe est venu via Instagram: «Nous l'avons fait!», A écrit Chhang Dawa Sherpa. Hier, samedi, à 16h58 heure locale, dix Népalais se tenaient au sommet du K2. Ils avaient utilisé une fenêtre météo favorable et réalisé ce que beaucoup avaient pensé impensable la veille. Chhang Dawa a ajouté: «C'est K2 et c'est l'hiver. Espérons que tout le monde retourne au camp de base en bonne santé. " Un peu plus tard, il a dû annoncer sa mort: l'Espagnol Sergi Mingote, qui avait décidé de ne pas tenter le sommet au dernier moment, s'était écrasé dans la descente. Un groupe de sauvetage ne pouvait que le sauver mort.

L'Espagnol Sergi Mingote, qui avait sauté le sommet au dernier moment, s'était écrasé dans la descente.

Les alpinistes aiment humaniser les montagnes qu'ils approchent. La montagne appelle, vérifie, donne à comprendre ... Ou elle fléchit ses muscles. C'est ainsi que l'on pourrait interpréter ce qui s'est passé la semaine dernière lorsque les premiers camps en hauteur sur la route des Abruzzes ont été emportés au K2. Les tentes et leur précieux équipement - sacs de couchage, vêtements de rechange, ustensiles de cuisine, bouteilles d'oxygène - le tout soufflé par le vent pendant que les grimpeurs étaient de retour au camp de base. Comme si le K2 avait découvert un moustique gênant sur son épaule et l'avait essuyé.

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Les tentes avec leur équipement précieux - tout est soufflé par le vent.

En tant que seul des quatorze 8000ers, le K2 a résisté obstinément à une ascension hivernale. À 8611 mètres, il n'est qu'à 200 mètres plus bas que le mont Everest - mais beaucoup plus difficile à gravir. Contrairement à l'Everest, il n'y a pratiquement pas de passages plats, et il n'y a pas non plus d'itinéraire objectivement sûr. L'ascension la plus fréquente passe par la crête sud-est, dite éperon des Abruzzes.

Le camp de base au K2. (Image Lakpa Dendi Sherpa / Sept treks au sommet)

Après environ 3000 mètres d'escalade difficile, les alpinistes atteignent l'épaule un peu plus plate de la montagne sur des flancs de neige et de glace entrecoupés de rochers. L'endroit le plus dangereux attend à la fin, le soi-disant «goulot d'étranglement». Le seul moyen d'atteindre le sommet est de traverser un couloir escarpé sous un glacier suspendu menaçant. En 2008, onze grimpeurs sont morts à ce stade après une rupture de glace. K2 a le deuxième taux de mortalité le plus élevé après l'Annapurna: selon les statistiques, la probabilité de ne pas survivre à la montagne est d'un sur quatre.

Un climat inhumain

Compte tenu des difficultés techniques élevées en montée et des conditions météorologiques exigeantes, il n'est pas surprenant qu'il ait fallu si longtemps avant que l'ascension hivernale du K2 soit réussie. Il a été essayé à plusieurs reprises depuis 1987: sept équipes, principalement des Russes et des Polonais, qui se sont fait un nom en tant que «guerriers de glace» avec des ascensions hivernales, ont échoué.

Sept équipes, pour la plupart des Russes et des Polonais, qui se sont fait un nom en tant que «guerriers de glace» avec des ascensions hivernales, ont échoué.

En 2003, le Russe Denis Urubko et le Polonais Marcin Kaczkan ont atteint 7650 mètres. Personne ne l'a fait plus haut jusqu'à cette année. Il faut s'attendre à des températures de moins 40 degrés au sommet. En fonction de la météo, le K2 touche le courant-jet, ce qui conduit à des turbulences qui peuvent être ressenties comme des vents forts profondément dans les flancs. Ensuite, il y a des avalanches qui se détendent bien au-dessus.

Alors que les 8000ers sont débordés au printemps et en été, le calme règne en hiver: les expéditions se déroulent à petite échelle, il n'y a pas de pentes prédéfinies de Sherpas vers le sommet, les alpinistes sont largement responsables d'eux-mêmes. Malgré les circonstances beaucoup plus difficiles, l'oxygène en bouteille a été supprimé sur toutes les premières ascensions hivernales à l'exception du mont Everest. Le "style propre" est une loi non écrite.

Malgré les circonstances beaucoup plus difficiles, l'oxygène en bouteille a été supprimé sur toutes les premières ascensions hivernales à l'exception du mont Everest.

Cette année, le camp de base au pied du K2 est rempli d'une soixantaine de personnes - une ruée surprenante du genre qui n'a été connue ici que pendant la saison estivale. «D'une part, c'est bien sûr dû au fait que l'ascension hivernale du K2 est pratiquement le dernier problème majeur en alpinisme 8000m qu'il faut résoudre. Celui qui le gère restera dans les livres d'histoire », a déclaré la semaine dernière Stefan Nestler, journaliste et alpiniste, qui suit l'alpinisme en haute altitude à courte distance depuis plus de vingt ans. Ce n'est pas un hasard si deux équipes népalaises sont sur la montagne. «L'escalade fait partie de la fierté nationale du Népal, et là c'est une lacune que les Népalais n'ont joué aucun rôle dans les ascensions hivernales précédentes des treize autres 8000ers. Le K2 est la dernière chance de corriger cela. "

L'escalade fait partie de la fierté nationale du Népal.

Stephen Nestler

L'ascension a été célébrée en conséquence avec euphorie. C'est l'un des plus grands moments de l'histoire de l'alpinisme, a annoncé l'équipe sur les réseaux sociaux. C'est grâce à un bon travail d'équipe et au fait que la montagne s'est montrée conviviale. «Si la montagne le veut, personne ne peut vous arrêter», a écrit Chhang Dawa. Dans la soirée, il a été annoncé que les dix grimpeurs étaient arrivés sains et saufs dans le camp 3 à 7350 XNUMX mètres.

Par Rolf Zemp - CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=11386761
Grand Sérac au-dessus du goulot d'étranglement à environ 8300 mètres. (Photo Rolf Zemp - CC BY-SA 3.0)

Les meilleures équipes népalaises n'étaient pas la principale raison pour laquelle le camp de base était aussi complet en décembre qu'il l'est habituellement en été. L'agence Seven Summit Treks (SST), le plus grand fournisseur népalais de tourisme d'alpinisme en haute altitude, a également emménagé dans des quartiers avec un groupe d'aspirants au sommet. Une nouveauté. Avec sa stratégie de prix bas, l'entreprise conduit chaque année environ 500 clients vers les différents sommets de 8000 1200 mètres, et 2000 XNUMX autres vers des montagnes plus profondes ou des randonnées. Cela fait de SST la plus grande entreprise du Népal, l'agence crée XNUMX emplois.

Cela fait de Seven Summit Treks la plus grande entreprise du tout au Népal, l'agence crée 2000 emplois.

SST est considéré comme le contribuable le plus important au Népal et comme étant influent. Les fondateurs sont des Sherpas qui ont déjà travaillé comme porteurs eux-mêmes, deux d'entre eux, Mingma et Chhang Dawa Sherpa, ont maintenant grimpé les quatorze 8000. Ils ne cachent pas leur modèle économique: la haute montagne doit être accessible à bas prix, on parle de démocratisation de la montagne - maintenant aussi en hiver. L'expédition actuelle vers le K2 était proposée à la vente sur le site Web de la même manière qu'un voyage en autocar à Venise: «Réservez ce voyage». SST a amené 22 clients au camp de base K2, dont l'expérience et les compétences varient considérablement. Il y a des professionnels, mais aussi des alpinistes amateurs expérimentés. La Suisse Josette Vallotton a cinq 8000ers, les autres participants zéro.

Lorsque j'ai demandé aux fondateurs s'ils avaient le taux de mortalité le plus élevé parmi les fournisseurs commerciaux, la réponse a été : « Nous avons également le plus de clients. »

Stephen Nestler

Dans ces conditions, le risque d'accident d'une personne était grand dès le départ. Lorsqu'on lui a demandé si l'entreprise pouvait se permettre ce dommage à son image, Stefan Nestler a déclaré: «Ils n'ont déjà pas la meilleure réputation, et pourtant le modèle commercial fonctionne. Vous adoptez une position plutôt fataliste, dans le sens de: Nous sommes au 21e siècle. Les gens savent dans quoi ils s'embarquent. Quand j'ai demandé une fois aux fondateurs qu'ils avaient le taux de mortalité le plus élevé parmi les fournisseurs commerciaux, la réponse a été: ‹Nous avons aussi le plus de clients.› »

Impossible sans oxygène?

L'ironie du destin est que Sergi Mingote, parmi tous les gens, a quitté sa vie à K2. L'Espagnol de 50 ans a été embauché par la société SST pour diriger leur expédition, il a gravi le K2018 à l'été 2 et était considéré comme un expert des sommets de 8000 m. Selon le journal «Marca», il voulait faire l'ascension hivernale sans oxygène. Quand il a senti le matin de la tentative de sommet que sa force ne serait pas suffisante, il a fait demi-tour. Mais il ne s'est jamais rendu au camp de base. On peut se demander si l'expédition SST va maintenant se poursuivre.

On peut se demander si l'expédition SST va maintenant se poursuivre.

Peu de temps avant l'ascension hivernale réussie, le journaliste spécialisé Nestler a déclaré qu'il jugeait réaliste qu'une des équipes népalaises puisse se rendre au sommet. "Mais j'ose douter qu'ils iront au sommet sans oxygène, comme cela a été annoncé dans certains cas." Il abordait un sujet qui était vivement débattu parmi les alpinistes extrêmes. La première ascension du K2 en hiver peut-elle rompre avec la tradition du style épuré? Au point le plus au nord des 8000ers, la pression atmosphérique est plus basse, donc l'air est encore plus mince. Il n'est donc pas clair si la saturation en oxygène est suffisante pour remonter sans bouteille. Peut-être que cela sera clarifié lorsque les Népalais annonceront exactement comment ils ont fait l'ascension jusqu'au sommet du K2.

Le K2 est très difficile à gravir. Il n'y a pratiquement pas de passages plats et pas de route objectivement sûre vers le sommet de 8611 mètres de haut.

Sergio Mingote
L'Espagnol, décédé samedi en K2, était considéré comme un expert des plus hauts sommets. En 2001, il a été le premier à gravir en solo la face nord du mont Everest. Mingote voulait conquérir les 2019 huit mille en moins de 20 jours sans oxygène artificiel en 14/1000, mais il a dû arrêter le projet à cause de Corona. C'est la raison pour laquelle il s'est inscrit à la fatale expédition hivernale au K2.

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Crédits : Texte Dominik Osswald, photo de couverture Kuno Lechner CC BY-SA 3.0, Goulot d'étranglement de l'image Rolf Zemp - CC BY-SA 3.0

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