Uno de los mejores escaladores de su tiempo, Jeff Lowe, murió la noche del viernes pasado a la edad de 67.

A Jeff Lowe le encantaba viajar en equipos pequeños o solo. Fue un alpinista intransigente que dejó el mundo de la escalada con más de 1000 primeros ascensos. Nacido en 1950 en Ogden, Utah, el cuarto de ocho hijos, su padre lo llevó a excursiones alpinas a una edad temprana. A la edad de 14 años, Jeff subió a su primera nueva gira del Monte Ogden, solo.

Prueba legendaria en Latok Nordgrat

Hoy en día, Jeff es mejor conocido por dos empresas. En 1978, Jeff y su primo George Henry intentaron junto con sus compatriotas Jim Donini y Thomas Engelbach alcanzar el Latok I de 7145 metros de altura en Pakistán a través de la cresta norte. 150 metros por debajo de la cima, una tormenta obligó al grupo a retroceder. Después de más de tres semanas en el muro, el equipo regresó sano y salvo de la montaña. A pesar de la falta de éxito en la cumbre, la actuación de los cuatro estadounidenses es inimaginable, pues no fue hasta el 14 de agosto de este año que una expedición logró llegar al Latok por la cresta norte. El recorrido fue considerado uno de los últimos recorridos alpinos altos de su nivel de dificultad.

Ruta sin ayuda y sin ganchos en el Eiger abierto.

La ruta del Eiger, que Jeff Lowe abrió él solo en el invierno de 1991, no es menos espectacular. Una crisis de vida llevó al estadounidense a Suiza en ese momento. Su gol era una direttissima por la legendaria cara norte del Eiger. En nueve días y sin el uso de tornillos, Jeff abrió la ruta Metanoia sin ayuda de nadie. No fue hasta diciembre de 2016 que el trío Roger Schaeli, Stephan Siegrist y Thomas Huber lograron repetir (LACRUX reportadoaqui con Video de la repetición.) el recorrido audaz. “La ruta me inspiró a buscar más desafíos alpinos. Mi mayor respeto es para Jeff Lowe. La ruta de Metanoia es realmente dura ”, dice Roger Schaeli después de la repetición.

La ruta metanoia

Así que Jeff Lowe cometió la ruta Metanoia en la cara norte de Eiger (imagen Jeff Lowe)
Así que Jeff Lowe cometió la ruta Metanoia en la cara norte de Eiger (imagen Jeff Lowe)

Tráiler de Jeff Lowe's Metanoia

La enfermedad incurable ató a Jeff Lowe a la silla de ruedas.

Desde principios de 2000, Jeff tenía una enfermedad incurable que presentaba síntomas similares a la ELA y la esclerosis múltiple. El Piolet d'Or, que Jeff Lowe recibió por sus éxitos en alpinismo en 2017, ya no estaba disponible personalmente para él. Jeff había estado confinado a una silla de ruedas durante los últimos años y tuvo que ser atendido por su esposa. Connie Self para ser cuidado. El sábado 25 de agosto de 2018 escribió en Facebook: “Lo extrañaré sin medida y, sin embargo, me alegro de que esté libre de su cuerpo físico y de todo el dolor y sufrimiento que ha soportado durante muchos años. RIP, querido Jeff ".

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Créditos: fotos Jeff Lowe

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