8 datos sobre el resfriado

Los que no saben nada deben creerlo todo. Desde los mitos sobre la pérdida de calor por la cabeza hasta la pregunta de si las mujeres tienen más frío que los hombres. Ocho hechos sobre el tema.

Un artículo de Alexandra Schweikart – publicado por primera vez en la revista especializada montañismo

1. ¿La mayor parte del calor se pierde por la cabeza?

Al mirar imágenes de cámaras térmicas, la suposición es obvia. La cabeza es la parte más brillante, ¡ahí es donde se pierde el calor! De hecho, es un mito: la cabeza no pierde más ni menos calor que cualquier otra parte del cuerpo. Sin embargo, la cara y la cabeza a menudo están descubiertas. Entonces: sombreros o capuchas en invierno, entonces tu cabeza se mantiene caliente.

La cabeza no pierde más ni menos calor que otras partes del cuerpo. Imagen: Foto de Olga Doganoc | Unsplash
La cabeza no pierde más ni menos calor que otras partes del cuerpo. Imagen: Foto por Olga Doganoc | Unsplash

2. ¿Qué calienta mejor: el plumón o las fibras sintéticas?

Independientemente del material, cuanto más gruesa sea la chaqueta forrada, más cálida será. El llamado valor R describe la salida de calor, aumenta linealmente hasta un espesor de capa de alrededor de ocho centímetros de capa aislante, después de lo cual la curva se aplana. Incluso con chaquetas más gruesas, tiendes a llevar peso inútil. Sin embargo, con el mismo material exterior e interior y el mismo grosor de relleno, el plumón es más ligero que las fibras sintéticas y se dice que tiene una mejor "relación calor-peso".

3. ¿Cómo funciona el aislamiento térmico textil?

El aislamiento térmico describe la capacidad de un material para bloquear el calor corporal. Pero, en primer lugar, ¿cómo se pierde el calor corporal laboriosamente producido? Tres mecanismos trabajan juntos:

  • conduccion de calor: Las moléculas se mueven, chocan y transmiten calor como fichas de dominó que caen (el mango de una olla se calienta).
  • radiación térmica: El cuerpo humano emite radiación electromagnética de onda larga (similar a un radiador).
  • Konvección: Las corrientes en gases y líquidos conducen a la pérdida de calor por transporte (las burbujas de gas se elevan en el agua).

El bloqueo de estas tres rutas de pérdida crea aislamiento térmico. La conducción de calor se reduce con materiales ramificados que atrapan aire, como el plumón. El aire es un mal conductor del calor. La radiación térmica se puede prevenir reflejando el calor de regreso al cuerpo. Para ello se utilizan microfibras de plástico, el llamado vellón de fibra, en el que las microfibras están dispuestas muy densamente. Cuanto más grueso y denso es un vellón de fibra, menos calor pasa. 

4. ¿Por qué la roca tiene más "agarre" cuando está fría?

Tenemos una cantidad particularmente grande de glándulas sudoríparas en las manos y las plantas de los pies: una reliquia de la época en que trepábamos a los árboles con las manos y los pies. Después de todo, la madera es fácil de agarrar con las manos ligeramente húmedas. El sudor en los dedos nos molesta a la hora de escalar, ya que el rozamiento entre los dedos y la roca depende de lo que se conoce como coeficiente de fricción. Desafortunadamente, esto es tanto más pequeño, es decir, peor, cuanto más alta es la temperatura y más húmedos están los dedos. Cuando hace frío, el cuerpo produce menos sudor, por lo que la fricción estática, el "agarre" en la roca es significativamente mejor.

5. ¿La fibra sintética se seca más rápido que la lana?

La sorprendente respuesta es: ¡No! A la misma temperatura y humedad, los textiles se secan a la misma velocidad, por lo que pierden exactamente la misma cantidad de gramos de agua por minuto. La diferencia radica en su capacidad de absorción de humedad y el tiempo de secado asociado. Si una camisa de poliéster puede absorber 15 gramos de sudor, pero una camisa de lana del mismo peso puede absorber 35 gramos, la camisa de lana tarda más en recuperar su peso original al secarse.

6. ¿Las mujeres congelan más que los hombres?

Definitivamente sí. A las mujeres se les enfrían las manos y los pies más rápido porque el calor tiende a retirarse al torso y tienen proporcionalmente menos masa muscular que genera calor cuando tiemblan. Dado que la sensación general de frío a menudo depende de las manos, las mujeres subjetivamente se congelan más rápido. Otro estudio expuso a hombres y mujeres a una temperatura de 12°C durante una hora: aquí las mujeres aguantaron más que los hombres.

7 . ¿Cómo se produce la piel de gallina?

Hace unos millones de años, nuestros ancestros tenían un magnífico pelaje que los protegía y calentaba. Cuando hacía mucho frío, el pelo del cuerpo se erizaba para crear una capa aislante con mucho aire atrapado entre los pelos. Una reliquia de esta época son los llamados “músculos erectores del cabello”, que producen la piel de gallina. Con nuestra densidad de cabello actual ahora sin un efecto de calentamiento.

Nuestro mecanismo de enfriamiento funciona mejor desnudo. Foto: archivo DAV
Nuestro mecanismo de enfriamiento funciona mejor desnudo. Foto: archivo DAV

8. ¿Se puede enfriar la ropa?

Nuestro cuerpo funciona mejor a una “temperatura de funcionamiento” de 37 grados centígrados. Intenta mantener constante esta temperatura en todas las circunstancias, por ejemplo, sudando durante un gran esfuerzo. Este mecanismo de enfriamiento funciona perfectamente cuando está desnudo, cualquier tipo de ropa se interpone aquí. Cuando hace calor, las mejores sustancias son aquellas que perturban lo menos posible al organismo en su labor reguladora, todo lo demás es más un invento publicitario.

Sobre el autor

Alexandra Schweikart

Alexandra Schweikart es doctora en química y científica textil, profesora de escalada deportiva y experta en EPI. Como periodista científica, disfruta mirar detrás de escena de la industria del aire libre.


Sobre la revista bergundstieg

Bergundstieg es una revista internacional para la seguridad y el riesgo en los deportes de montaña e ilumina los temas de equipos, rescate de montaña, tecnología de cuerdas, accidentes y conocimiento de avalanchas. Bergundstieg es una publicación de las Asociaciones Alpinas de Austria (PES), Alemania (DAV), Tirol del Sur (AVS) y Suiza (SAC).


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Créditos: imagen de portada Bryan Rodríguez | Unsplash

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