El 16 de abril de 2019, Hansjörg Auer, David Lama y Jess Roskelley murieron en Howse Peak en Canadá. John Roskelley, el padre de Jess, reconstruyó el accidente en detalle usando fotos y datos de GPS de sus teléfonos celulares y cámaras.

Por John Roskelley / traducción de Jochen Hemmleb - Publicado por primera vez en la revista especializada bergundstieg

El 16 de abril de 2019 a las 5:51 de la mañana, los tres escaladores estaban en ascenso por las empinadas laderas debajo de "M16", una ruta mixta difícil de Steve House, Barry Blanchard y Scott Backes, en un clima frío pero despejado. La ruta solo ha tenido una inspección.

Hansjörg caminaba, David y Jess usaban esquís de travesía. Un poco más tarde, David y Jess dejaron sus esquís en una larga travesía en la nieve para alcanzar a Hansjörg. Los tres llegaron al inicio de las primeras dificultades poco antes de las 7:00 a.m., una cascada con nivel de dificultad WI6 a unos 340 metros sobre su campamento.

Hansjörg se hizo cargo de la primera ventaja y dominó el campo en 15 minutos después de esperar a que una avalancha de Spindrift lo barriera. Otros 15 minutos más tarde, los tres estaban en la grada sobre el campo. Debido a que estaba buscando una nueva variante o las condiciones de las dos rutas por encima de él, "M16" y "Howse of Cards", ya no eran buenas tan tarde en la temporada, David cruzó a la izquierda a lo largo de una banda de nieve hasta difícil, desde la rampa inclinada derecha izquierda.

Jess seguido de la celebración de un Petzl Micro traxion utilizado mientras David al mismo tiempo respaldaba a Hansjörg. Subieron unos 80 metros por la rampa hasta que a las 8:36 am David volvió a cruzar otra franja de nieve horizontal a la izquierda para buscar las cascadas superiores de la "King Line". Una línea mixta que aún no se ha iniciado se denomina “M16” a la izquierda de la ruta. David lideró la cascada (WI6 +), Jess y Hansjörg lo siguieron rápidamente.

David cruza hacia la izquierda, Jess retrocede. Foto: Hansjörg

A la salida de la cascada después de las principales dificultades, los tres se desataron y guardaron las cuerdas en sus mochilas. 50 minutos después, a las 9:42 a.m., Hansjörg tomó la foto. David y Cadenacómo se acercaron al final de un largo canal de nieve sobre la cascada de la "King Line".

Dado que sobre ellos había 450 metros de flancos de nieve abiertos y propensos a avalanchas, así como breves pasajes mixtos, los tres cruzaron nuevamente hacia la izquierda a las 9:57 a.m. para llegar a una cresta de nieve a 2832 metros. Esto los condujo a un canal de nieve de 30 metros de ancho, la rama derecha de un hueco de nieve más grande y de pendiente moderada y un sistema de canales por encima de la ruta "Life by the Drop".

Jess, hundida hasta los tobillos en la nieve bañada por el sol, avanzó por el barranco que conducía a la cresta suroeste. A las 11:02 horas, Jess, que ahora estaba asegurado en una sola hebra, lideró un difícil largo mixto en la cresta. Después de más de 300 metros de escalada mixta, el equipo de tres personas llegó a la cima de 3295 metros de altura.

Un poco más tarde, Hansjörg tomó la primera foto de la cumbre. Eran las 12:41 p.m. El sol brillaba, pero estaban saliendo las primeras nubes. Poco después de que Jess tomara su foto de la cumbre con los tres escaladores a las 12:44 p.m., comenzaron el descenso.

Hansjörg tomó algunas fotografías más durante los numerosos tramos de rápel en la cresta ya las 13:27 tomó la última fotografía que se encontró en una de las tres cámaras.

La foto muestra a David al pie del último tramo de rappel desde la cresta suroeste hasta el canal de nieve por el que treparon. En la esquina inferior derecha de la imagen puede ver el borde de la cresta con sus rastros de ascenso.

Selfie de la cumbre. Foto: Jess

Ahora los tres tomaron las cuerdas en bucles para pasar rápidamente por el flanco de nieve ya ablandada hasta el cruce, que sale del hueco en forma de embudo sobre la salida de la ruta "Life by the Drop". Durante el ascenso ya habían caminado por estos flancos de nieve moderadamente empinados sin una cuerda. Desde la cresta suroeste había 165 metros verticales hasta el extremo inferior del canal de nieve y la travesía hasta el canal adicional por encima de la "Línea del Rey", al que seguirían más tramos de rappel.

Al tirar de las dos cuerdas, que estaban conectadas con dos nudos de puntada de saco superpuestos, Jess ató otra puntada de saco en la marca central de ambas hebras, de modo que recibió dos bucles de unos 50 centímetros de largo. Deslizó el brazo por los lazos, se lo pasó por el cuello y abrió los cuatro hilos de cuerda.

Tomó un lazo de la cuerda verde y azul de la cuerda que ahora colgaba frente a su pecho, ató una puntada de saco de tamaño normal y colgó este lazo con un mosquetón en el extremo del eje de uno de sus piolets. El nudo estaba a unos dos metros del doble lazo central alrededor de sus hombros.

La última foto de los tres. La foto muestra a David al pie del último tramo de rappel desde la cresta suroeste hasta el canal de nieve por el que treparon. Foto: Hansjörg
La última foto de los tres. La foto muestra a David al pie del último tramo de rappel desde la cresta suroeste hasta el canal de nieve por el que treparon. Foto: Hansjörg

Según un ex compañero de escalada, Jess utilizó esta técnica para tener un punto fijo móvil al caminar sin grilletes con un tiro de cuerda. Hansjörg, David y Cadena Continuó su descenso inseguro sobre el flanco de nieve.

Todo indica que los tres pretendían descender en su ruta de ascenso.

Todo indica que los tres pretendían descender por su ruta de ascenso, sabían dónde estaban los posibles puntos de rappel; David y Jess habían dejado sus esquís en la ruta, y después de una llamada telefónica conmigo dos días antes de que se fueran, Jess estaba convencida de que la alternativa más segura sería descender usando la ruta de ascenso (el padre de Jess tenía el pilar noreste de Howse Peak varios Hace años se comprometió y conoció las diversas posibilidades de descenso; nota).

Quentin Roberts fotografía una avalancha en Howse Peak.

A medida que descendían bajo el sol de la tarde, una losa de nieve se desprendió antes de que pudieran dejar el canal hacia la "Línea del Rey". Lo más probable es que oyeron crujir la pendiente, se volvieron y se prepararon para la inevitable violencia que descendería sobre ellos. El extremo roto del eje de uno de sus piolets y el mosquetón doblado adjunto a él, que encontré más tarde, muestran que Jess todavía era capaz de golpear su piolet en el hielo bajo la nieve con una fuerza notable antes de la fuerza total de la avalancha lo golpeó.

Lo más probable es que oyeron crujir la pendiente, se volvieron y se prepararon para la inevitable violencia que descendería sobre ellos.

Ella lo abrumó y perdió el equilibrio. Después de seis metros de caída, la cuerda se tensó entre el piolet y los bucles alrededor de los hombros de Jess, y la fuerza total de la avalancha ahora actuaba sobre los nudos, rompiendo el extremo del eje del piolet. Posteriormente, los nudos se juntaron con tanta fuerza como si hubieran sido soldados.

No tengo ninguna duda de que tanto David como Hansjörg golpearon sus herramientas de hielo en el hielo. Pero probablemente no estaban conectados a sus herramientas de hielo.

No tengo ninguna duda de que tanto David como Hansjörg golpearon sus herramientas de hielo en el hielo. Pero probablemente no estaban conectados a sus herramientas de hielo. De hecho, ni David ni Hansjörg utilizaron correas de mano para esta escalada. Encontré las dos herramientas para hielo de Jess, pero ninguna de David y solo una de Hansjörg, que estaba intacta. Cuando Jess se recuperó, las dos cuerdas se enrollaron alrededor de su torso y ambas piernas varias veces.

En rojo la ruta de ascenso de los tres, en negro la línea de la avalancha.

Hansjörg no parecía haber tenido una cuerda en su cuerpo, mientras que David estaba envuelto en algunos bucles. Los tres escaladores fueron arrastrados a la cuenca de nieve ya través de la ruta "Life by the Drop". El mismo día, 16 de abril de 2019, justo antes de las 14 p.m., Quentin Roberts, un escalador experimentado de Canmore, estacionó su automóvil en la autopista Icefield para inspeccionar las rutas en Howse Peak. Cuando él y su compañero estaban mirando la cara este, una avalancha barrió el hueco sobre la ruta "Life by the Drop" y se atomizó en el glaciar al pie de la pared.

Cuando él y su compañero estaban mirando la cara este, una avalancha barrió el hueco sobre la ruta "Life by the Drop" y se atomizó en el glaciar al pie de la pared.

Poco sabían que Hansjörg, David y Jess estaban en la pared en ese momento. Roberts corrió de regreso a su auto, tomó su cámara y tomó una foto de la enorme nube de nieve que se estaba formando en la base de la pared. Era la 13:58 p.m. 31 minutos después de que Hansjörg tomara una foto de David, cómo se suelta de las cuerdas después de hacer rápel en el extremo superior del canal de nieve.

Después de que Jess no se presentó en la mañana del 17 de abril, llamé a rescate en la montaña.

El cielo se había nublado durante la noche y solo la mitad inferior del muro este era visible. Durante el segundo vuelo de búsqueda, la tripulación del helicóptero encontró uno o dos cuerpos en la mitad del cono de avalancha debajo de “Life by the Drop”, algunos de ellos enterrados por la nieve. Debido al alto riesgo de avalanchas y al deterioro temporal del clima, solo fue posible dejar caer un equipo de rescate de montaña sobre el cono de avalancha el 21 de abril. Desde entonces, los cuerpos habían sido enterrados por otras avalanchas y solo pudieron ser localizados usando un perro de avalanchas.

Jess, David y Hansjörg estaban muy juntos. Para liberar rápidamente los cuerpos de la dura avalancha de nieve, los rescatistas de la montaña tuvieron que cortar las cuerdas en las que estaban envueltos David y Jess.

Luego, los cadáveres fueron trasladados con palangre hasta la base del muro. El rescatista de montaña Grant Statham dijo que no tenía un borde de lágrima durante un vuelo de reconocimiento el 20 de abril. avalancha Se puede divisar en el canal de descenso o en el abrevadero de abajo, por lo que tal borde podría haber sido cubierto nuevamente por las nevadas intermitentes.


Un video en memoria de David Lama


Dado que los cuerpos estaban cerca de la superficie cuando fueron vistos por primera vez en el cono de avalancha el 17 de abril, una losa de nieve comparativamente pequeña parece creíble como la causa del accidente (también se discutió la ruptura de una cornisa de la cresta anterior; nota ).

Dado que los cuerpos estaban cerca de la superficie cuando fueron vistos por primera vez, una placa de nieve comparativamente pequeña parece creíble como la causa del accidente.

El accidente pudo haber ocurrido en la ventana de tiempo entre el descenso de los escaladores al canal de nieve después de la 13:27 p.m. y la avalancha fotografiada por Quentin Roberts a la 13:58 p.m. Hansjörg, David y Cadena habían escalado la cara este de Howse Peak desde su campamento al pie del muro hasta la cima, una diferencia de altitud de 1340 metros, en menos de siete horas.

Saber lo que les pasó a estos tres jóvenes en los últimos momentos de sus vidas no los trae de vuelta a nuestros brazos. Pero la historia de su último recorrido de escalada puede ayudar a sus familias, amigos y seres queridos a completarlo más fácilmente y encontrar la paz.

John Roskelley

Este es el resultado de su fuerza, talento y perseverancia. Sin embargo, su muerte demuestra una vez más que la montaña toma la decisión final sobre el éxito o el fracaso.

El informe se basa en las fotos de los tres escaladores, el equipo que se encontró en sus cuerpos y en el lugar del accidente, información detallada del rescatista de montaña Grant Statham y tres excursiones posteriores al lugar del accidente que realicé yo mismo. Jess llevaba su iPhone cuando se recuperó. Proporcionó información de la hora exacta, datos de altitud y coordenadas GPS para cada una de sus fotos. Las coordenadas se transfirieron a Google Earth y se localizaron allí.
Estos demostraron que los tres habían cometido una nueva variante en la cara este de Howse Peak y cuando habían llegado a la cima. En mi segundo ascenso al lugar del accidente el 2 de junio de 2019, Tim Sanford, un buen amigo de Jess, y yo encontramos la GoPro de David y la cámara de Hansjörg, cuyas imágenes revelaron detalles de su ruta. Comparé estas grabaciones con las del iPhone de Jess y así obtuve una línea de tiempo exacta.
Esto permitió a los rescatistas de montaña Grant Statham y Steve Holeczi reconstruir la ruta de los tres escaladores paso a paso. El equipo encontrado atestiguaba la abrumadora fuerza de la naturaleza que mató a los escaladores. Sin embargo, al principio me dejaron con tantas preguntas como respuestas sobre lo que había sucedido después de la última foto de David de Hansjörg. Desde el 4 de agosto, más de 30 piezas de sus dos cuerdas habían estado colocadas en el piso de una habitación vacía en mi casa durante más de dos meses mientras trataba de entender el significado de los cuatro nudos que ataron a esas cuerdas. Menos de seis meses después del accidente, finalmente encontré las respuestas.

John Roskelley, 4.2.2021

John Roskelley, padre del desafortunado Jess Roskelley, es un montañista y autor estadounidense. Mira hacia atrás en numerosos primeros ascensos y ha estado en unos 7.000 y 8.000 m de altura.


Sobre la revista bergundstieg

Bergundstieg es una revista internacional para la seguridad y el riesgo en los deportes de montaña e ilumina los temas de equipos, rescate de montaña, tecnología de cuerdas, accidentes y conocimiento de avalanchas. Bergundstieg es una publicación de las Asociaciones Alpinas de Austria (PES), Alemania (DAV), Tirol del Sur (AVS) y Suiza (SAC).


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Créditos: este artículo apareció por primera vez en la revista montañismo.