Natalie Bärtschi : « La puissante escalade en compression m'a tout de suite séduite. »

Natalie Bärtschi clôt un chapitre important de sa vie d'escalade en escaladant Neverending Story 1 dans le Magic Wood. Dans une interview, la grimpeuse explique ce que cela signifie pour elle de pouvoir escalader son bloc le plus difficile à ce jour après avoir pris sa retraite des sports de compétition et comment elle a réussi à maintenir sa motivation au fil des années.

Natalie, tu as récemment vécu la meilleure journée de ta vie à Magic Wood. Comment ça se fait?

C'était le premier week-end d'automne gratuit depuis notre retour de Majorque et nous sommes partis vendredi soir passer à nouveau la nuit dans le bus VW. Après un petit-déjeuner tranquille au soleil et une petite séance d'échauffement sur le hangboard, nous partons pour Intermezzo.

L'intermezzo est généralement considéré comme doux, mais les mouvements lourds des doigts sur des bandes polies m'ont souvent posé des problèmes dans le passé.

Natalie Bärtschi

Cependant, grâce à un entraînement régulier de la force des doigts au cours des dernières années, j'ai fait de grands progrès dans ce domaine et j'étais convaincu que je pourrais enfin m'en sortir. En fait, j'ai pu maîtriser les mouvements individuels relativement rapidement et gravir le rocher quelques tentatives plus tard.

Comme les conditions pour Neverending Story ne deviennent vraiment bonnes que le soir, nous décidons d'aller jeter un œil à l'assiette highball Flatlander.

Les tractions se sentent en fait assez bien sur la corde, mais j'ai beaucoup de respect pour faire confiance au faible frottement à plusieurs mètres de hauteur.

Natalie Bärtschi

Après plusieurs ascensions sans chute en moulinette, nous décidons de l'essayer sans corde. Lors de la montée, je peux me concentrer entièrement sur l'escalade et les tractions sur la corde sont presque plus faciles qu'avant. Néanmoins, je suis soulagé d'avoir à nouveau de la terre ferme sous mes pieds et un peu plus tard, mon partenaire Remo atteint également le sommet sans tomber.

Les nuages ​​s'amoncellent lentement et on dirait de la pluie, alors nous nous dirigeons vers le Bruno Block. Après avoir échoué plusieurs fois lors du dernier coup la semaine dernière, je me familiarise à nouveau avec la fin.

La tension du corps est là, le crochet du talon est en place et la roche est collante et humide, une caractéristique notoire que présentent souvent les roches de rivière emportées lorsque l'humidité est élevée juste avant la pluie. Sans hésitation j'ose l'essayer dès le départ et peux gravir le rocher du premier coup, un rêve devient réalité !

Escalader Intermezzo et Flatlander le même jour était déjà une belle réussite pour moi, mais cocher mon premier bloc 8A+ avec Neverending Story est bien sûr génial !

Que représente pour vous ce rocher ?

Pour moi, c'est la confirmation que les années d'entraînement portent leurs fruits et que je peux être très polyvalent en tant qu'athlète. Après la Coupe du monde à Berne et ma retraite des sports de compétition, je n'étais pas sûr de ce qui allait se passer ensuite. Mais je suis tout aussi motivé pour continuer à progresser et découvrir ce qui m'est possible sur le rocher.

Vous souvenez-vous de ce à quoi ont ressemblé vos premières tentatives de Neverending Story ?

Je pense que c'était à l'automne 2017, après mon retour d'Afrique du Sud. C'est à ce moment-là que j'ai réalisé pour la première fois que j'avais le potentiel pour grimper à ce niveau de difficulté. Inspiré par une journée à Magic Wood avec Anna Stöhr et Alex Puccio, j'ai cherché un projet.

La montée en compression puissante sur des plats délavés m'a tout de suite saisi et me convient certainement mieux que la majorité des lignes à petite adhérence en forêt.

Natalie Bärtschi

À l'exception du début, j'ai pu gravir les mouvements individuels dès la première ou la deuxième séance, mais la longue croisade du début était un mystère pour moi. En repositionnant mon pied gauche, j'ai finalement pu maîtriser ce mouvement, mais rompre la position me semblait impossible.

Combien de fois êtes-vous retourné chez Magic Wood pour essayer cette ligne au cours des dernières années ?

Pour être honnête, je n'ai pas compté. Je suis probablement allé à Magic Wood plusieurs fois par an pendant la saison, surtout depuis que je vis à Coire. Au printemps, cependant, je me suis davantage concentré sur les compétitions et même à l'automne, j'ai souvent essayé d'autres blocs ou je suis allé au Tessin.

Comment ont évolué vos progrès au fil des années ?

Au cours de l'été 2018, j'ai réalisé une très bonne séance et j'ai pu franchir le départ pour la première fois. Même s'il avait plu toute la nuit et que les premiers pas étaient encore mouillés, les adhérences étaient vraiment bonnes. Malheureusement, c'était un peu trop humide pour les aines à la fin et mon endurance n'était pas prête pour une montée.

Malheureusement, lors de la séance suivante, j'ai eu beaucoup plus de mal à grimper simplement sur les câbles individuels et après plusieurs tentatives infructueuses, j'ai ressenti une douleur croissante au genou droit. Au cours de ce processus, une tendinite des adducteurs de la hanche et des fléchisseurs du coude s'est développée, je n'ai donc pas pu réessayer pendant quelques mois.

Après cela, les progrès ont malheureusement été tout sauf linéaires et ce n'est qu'il y a environ 2 ans que j'ai réussi à gravir à nouveau le rocher en deux parties. Cependant, il n'y avait pas beaucoup de temps pour faire de l'escalade pendant la saison de compétition et soudain l'hiver est arrivé. Cet automne, j'étais motivé pour retenter ma chance pour la première fois et j'ai été surpris de grimper jusqu'au bout en seulement quelques tentatives.

Quelques jours plus tard, je suis tombé plusieurs fois dans le dernier train et même si j'ai encore échoué de peu, j'ai acquis la conviction que cela pouvait encore fonctionner cette année. Deux jours plus tard, c'est le meilleur jour d'escalade de ma vie.

Natalie Bärtschi

Vous êtes-vous entraîné spécifiquement pour ce rocher ?

Pas vraiment, jusqu’à récemment la plupart de mes entraînements étaient orientés vers la compétition. Cependant, je suis convaincu que cette formation m'a aussi aidé sur le rocher.

Comme les prises de Neverending Story n'ont pratiquement aucune friction, la bonne position du corps est essentielle et les mouvements nécessitent beaucoup de tension corporelle et de force dans les jambes ainsi que l'endurance de force nécessaire pour tout gravir d'un seul coup.

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Ces compétences sont également centrales en compétition et ont donc une haute priorité à l’entraînement.

Vous avez écrit un jour que les crochets intenses de Neverending Story vous ont endommagé les genoux et que les compressions ont déclenché votre coude. Comment avez-vous réussi à maîtriser cela ?

Durant la phase de développement à l'hiver 2019, j'ai commencé à m'entraîner régulièrement en salle de musculation et j'ai pour la première fois inclus la force des jambes dans mon programme. Depuis, je n’ai pratiquement plus mal aux genoux et je me sens beaucoup plus forte aux crochets du talon. Cela paraît logique, mais il m’a fallu près de 15 ans pour me lancer.

Je sens encore sporadiquement la base de mes coudes, je pense que c'est à cause de mes épaules raides et de mes doigts faibles, mais j'y travaille.

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Comment avez-vous réussi à trouver suffisamment de motivation au fil des années ?

Je manque souvent de motivation pour planifier un seul bloc sur une période plus longue et la variété me manque. Heureusement, l’escalade est un sport très diversifié et j’ai d’innombrables autres projets – à Magic Wood et ailleurs.

Je préfère grimper entre amis et je suis flexible dans le choix de mes projets. Surtout en été, lorsque les conditions ne sont pas optimales pour la planification de projets, j'aime chercher le défi ailleurs (par exemple Highball, DWS).

Mon objectif change donc au fil des saisons, mais la motivation est toujours là.

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Qu’est-ce qui vous a le plus mis au défi dans Neverending Story 1 ?

Le plus grand défi pour moi a été de trouver l'endurance nécessaire pour la fin et de trouver les bonnes conditions. Souvent, seul le début ou seulement la fin me faisaient du bien et dans de mauvaises conditions, j'avais parfois l'impression de faire un pas en arrière.

Au final, c'était probablement un mélange de patience et de calme, deux qualités que je ne compterais pas forcément comme mes points forts.

Pouvez-vous revoir l'ascension pour nous à nouveau ?

Au fil des années, mon corps a mémorisé les mouvements avec une telle précision que je peux simplement les rappeler sans réfléchir, et c'est exactement ce que j'ai ressenti lorsque j'ai grimpé. De plus, j'étais déjà tellement satisfait du déroulement de la journée d'escalade que je ne me suis mis aucune pression du tout.

Les deux séances précédentes m'ont donné la confiance dont j'avais besoin et pour la première fois j'ai senti que j'étais assez fort.

Natalie Bärtschi
À la mi-octobre, Natalie Bärtschi a réussi à escalader le rocher Neverending Story 1 à Magic Wood. Image : David Tomlinson / Quadrel Boulder
À la mi-octobre, Natalie Bärtschi a réussi à escalader le rocher Neverending Story 1 à Magic Wood. Image: David Tomlinson / Bloc Quadrel

Bien sûr, ce fut un grand soulagement que cela ait fonctionné du premier coup ce jour-là. Ensuite, j'ai ressenti avant tout un profond sentiment de satisfaction et un peu de fierté, immédiatement suivi par l'anticipation de tout ce qui allait arriver.

Quels sont vos prochains projets/objectifs après ce succès ?

J'ai ensuite essayé le premier mouvement de la deuxième partie de Neverending Story et j'ai été surpris de rester coincé sur la barre après seulement quelques essais. Jusqu'à présent, je n'ai pas parcouru assez de distance ou je n'ai pas mis assez de pression sur le crochet de descente. Malheureusement, cela n'a pas suffi pour passer cette journée, d'autant que les prochains mouvements sont presque aussi difficiles, mais je suis confiant.

Personne ne sait si je pourrai un jour accrocher les deux pièces ensemble, mais le nom ne vient pas par hasard.

Natalie Bärtschi

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Crédits: Photo de couverture David Tomlinson / Bloc Quadrel

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