James Pearson gravit la route traditionnelle Bon Voyage – pourquoi il ne l'évalue pas

James Pearson gère la première ascension de son projet Trad de longue date à Annot. Bon Voyage est probablement l'une des routes commerciales les plus difficiles au monde, et il n'a pas à craindre les comparaisons avec Tribe ou Lexicon.

James Pearson publie son projet à long terme dans Annot, France. La ligne traditionnellement à couvrir avec le nom Bon voyage partage l'entrée avec Pearson's Testpiece Le Voyage (E10, 7a) de 2017. Il débouche ensuite par une série de trous plats dans un imposant mur aveugle et se termine par un carrefour technique.

James Pearson dans Bon Voyage à Annot. Photo : Raphaël Fourau
James Pearson dans Bon Voyage à Annot. Image: Raphaël Fourau

L'une des routes commerciales les plus difficiles

Même si le fort Britannique n'a pas encore soumis de note, Bon Voyage est susceptible d'être l'une des routes commerciales les plus difficiles au monde. James Pearson n'a jamais investi plus de temps dans l'une de ses premières ascensions ou répétitions précédentes que dans Bon Voyage.

La première ascension la plus récente de James Pearson rejoint ses ascensions d'autres lignes historiques telles que Tribe in Cadarese ou Lexicon (E11, 7a) in Pavey Ark.

James Pearson sur le style et la difficulté du parcours

"J'ai découvert la ligne 2021 et je m'y prépare activement depuis. C'était un pas en avant par rapport aux autres itinéraires de hard trad que j'ai essayés au fil des ans. Mais j'ai vraiment apprécié le processus de développement de nouvelles compétences et forces pour même avoir une chance.

Après Bon Voyage et Le Voyage part, un premier problème de bloc débouche sur quelques bons trous (la dernière protection du parcours) et un petit point de repos. De là, il y a 20 coups durs jusqu'à la tête finale, presque exclusivement sur des trous plats et de minuscules rebords. L'itinéraire a certainement de longues sorties et de larges chutes. Mais il faudrait être assez malchanceux pour se blesser si les haies sont bien placées.

Bon Voyage est une version encore plus dure de Testpiece Le Voyage de Pearson (E10, 7a). Photo : Raphaël Fourau
Bon Voyage est une version encore plus dure de Testpiece Le Voyage de Pearson (E10, 7a). Image: Raphaël Fourau

«Un vrai miracle de Mère Nature»

Annot possède certains des murs les plus dépourvus de relief que j'ai vus. Souvent, ils peuvent être sablonneux et lâches, ce qui signifie que les itinéraires suivent les systèmes de failles évidents. Bon Voyage suit une couche diagonale de grès pare-balles avec de minuscules trous. Une véritable merveille de Mère Nature et un rappel pourquoi toutes ces années de recherche en valaient la peine.

Cet itinéraire m'a pris plus de temps que n'importe quel autre itinéraire ou rocher que j'ai jamais essayé. À la fois en termes de nombre de jours pendant lesquels je les ai activement essayés et de temps qu'il m'a fallu pour me préparer (~ 20 jours sur 2 ans et 10 tentatives de points rouges).

Pendant quatre jours, James Pearson a nettoyé les cales en essayant de déterminer si la ligne était même possible. Photo : Raphaël Fourau
Pendant quatre jours, James Pearson a nettoyé les cales en essayant de déterminer si la ligne était même possible. Image: Raphaël Fourau

Beaucoup de temps investi

J'ai signalé plus de tentatives de Bon Voyage que Tribe ou n'importe lequel de mes autres itinéraires sportifs 9a. J'ai dû m'entraîner spécifiquement sur la touche pour pouvoir faire les mouvements et les liens dans la séquence de touches intense et très lourde pour les doigts.

À peu près au même moment où j'ai pu faire la première ascension, j'ai grimpé quelques 9a d'un style et d'une longueur similaires. Celui-ci m'a pris environ quatre séances et quatre à cinq tentatives de points rouges. Les voies d'escalade sportive étaient à la fois un peu plus en surplomb, avec des mouvements plus faciles, mais des points de repos plus pauvres.

Je suis conscient que c'est une première ascension et c'est toujours plus difficile qu'une répétition. Sur les 20 jours, j'ai passé au moins quatre jours à nettoyer les cales et à essayer de comprendre si la ligne était même possible.

La formation soulève des questions

Bon Voyage est en surplomb minimal - un angle difficile à juger. Les poignées sont si petites et pathétiques que les mouvements semblaient difficiles au début, mais sont rapidement devenus plus faciles à mesure que vous appreniez les subtilités de chaque position.

Les trous dominent le parcours. Un style d'escalade que je qualifierais plutôt d'un de mes points faibles. Cependant, les trous sont souvent si étroits qu'ils ressemblent plus à des sertissages (mon point fort), et parce que les côtés des trous ne vous permettent pas d'utiliser votre pouce, vous êtes obligé de faire un demi-sertissage (mon type de prise le plus fort ).

Cela soulève des questions pour moi : ai-je dû m'entraîner spécifiquement pour atteindre un bon niveau, ou ai-je dû m'entraîner pour renforcer encore plus ma force existante ? La réponse à cette question change tout.

«Certainement pas une merveille en un seul geste»

Le train de clés est très filigrane. Je suis tombé plusieurs fois avant de terminer le spot. Et même après avoir passé le spot, je suis encore tombé trois fois dans l'avant-dernier et dernier bloc et j'ai failli tomber dans le dernier virage technique. Bon Voyage n'est certainement pas une merveille à un train.

L'esthétique rencontre la difficulté : Le Voyage à Annot est l'une des routes trad les plus dures au monde. Photo : Raphaël Fourau
L'esthétique rencontre la difficulté : Bon Voyage à Annot est l'une des routes commerciales les plus difficiles au monde. Image: Raphaël Fourau

Pour le moment, je ne me sens pas en mesure de donner une note à l'itinéraire, ce qui semble toujours amusant, car les critiques suggérées ne sont que cela, une suggestion. En théorie, je devrais simplement dire ce que je pense, laisser les futurs redoublants donner leur avis, puis arriver à un consensus ensemble. Je suis peut-être plus sensible que la personne moyenne, mais dans la pratique, j'ai vu et ressenti que cela ne fonctionnait pas de cette façon.

"La stagnation des diplômes ne sert à personne"

Je pourrais suivre mon instinct et me rappeler qu'à 37 ans, je suis trop vieux pour être contrarié par des choses comme ça. Je pourrais également sous-évaluer la ligne, c'est-à-dire la dévaluer moi-même avant que quelqu'un d'autre n'ait la chance de le faire.

Mais cela a entraîné une stagnation des notes comme nous l'avons fait avec de nombreuses lignes commerciales au Royaume-Uni et cela n'est d'aucune utilité pour personne.

Cependant, les deux options exigeraient que j'aie un diplôme fixe à l'esprit, et je ne l'ai tout simplement pas encore pour les raisons ci-dessus.

Avant de donner une note, j'aimerais essayer quelques voies sportives plus difficiles pour mieux évaluer mon niveau et aussi grimper avec d'autres grimpeurs de haut niveau à Annot. J'espère que cela me donnera une meilleure idée."

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Crédits: Photo de couverture Raphaël Fourau

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