Es una obviedad que la carpa siempre debe estar abierta mientras se cocina, algo que a menudo se ignora. Cuando hace demasiado frío o viento, los montañistas cierran completamente la cremallera de la tienda. Ignoran el riesgo de intoxicación por monóxido de carbono. Te mostramos a qué debes prestar atención.

Un artículo de Franziska Haack, publicado por primera vez en la revista especializada bergundstieg

Pasa desapercibido y pasa desapercibido y precisamente por eso es tan peligroso: el monóxido de carbono (CO), un gas incoloro, inodoro e insípido. Ocurre cuando las sustancias que contienen carbono se queman de forma incompleta si el suministro de oxígeno es insuficiente. Por ejemplo, al cocinar en tiendas de campaña con poca ventilación o en cuevas de nieve.

Marzo de 2020 en Taschachferner en Pitztal. Dos hombres mueren por intoxicación por monóxido de carbono en la tienda. Hay tres carpas más a solo unos metros de distancia, pero nadie se da cuenta de nada. Casi tan imperceptiblemente como se propaga el gas tóxico, también actúa en el cuerpo.

Una abertura más baja para el suministro de O y una abertura más alta para la descarga de CO es ideal.
Una abertura más baja para el suministro de O y una abertura más alta para la descarga de CO es ideal.

El monóxido de carbono (también llamado monóxido de carbono) ingresa a la sangre a través de los pulmones y se une allí a la hemoglobina, el complejo proteico que contiene hierro en los glóbulos rojos y que es responsable del transporte de oxígeno. Dado que la afinidad por la hemoglobina del monóxido de carbono es de doscientas a trescientas veces mayor que la del oxígeno, los glóbulos rojos lo absorben preferentemente. Como resultado, hay menos hemoglobina disponible para el transporte de oxígeno y falta oxígeno en órganos y tejidos. Las víctimas se asfixian internamente, a menudo en silencio, sin jadear ni respirar.

Cocinar en una tienda de campaña puede ser peligroso porque la asfixia es lenta.
Cocinar en una tienda de campaña puede ser peligroso porque la asfixia es lenta.

Los dos fallecidos participaban en un curso de preparación para la expedición de montañismo y ya habían pasado la tercera noche en el Taschachferner. El programa abarcó desde técnicas de seguridad en el glaciar hasta la cuestión de qué se lleva en el saco de dormir por la noche y cómo usar correctamente la estufa de gas. "Les mostré a los participantes cómo operar la estufa y les dije que solo se les permitía cocinar en el ábside y solo cuando la entrada estaba abierta", explica el instructor del curso y guía de montaña Hansjörg Pfaundler.

"Les mostré a los participantes cómo operar la cocina y les dije que solo se les permitía cocinar en el ábside y solo cuando la entrada estaba abierta"

Hansjörg Pfaundler

Durante las dos primeras noches realizó patrullajes. “Debido a que todos siguieron bien las instrucciones, no lo hice la tercera noche y solo me comuniqué con el grupo gritando desde mi tienda”, dice Pfaundler. Todo parecía estar bien.

Que paso en la noche

Esa noche hace bastante frío, se miden -6 ° C en una de las otras carpas. Esto puede llevar a los dos hombres a mantener cerrada la cremallera de la entrada de la tienda, contrariamente a las instrucciones, mientras la nieve se derrite. También nieva levemente. Cuando dos miembros del grupo notaron el accidente a la mañana siguiente, una fina capa de nieve cubrió la tienda y las cremalleras de todas las entradas estaban completamente cerradas. Al abrir, se escapa un olor a gas. El cartucho de gas está vacío, la válvula de la estufa está abierta.

La nieve, el hielo y la condensación realmente sellan el techo de una tienda y evitan el intercambio de aire. Al cocinar en un espacio tan pequeño y cerrado, la llama abierta consume la cantidad limitada de oxígeno disponible y produce dióxido de carbono que desplaza el oxígeno. Además, existe el consumo de oxígeno a través de la respiración.

El gas se quema cada vez más de manera incompleta, la llama ahora también produce monóxido de carbono, con el efecto descrito anteriormente. Si en algún momento ya no hay suficiente oxígeno disponible, la llama se apaga y el gas continúa escapando hasta que el cartucho se vacía. Los estudios sugieren que una habitación mal ventilada puede ser incluso más peligrosa que una que no está ventilada en absoluto. Dado que en este último la llama se muere de hambre más rápido sin oxígeno y no continúa produciendo CO. Una llama apagada es, como una llama amarilla, una señal de advertencia de que el contenido de oxígeno en la tienda es demasiado bajo.


Evite la intoxicación por monóxido de carbono

  • Asegúrese de que haya suficiente ventilación, apertura sugerida de al menos 50 cm², lo ideal es una apertura más baja para el suministro de O y una más alta para la descarga de CO
  • si la estufa se usa continuamente, ventile la estufa de vez en cuando
  • el suministro de aire bajo puede ser más dañino que la falta de ventilación (la llama simplemente se apaga)
  • cocine solo a máxima y llama azul; si la llama es amarilla, asegúrese de que haya más suministro de aire
  • Evite hervir a fuego lento durante mucho tiempo
  • Utilice macetas con un diámetro pequeño.
  • Limpia regularmente la carpa de hielo y nieve.
  • preste atención a los síntomas, salga al entrar
  • Mantente lo más atento posible, no duermas cuando la estufa está en funcionamiento

En el momento de los exámenes forenses, los muertos tenían edema pulmonar y COHb (hemoglobina unida a monóxido de carbono) del 48 y el 59 por ciento. Esto significa que poco menos de la mitad o más de la hemoglobina estaba ocupada por monóxido de carbono y ya no estaba disponible para transportar oxígeno. Valores en el rango de altamente tóxico a comatoso. "El monóxido de carbono desplaza el oxígeno y la creciente falta de oxígeno conduce a cambios en el shock, incluido el edema pulmonar", explica el médico forense, el profesor Walter Rabl, de la Universidad Médica de Innsbruck, que realizó la autopsia de los cadáveres. “La pura falta de oxígeno conduce a la euforia y sentimientos de felicidad en el cuerpo. No hay sensación de asfixia porque el contenido de dióxido de carbono en la sangre no aumenta, ya que el dióxido de carbono se puede exhalar normalmente ".

Cuando se apaga la llama de la estufa, los hombres llevan un tiempo inconscientes o al menos dormidos. Esto se indica por las sobras carbonizadas en la olla. Además de la entrada cerrada, otra falla con graves consecuencias. "Al quemar la comida, es probable que se haya acelerado el proceso de intoxicación por monóxido de carbono", dijo el informe policial. La preparación inadecuada de la comida de la expedición (cocer a fuego lento la comida en la cacerola sobre la llama en lugar de verter agua caliente en la bolsa) probablemente haya aumentado el tiempo de cocción y, por lo tanto, la producción de CO. Y: Las llamas pequeñas (según sea necesario para hervir a fuego lento) producen más monóxido de carbono que el funcionamiento de la estufa con la llama máxima.

A la mañana siguiente permaneció en silencio en la cuarta tienda del pequeño campamento durante un tiempo inusualmente largo. Otros dos participantes quieren despertar al supuesto tardío, abrir la carpa y ver a un compañero sentado inclinado hacia un lado, con los pies todavía en el hueco del ábside. El segundo está en la carpa interior en el saco de dormir. Los participantes están asustados, llaman al guía de montaña para pedir ayuda, juntos sacan un cuerpo de la tienda, pero Hansjörg Pfaundler se da cuenta de inmediato, a pesar de la tez sonrosada de los cadáveres, que toda la ayuda es demasiado tarde. Se ocupa del resto del grupo, da consuelo y luego sube hasta Mittelbergjoch, donde hay recepción de celular para llamar al 140.


Detecta la intoxicación por monóxido de carbono

A partir del 10 por ciento de COHb (para no fumadores) es una intoxicación leve. La tolerancia al monóxido de carbono puede variar de persona a persona; los fumadores generalmente tienen un mayor contenido de COHb. Los primeros síntomas de hasta un 20 por ciento de COHb se presentan en forma de un ligero dolor de cabeza, seguidos de fatiga, taquicardia, alteraciones visuales y, con el aumento de la concentración, somnolencia, mareos, zumbidos en los oídos y debilidad muscular y finalmente náuseas, vómitos, trastornos de concentración, colapso circulatorio y pérdida del conocimiento. Otros signos de intoxicación son piel rosada y membranas mucosas de color rojo cereza; los muertos tienen marcas de cadáveres rosadas. Si el contenido de COHb supera el 50 por ciento, las víctimas caen en una profunda inconsciencia, pueden sufrir convulsiones y trastornos respiratorios, y su vida corre grave peligro. A esta concentración, es probable que ocurra la muerte en dos horas.


"Ver de inmediato que una estufa pequeña tiene un efecto tan grande fue un trueno", dice el guía de montaña Hansjörg Pfaundler. Debido a su especial deber de proteger a los participantes del curso (cargo de garante), el fiscal inició un proceso contra Pfaundler, que pronto cerró. Tanto la estufa como la carpa eran de alta calidad, impecables y correspondían al estándar y el guía de montaña había explicado repetidamente el manejo, como él y los participantes testificaron a la policía. Pero Hansjörg Pfaundler estaba profundamente preocupado por el incidente.

“He estado durmiendo, y cocinando, en tiendas de campaña durante 20 o 30 años, lo que es cierto que no siempre en condiciones óptimas. Como tantos ".

Hansjörg Pfaundler

Se pregunta con qué frecuencia los montañistas escapan a duras penas del envenenamiento por monóxido de carbono sin darse cuenta. Cuántas veces él mismo confundió los primeros signos de intoxicación con un leve mal de altura en las expediciones. “He estado durmiendo, y cocinando, en tiendas de campaña durante 20 o 30 años, lo que es cierto que no siempre en condiciones óptimas. Como tantos ".

¿Qué buscar?

"[Una intoxicación con] monóxido de carbono imita los síntomas del mal de altura de manera excelente, con síntomas inespecíficos, similares a los de la gripe, que son familiares para cualquiera que haya estado alguna vez a gran altura: dolor de cabeza, náuseas, debilidad y mareos", dice la literatura. .

Con la conciencia y el movimiento gravemente deteriorados y, en última instancia, la inconsciencia, los síntomas de intoxicación grave por CO son similares a los del edema cerebral a gran altitud. Pero: "A pesar de los síntomas similares, la intoxicación por monóxido de carbono es bastante fácil de distinguir del mal de altura, a menos que los escaladores hayan ascendido recientemente", dice Ken Zafren, profesor de medicina de emergencia en la Universidad de Stanford y exvicepresidente de la Comisión Internacional. para servicios de rescate alpinos.

Lo más seguro es cocinar frente a la carpa. Foto: Eric Larsen
Lo más seguro es cocinar frente a la carpa. Foto: Eric Larsen

La historia y las circunstancias suelen ser muy informativas. "Si varias personas desarrollan síntomas similares dentro de una tienda de campaña que se está cocinando, es decir, dolor de cabeza, náuseas, vómitos, la intoxicación por CO es el diagnóstico más probable".

Entonces la acción rápida está a la orden del día. La persona en cuestión debe (ser sacada) inmediatamente de la habitación cerrada al aire libre. Si realmente se trata de una intoxicación por CO, los síntomas desaparecen por sí solos después de un tiempo al aire libre, a diferencia de los del mal de altura. En casos graves, tiene sentido administrar oxígeno puro, que acelera la descomposición de la COHb en el cuerpo.

El problema de esto es que para poder actuar, los montañistas deben notar sus síntomas de intoxicación a tiempo, antes de que se restrinja la conciencia y la movilidad.

El contenido de monóxido de carbono en el aire aumenta lentamente al principio, pero luego de forma exponencial. "Incluso el 0,1 por ciento de monóxido de carbono en el aire ambiente puede causar la muerte", dice el forense Rabl. Los experimentos de laboratorio han demostrado que en las tiendas de campaña se puede alcanzar una concentración crítica después de media hora de cocción.

Una llama azul es una buena señal.
Una llama azul es una buena señal.

Jelle Staleman, una guía de montaña de los Países Bajos, que entregó el grupo a Hansjörg Pfaundler y que estaba en el lugar el día después del accidente, informa sobre un caso afortunado en el que un escalador notó una intoxicación por CO justo a tiempo. Hace años, Staleman estaba en una expedición en el Karakoram con otros guías de montaña. “Dos colegas ya estaban en un campamento más arriba a 6000 metros, una tormenta estaba arrasando. Con una velocidad del viento de 80 a 100 km / h, era simplemente imposible cocinar con la carpa abierta ”, explica. Cuando un escalador se desmayó, el otro con presencia de ánimo apagó la estufa y abrió la entrada de la tienda. "Me pareció notable que el segundo alpinista siguiera reaccionando y siempre prestando atención", dice Staleman.

Si bien el accidente del Taschachferner fue uno de los raros casos de intoxicación por monóxido de carbono entre los montañistas de Austria, el problema es más común en otras partes del mundo. Ken Zafren estima que muchos alpinistas se ven afectados por una intoxicación leve. Eso debe tener algo que ver con la infraestructura, donde no hay cabañas, la gente cocina más a menudo en tiendas de campaña, y con el hecho de que el monóxido de carbono es más peligroso a gran altura. Debido a la menor presión parcial de oxígeno, hay menos oxígeno en una tienda de campaña en el campamento de gran altitud, lo que aumenta la frecuencia respiratoria. Los alpinistas absorben más monóxido de carbono. La vida media de la COHb en el cuerpo, que es de cuatro a seis horas al nivel del mar, también aumenta al aumentar la altitud. Y por último, pero no menos importante, los escaladores pasan varias horas al día derritiendo nieve, en condiciones subóptimas, ya que las estufas arden peor cuando hace frío y hay menos oxígeno en el aire y producen más monóxido de carbono. 

“En realidad, todo el mundo sabe cocinar correctamente en una tienda de campaña. Pero muchos subestiman la rapidez con la que el monóxido de carbono puede volverse peligroso ".

Hansjörg Pfaundler

Y que la gente probablemente solo aprenda de la tragedia. Aunque él mismo no ha estado en una expedición desde el accidente, desde entonces se ha "asegurado de que la tienda permanezca abierta, sin importar lo incómodo que sea". Sin embargo, sobre todo, quiere sensibilizar a otros montañistas y colegas sobre el tema. 


Sobre la revista bergundstieg

Bergundstieg es una revista internacional para la seguridad y el riesgo en los deportes de montaña e ilumina los temas de equipos, rescate de montaña, tecnología de cuerdas, accidentes y conocimiento de avalanchas. Bergundstieg es una publicación de las Asociaciones Alpinas de Austria (PES), Alemania (DAV), Tirol del Sur (AVS) y Suiza (SAC).


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Créditos: este artículo apareció por primera vez en la revista montañismo.