Babsi Zangerl: “Ese fue el momento más impactante de toda la ruta”

En El Capitán, en el valle de Yosemite, Babsi Zangerl y Lara Neumeier logran un ascenso libre del enlace Muir Blast/El Corazon big wall. Durante seis días, escalan 35 largos con dificultad hasta 8a y experimentan un terrible momento de shock mientras realizan una larga travesía.

Para el especialista en comercio austriaco Babsi Zangerl es el Muir Blast/El Corazón ya la sexta ruta de la gran pared El Capitán, que puede escalar libremente. Para su compañero de cuerda Lara Neumeier Por otro lado, las paredes de granito de 1000 metros de altura en Yosemite, California, son un territorio nuevo; por ello, su libre acceso es aún más impresionante.

Lara lo hizo increíblemente bien desde el principio. Por eso decidimos aprovechar la ventana de buen tiempo y comenzar nuestra misión de escalar Muir-El Corazón de un solo empujón.

Babsi Zangerl
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Un dúo fuerte: Lara Neumeier, novata de El Cap, y Babsi Zangerl, escalan en libre Muir Blast/El Corazón en El Capitán en 6 días. Imagen: Ian_Dzilenski

No es un comienzo perfecto

La aventura de la pareja de escalar la combinación Muir Blast/El Corazon Group-Up no tuvo nada de un comienzo óptimo. "Me lastimé el dedo, nuestra bolsa de transporte se atascó y a Lara se le cayó un zapato y un Jumar", dice Babsi Zangerl.

A pesar de estas dificultades iniciales, consiguieron 11 largos el primer día y 6 el día siguiente, desde Bird Beak descendieron directamente hasta Mammut Ledge para llevar todo el material al punto más alto al día siguiente.

Hogar, dulce hogar: casa espaciosa en lo alto de El Cap. Imagen: Miška Izakovičová
Hogar, dulce hogar: casa espaciosa en lo alto de El Cap. Imagen: Miška Izakovičová

La pesadilla del transporte

Comenzaron el arduo trabajo a las 3 de la mañana. Durante un cruce de 50 metros con roca bastante suelta, la pesada bolsa de transporte quedó atrapada en una báscula. “Tiramos de la cuerda por ambos lados, pero el saco no se movía”, recuerda Babsi Zangerl.

Unos segundos más tarde notamos que toda la balanza se alejó 20 centímetros de la pared y casi se rompió.

Babsi Zangerl

Ese fue definitivamente el momento más impactante de toda la ruta. "Un gran desprendimiento de rocas en El Cap significó un gran riesgo para los demás escaladores debajo de nosotros, así como para los turistas en la base de la pared". 

Lo primero que hicieron los dos fue arreglar la bolsa de transporte. Luego Lara se subió a él, lo separó de la báscula y trató de arreglarla.

Sin embargo, la báscula era demasiado pesada para levantarla, por lo que Lara volvió a colocarse en una posición que parecía lo suficientemente segura para que pudiéramos continuar subiendo.

Babsi Zangerl
La novata de El Cap Lara Neumeier en El Corazón. Imagen: Ian_Dzilenski
Lara Neumeier en El Corazón. Imagen: Ian_Dzilenski

Casco de escalada encajado en la grieta

El día 4 comenzó con el campo de 7c, que el dúo no pudo liberar bajo el sol abrasador del día anterior. Mientras Lara encontró una solución dinámica, Babsi confió en tiras finas. A través de un técnico llano 7b+ entraron en un sistema de grietas más ancho de lo que estaban acostumbrados.

Les esperaba una enorme e intimidante chimenea. “Ha llegado mi turno de escalar y debo decir que todavía me siento como un principiante en grietas anchas”, dice Babsi Zangerl.

Es muy intimidante y siempre extremadamente agotador abrirse camino a través de anchos y chimeneas.

Babsi Zangerl

El hecho de que no se quitara el casco para este lanzamiento pronto resultaría ser un error. “Un poco más tarde me quedé atrapado con el casco y tuve que sacarlo con la mano libre sin caerme por la grieta”. El plan tuvo éxito y Babsi se abrió camino hasta la siguiente posición con las últimas fuerzas que le quedaban.

Sabía que no tenía la energía para intentarlo de nuevo. Este largo fue uno de mis ascensos a vista de los que más me enorgullecí.

Babsi Zangerl

Luego fue el turno de Lara. Ella lo dio todo y sólo se cayó poco antes de la tribuna. Para sorpresa de Babsi Zangerl, lo intentó de nuevo. "No pensé que ella querría volver a intentar esto nuevamente después de una batalla tan desgarradoramente larga". Pero el segundo intento tuvo éxito y los dos estaban “de vuelta en el juego”.

Después de una chimenea de 6b que parecía 8a, los escaladores se trasladaron a su lugar para dormir debajo de los últimos largos clave. Ya era la una de la noche. A las 2 de la madrugada ya estaban todos instalados y se dieron el capricho de comer.

Pausa obligatoria autoimpuesta

Después de sólo tres horas de sueño, los dos se sienten como si los hubiera atropellado un camión. Los cuatro días anteriores de intensa escalada y transporte continuo habían dejado su huella. Así que se regalaron un día de escalada y relajación e inmediatamente se volvieron a dormir.

Estábamos muy magullados por los combates del día anterior. Y los dedos de Lara (para ser honesto, todo su cuerpo) parecían haber sufrido un accidente automovilístico.

Babsi Zangerl
Los dedos maltratados de Lara Neumeier hablan por sí solos.
Los dedos maltratados de Lara Neumeier hablan por sí solos.

El tiempo se acaba

Un total de 10 lanzamientos, incluido un 8a, tres 7c+ y algunos complicados sietes, separaron a los dos de la salida. Dada su situación, no era nada seguro que pudieran hacerlo en un día, afirma Babsi Zangerl.

De todos modos estábamos muy motivados para darlo todo porque sabíamos que sería nuestro último día en el muro.

Babsi Zangerl

Ambos liberaron el primer lanzamiento crucial en el primer intento, con Lara dando fuertes gritos de batalla por primera vez. Ahora sólo quedaba por hacer el gran tejado.

“Traté de convencerla de que intentara hacer brillar el techo”, recuerda Babsi, “y media hora más tarde hizo exactamente eso: mostró el techo. ¡Qué momento! Después de que Babsi liberara la longitud, se tomaron un largo descanso.

Ya está: Lara Neumeier y Babsi Zangerl felices pero completamente destrozados tras su última aventura en El Cap.
Está hecho: Lara Neumeier y Babsi Zangerl alcanzan la cima a las tres de la madrugada.

Después lucharon paso a paso. Y aunque las dificultades aumentaron hacia la cima, encontrar el camino resultó difícil, especialmente porque sus faros dejaron de funcionar gradualmente. “Para ser honesto, pareció una eternidad antes de que finalmente llegáramos a la cima”.

A las tres de la madrugada llegamos a la salida completamente destrozada.

Babsi Zangerl

«Nos sentíamos temblorosos y estábamos hartos de escalar grandes muros. Al mismo tiempo, nos sentíamos muy felices: habíamos logrado nuestro objetivo de escalar todo libremente y realmente teníamos que sufrir por ello. Otra gran aventura que recordaremos para siempre”.

Copia de Shower_time_Lara_Neumeier
Babsi Zangerl: “Un día después todavía no podemos tocar nada porque todavía nos duelen mucho los dedos de las manos y de los pies. Pero estamos felices de poder dormir en una cama normal, ducharnos y usar un baño normal".

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Créditos: imagen de portada Miška Izakovičová

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