La face nord de l'Eiger est loin d'être obsolète

L'historien Rainer Rettner possède les plus grandes archives privées de la face nord de l'Eiger. L'auteur explique pourquoi le mur légendaire est toujours associé à la tragédie aujourd'hui - et là où le changement climatique est le plus évident.

Rainer Rettner connaît la face nord de l'Eiger comme nul autre. L'Allemand préfère faire de la randonnée personnellement, mais il peut nommer chaque mètre carré de ce qui est probablement la paroi rocheuse la plus célèbre d'Europe, il sait qui, où, quand et avec quel succès ou a un accident.

Ce mur m'a fasciné dès le premier moment où je l'ai vu.

Rainer Rettner

Il possède la plus grande archive privée et a rassemblé une multitude d'images et de documents originaux. Par un après-midi ensoleillé de septembre, nous nous asseyons à la station Eigergletscher pour une conversation et parler du nouveau livre, le Rettner avec Jochen Hemmleb et devant l'Eiger Roger Schäli a publié. Il s'appelle "Passion Eiger".

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Roger Schäli dans le nouveau parcours de la face nord de l'Eiger: Merci La Vie. (Photo Severin Karrer - sensation de montagne)

M. Rettner, pourquoi avez-vous besoin d'un autre livre sur l'Eiger?

Aujourd'hui, près de 40 itinéraires différents traversent le mur, et derrière chacun d'eux se cachent des histoires passionnantes. Surtout, les débuts sont connus, c'est-à-dire les drames de 1935 et bien sûr la première ascension de Heckmair en 1938 et Cie. À partir de 1966, de nombreux nouveaux itinéraires spectaculaires sont beaucoup moins documentés. Nous voulions compenser cela.

Par exemple le Harlin Direttissima?

... bien que cette histoire soit toujours l'une des bien documentées. Une expédition allemande et anglo-américaine a voulu créer la première Direttissima sur l'Eiger en 1966, c'est-à-dire le plus directement possible jusqu'au sommet. Ils étaient d'abord rivaux, puis ils se sont regroupés. John Harlin, le leader américain obsédé par la ligne directe, est tombé lorsqu'une corde s'est cassée. Au bout d'un mois, un Écossais et quatre Allemands étaient au sommet. Contrairement à la lignée des premiers grimpeurs autour d'Anderl Heckmair, la Direttissima a non seulement été célébrée, mais aussi fortement critiquée.

Roger Schäli est l'un des développeurs les plus actifs de la nouvelle génération. (Photo Severin Karrer - sensation de montagne)

Pourquoi?

L'idée de la Direttissima dit que la ligne idéale suit «le chemin de la goutte tombante». Donc en ligne directe avec le sommet. Vous n'avez donc pas toujours utilisé les points faibles naturels du mur, mais vous avez travaillé avec beaucoup de matériau, posé des cordes fixes et souvent grimpé le long du mur. La presse l'a même comparé à un chantier de construction.

Parfois, vous passiez la nuit à faire la fête sur la Kleine Scheidegg et le lendemain, vous remontiez les cordes fixes pour continuer à grimper.

Néanmoins, c'était un itinéraire fort, réalisé dans le style de l'époque. Par contre, l'itinéraire Heckmair est une ligne complètement différente: il y a beaucoup de carrefours, la ligne est tout sauf directe et mesure environ trois kilomètres, alors que le mur ne fait «que» 1800 XNUMX mètres de haut.

Passion Eiger - Le livre de Roger Schäli

Dès le départ, on a supposé que l'itinéraire le plus direct était le meilleur.

Je suis d'accord. Lorsque les deux Max Sedlmayr et Karl Mehringer basés à Munich sont arrivés en 1935, ils ont observé le mur pendant une semaine et se sont rendu compte qu'il y avait souvent des chutes de pierres dangereuses dans la partie centrale. Ils ont donc probablement pensé que vous deviez monter le plus vite possible.

Ils sont allés jusqu'à la deuxième patinoire, où ils ont dû faire face à des spots d'escalade de sixième année, ce qui était la limite de ce qui était humainement possible à l'époque.

Ils ont été pris dans une tempête soudaine et sont morts au-dessus du deuxième champ de glace. L'endroit où l'un des cadavres a été vu depuis un avion a depuis été appelé le bivouac de la mort et est encore utilisé aujourd'hui comme camp de nuit.

Pourquoi le mythe de l'Eiger dure-t-il encore aujourd'hui?

Le mur est à un jet de pierre de Kleine Scheidegg, d'où les gens regardaient de très près à travers le télescope dès 1935. Les tragédies ont été cannibalisées, racontées, filmées. Cela lui a valu une réputation qui perdure à ce jour. Même si cela n'a pas grand-chose à voir avec la réalité d'aujourd'hui.

Le drame sur l'Eiger

Que voulez-vous dire?

Il existe depuis longtemps d'innombrables itinéraires dans la région alpine qui sont plusieurs fois plus difficiles que l'itinéraire classique Heckmair, mais le public les remarque à peine. La face nord de l'Eiger reste un terme étroitement lié aux tragédies survenues il y a plus de 80 ans. À l'époque, il n'y avait pas de prévisions météorologiques fiables, ni de téléphones portables ni de casques, et certainement pas d'hélicoptères de sauvetage. Au lieu de cela, des cordes cassées et des chaussures lourdes avec des crampons difficiles à réparer. Aucune comparaison avec aujourd'hui.

Parlons de la période à partir de 1966. Que s'est-il passé alors?

La route Heckmair a été répétée à plusieurs reprises jusqu'aux années 60. L'intérêt du public à ce sujet était si grand que même les énième répétiteurs étaient célébrés comme des stars des médias. Mais à un moment donné, il s'est fatigué: une ligne directe vers le sommet a été définie comme le «dernier problème des Alpes occidentales». La route Harlin a été la première route directe, mais elle a également été fortement critiquée.

Les Japonais ont suivi avec une ligne directe d'été, suivis des Tchèques dans les années 1970. En 1983, le slovaque Pavel Pochylý a achevé la direttissima idéale, que Sedlmayr et Mehringer avaient commis dans la partie inférieure du mur en 1935 avant de mourir. Il est l'un des nombreux esprits passionnants qui sont apparus sur l'Eiger entre 1966 et 1991 et dont nous nous concentrons sur les histoires dans le livre.

Comment la face nord de l'Eiger a-t-elle changé depuis 1938?

Le changement climatique est clairement visible: les deux champs de glace saisissants qui existaient toute l'année disparaissent désormais en été. La route Heckmair a à peine été escaladée en été depuis environ 15 ans, la chute de pierres est trop dangereuse et les conditions sont trop mauvaises sur le mur de dégel.

En 1980, une ascension hivernale faisait encore sensation.

Aujourd'hui c'est la norme, alors qu'en été, tout au plus, certains Coréens qui n'ont pas encore remarqué ce changement oseront escalader le mur central. La partie droite du mur avec le pilier de Genève en est exclue. L'escalade a considérablement augmenté en été. C'est aussi un changement visible, social.

De plus en plus de voies d'escalade sportive sont créées sur le pilier genevois de la face nord de l'Eiger. (Photo Severin Karrer - sensation de montagne)

De quelle façon?

L'escalade sportive alpine a globalement augmenté de manière significative. De nombreux itinéraires parcourent le pilier de Genève et à gauche et à droite de celui-ci, qui sont uniquement réalisés en escalade. Là, la roche est compacte et sèche, il n'y a pratiquement pas de chutes de pierres. Tout est question d'escalade libre: le chemin est le but - pas le sommet.

Alors l'Eiger n'a pas fait son temps?

Pas encore! La fascination pour la route Heckmair est ininterrompue en hiver. Dans de bonnes conditions, qui bien sûr tournent comme une traînée de poudre sur les réseaux sociaux, dix équipes de corde sont au travail en même temps. Et dans la partie droite du mur, il y a eu de nombreuses nouvelles routes rocheuses ces dernières années, et maintenant la génération des grimpeurs qui a grandi avec des salles d'escalade attaque.

Dans la partie droite du mur, la génération des grimpeurs qui a grandi avec des salles d'escalade attaque maintenant.

Seules les nombreuses lignes directes dans la partie centrale du mur sont devenues très démodées. Beaucoup d’entre eux n’ont même pas été répétés à ce jour. Roger Schäli est l'un des rares alpinistes à avoir également emprunté ces itinéraires. C'est l'une des raisons pour lesquelles Jochen Hemmleb et moi voulions vraiment l'avoir parmi nous en tant que co-auteur.


Petite chronique de l'escalade sur l'Eiger

  • Avec une hauteur de 1800 XNUMX mètres, la face nord de l'Eiger est la plus haute face des Alpes.
  • À partir de 1900 environ, il est devenu le centre d'intérêt des alpinistes. En 1911, les deux guides de montagne Christian Almer et Josef Knubel ont escaladé la partie inférieure du mur jusqu'au tunnel avec un invité anglais. De là, le mur se raidit et l'escalade devient de plus en plus difficile.
  • Il vous faudrait plus de 20 ans avant d'oser sortir du tunnel du chemin de fer de la Jungfrau. On a d'abord traité la partie gauche du mur, dont la partie supérieure a une calotte glaciaire sur laquelle il est relativement facile de marcher. En 1932, la soi-disant Route Lauper succéda ainsi au sommet. Néanmoins, la face nord de l'Eiger était toujours considérée comme invaincue, car la route de Lauper contourne la partie centrale du mur et traverse la face nord-est réelle.
  • En 1935, Max Sedlmayr et Karl Mehringer de Munich ont fait la première tentative à travers le mur central. Ils sont morts dans une tempête près du deuxième champ de glace. Jusqu'à la première ascension réussie d'Anderl Heckmair and Co. en 1938, sept autres prétendants étaient décédés.
  • Aujourd'hui, 40 itinéraires différents traversent le mur.
  • Depuis 1935, 72 alpinistes sont morts en essayant de gravir la montagne, les corps de 7 d'entre eux n'ont jamais été retrouvés.

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Crédits: Texte Dominik Osswald, images Severin Karrer / sensation de montagne

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