Síndrome del ahorcamiento: por qué el ahorcamiento libre puede ser mortal

Se rompe una presa, el líder cae y cuelga libremente de su arnés sin ningún contacto con la roca. Dado que el rescate aéreo puede tardar algún tiempo en realizarse, existe el riesgo de desarrollar el síndrome de ahorcamiento. Por qué colgar libremente de un arnés puede ser fatal y qué pueden hacer los escaladores al respecto.

Artículo de Bernhard Bliemsrieder, Grasegger Katharina, Lechner Raimund, Peter Paal, Simon Rauch - publicado por primera vez en la revista especializada montañismo

De repente, antes del primer gancho, el líder se rompe y cae sobre su puesto con mucha cuerda floja, el asegurador logra aguantar su caída y, sorprendido, inmediatamente se entera del estado del líder caído. Cuelga libremente de su arnés sin ningún contacto con la roca y se queja de un dolor intenso en el hombro derecho.

El asegurador llama inmediatamente a emergencias porque, debido al intenso dolor, no es posible hacer rápel juntos. Al cabo de unos diez minutos recibe una llamada y le explican que se ha iniciado un rescate, pero que la llegada del helicóptero podría tardar hasta una hora. 

Un escenario así puede afectar a cualquier escalador en terreno alpino. En tal situación existe el riesgo de que se produzca el llamado Síndrome del ahorcamiento (Síndrome de suspensión inglesa). 

Síndrome del ahorcamiento

¿Qué es el síndrome del ahorcamiento?

El síndrome del ahorcamiento describe una insuficiencia circulatoria inducida por estar colgado inmóvil, casi verticalmente, de un arnés de cuerda. 

Primeros signos

Los primeros síntomas suelen ser signos de una inminente pérdida del conocimiento, como náuseas, ansiedad, trastornos de la percepción visual (p. ej. destellos de luz, "quedarse negro" delante de los ojos), mareos, sudoración y palidez. La pérdida del conocimiento puede ocurrir rápidamente y, en el peor de los casos, el síndrome de ahorcamiento puede provocar un paro cardíaco y la muerte. 

El término "trauma por ahorcamiento" se encuentra habitualmente en la literatura alemana, aunque en este contexto el término trauma induce a error, ya que el paciente no tiene por qué sufrir necesariamente una lesión mecánica (trauma).

Por lo tanto, similar al "síndrome de suspensión" en inglés, el término "síndrome del ahorcamiento" parece más correcto para describir este complejo sintomático y debería utilizarse en el futuro. 

Cualquier persona que realice una actividad atada con cuerdas puede verse afectada por el síndrome de ahorcamiento, especialmente los escaladores (industriales), alpinistas, espeleólogos, parapentes y trabajadores atados con cuerdas.

Ya sea escalada alpina, a gran altura, parapente o escalada industrial: un síndrome de suspensión puede afectar a cualquiera que trabaje con cuerdas. Foto: argonauta.pro/paulitrenkenwalder.com
Ya sea escalada alpina, a gran altura, parapente o escalada industrial: un síndrome de suspensión puede afectar a cualquiera que trabaje con cuerdas. Foto: argonauta.pro/paulitrenkenwalder.com

Por qué colgarse de un arnés puede ser tan peligroso

La causa exacta del síndrome del ahorcamiento ha sido controvertida durante décadas. En los últimos años, diversos estudios experimentales y pruebas de ahorcamiento han permitido comprender la génesis del síndrome del ahorcamiento.

La causa de la muerte es esencialmente una flujo sanguíneo reducido generalizado del cuerpo, lo que provoca fallo multiorgánico. Sobre todo dos mecanismos parecen jugar un papel relevante en el desarrollo del síndrome del ahorcamiento. 

  1. Por un lado, debido a la gravedad, la sangre se acumula en las venas de las partes colgantes del cuerpo, especialmente en las piernas. Esto se ve agravado por una actividad muscular reducida, por ejemplo debido al agotamiento, niveles bajos de azúcar en sangre, dolores, lesiones, hipotermia o pérdida del conocimiento. Esto a su vez puede llevar a uno Reducción de la circulación sanguínea y, por tanto, daño a varios órganos. conducir.
  2. Sin embargo, estudios más recientes sugieren que la causa principal de la inconsciencia es la llamada respuesta refleja vasovagal parece ser, que se caracteriza por una caída repentina de la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Esto resulta en una Reducción del flujo sanguíneo y suministro insuficiente de oxígeno al cerebro., lo que a su vez conduce a la pérdida del conocimiento. Además, todos los músculos se relajan, de modo que en un paciente inconsciente atado a la cuerda, el punto de la cuerda es el punto más alto. 
Posición colgante en forma de arco que restringe enormemente el flujo sanguíneo desde las piernas, lo que significa que no se puede eliminar el flujo sanguíneo reducido al cerebro. Foto: argonauta.pro/paulitrenkwalder.com
Posición colgante en forma de arco que restringe enormemente el flujo sanguíneo desde las piernas, lo que significa que no se puede eliminar el flujo sanguíneo reducido al cerebro. Foto: argonauta.pro/paulitrenkwalder.com

A través de esta posición “en forma de arco” (Foto arriba), el reflujo de sangre desde las piernas está muy restringido y el flujo sanguíneo reducido al cerebro no se puede revertir. 

Si el período de suspensión es lo suficientemente largo, esta posición puede provocar la muerte del paciente.

El tiempo hasta que se produce esta respuesta refleja vasovagal está sujeto a diferencias individuales y puede en casos extremos sólo unos minutos ser. El tiempo entre la aparición de los primeros síntomas y la pérdida del conocimiento también es muy individual y, en el peor de los casos, puede ser inferior a un minuto.

Procesos de suspensión libre críticos para la supervivencia

  • Si se sujeta a una persona inconsciente a la cuerda, la cabeza puede doblarse debido a la gravedad y, por lo tanto, las vías respiratorias pueden bloquearse, lo que puede provocar la muerte. 
  • Una falta general de flujo sanguíneo al tejido provoca daños celulares y, por tanto, la formación de productos de degradación nocivos.
  • La congestión de sangre en las venas de las piernas, la posible hipotermia y el trabajo muscular excesivo debido a los intentos de autorrescate favorecen el daño celular, especialmente las células musculares, y con ello el fallo multiorgánico.
  • Además, un fuerte aumento de los niveles de potasio en sangre como resultado del daño celular puede provocar arritmias cardíacas potencialmente mortales.

Cómo protegerse: cinco medidas preventivas

1. Rescate propio o de camarada

Básicamente, el tiempo de colgado debe ser lo más breve posible. Esto requiere que te rescates a ti mismo o a tus camaradas lo más rápido posible. El requisito previo para ello es que la persona ahorcada tenga habilidades de autorrescate y además tenga consigo el material necesario (cordón de registro, eslinga, dispositivo de sujeción, etc.). 

Sin embargo, si la persona ahorcada no puede salvarse por sí misma, se debe evitar en la medida de lo posible el desarrollo del síndrome de ahorcamiento hasta que sus compañeros o un rescate organizado puedan llevar a cabo el rescate. 

2. Movimiento activo en la pared.

Para reducir la acumulación de sangre en las venas de las piernas, la persona colgada debe mover activamente las piernas, por ejemplo, haciendo "ciclos de aire" o empujándolas hacia arriba sobre una roca, una grieta o una pared de un edificio accesible. 

  • Las eslingas apoyan la bomba muscular cuando cuelgan libremente. Foto-argonaut.pro:paulitrenkwalder.com
  • Dependiendo de la situación, también se puede acoplar una eslinga para escalada deportiva con eslingas exprés.
  • o alternativamente con una mochila caída

3. Eslinga de paso cuando cuelga libremente

Cuando cuelga libremente, la bomba muscular se puede sostener mediante el uso de un cabestrillo con escalón autofijado (Imagen de la galería I). 

4. Resistencia con cuerda

Si, por el contrario, la persona lesionada no está atada al extremo de la cuerda, puede estirar la pierna y empujar el cuerpo hacia arriba enrollando la cuerda que cuelga dos veces alrededor de su propio pie contra la resistencia de la cuerda. La pierna no vendada también puede apoyarse en el otro pie. La actividad de los músculos de las piernas hace que la sangre de las venas sea bombeada hacia el corazón (“bombeo muscular”). 

5. Piernas levantadas

También se puede mejorar el retorno venoso de las partes colgantes del cuerpo levantando las piernas colgantes por un socorrista o colocando un cabestrillo (banda) en la parte posterior de las rodillas (imagen a continuación).

  • Las piernas elevadas mejoran el retorno de la sangre venosa, lo que puede lograrse elevando las piernas por parte del socorrista o utilizando cabestrillos o similares. Foto-argonaut.pro:paulitrenkwalder.com
  • Variante II, también con mochila integrada como respaldo

Si la persona está inconsciente

Si la persona ahorcada no puede salvarse y no puede moverse activamente, ya sea por agotamiento, lesiones, dolor, hipoglucemia, hipotermia o pérdida del conocimiento, el objetivo del acompañante debe ser liberar a la persona ahorcada lo más rápido posible del cuerda y llévela a un lugar donde pueda guardarse plana.

Esto significa que en el síndrome del ahorcamiento - similar al rescate en avalancha - el El autorrescate y el rescate por camaradas son los eslabones más importantes de la cadena de supervivencia. y, en términos de su influencia en la supervivencia, se les debe valorar significativamente más que el rescate profesional organizado. 

Recomendación

A la hora de comprar un arnés de escalada, debes asegurarte de que se ajuste perfectamente a las proporciones de tu cuerpo y te permita colgarte de la forma más indolora posible. Un cinturón adecuado y óptimamente ajustado puede reducir el dolor al estar colgado durante largos periodos y evitar así una reducción de la capacidad de movimiento.

La compresión vascular de los grandes vasos de las piernas en la zona de la ingle no se produce cuando los cinturones lumbares modernos, como los que se utilizan habitualmente en los deportes de montaña, se utilizan correctamente y se adaptan a las proporciones del cuerpo. Los cinturones lumbares con perneras anchas son preferibles a los estrechos, aunque la comodidad para colgarlos también depende en gran medida del corte y de la construcción (del material). 

Si las mochilas están colgadas libremente durante un largo periodo de tiempo, conviene quitarlas de la parte trasera y fijarlas, por ejemplo, al punto de la cuerda, para poder colgarlas con el mayor ahorro de energía posible.

Primeros auxilios para rescate (profesional)

Si a pesar de todas las medidas de precaución se ha producido una caída con la siguiente suspensión libre y una operación de rescate en montaña está en pleno desarrollo, los socorristas (profesionales) deben tener en cuenta algunos aspectos:

  • Naturalmente, los pacientes que han sufrido el síndrome del ahorcamiento suelen encontrarse en terrenos con riesgo de caída. La autoprotección de los socorristas tiene la máxima prioridad.
  • Mientras el paciente esté consciente, el personal de urgencias debe animarle a activar la bomba muscular como se describe anteriormente.
  • Si el paciente está incapacitado, la primera persona que llegue hasta él debe levantar las piernas hasta la posición más horizontal posible. Además, si el paciente está inconsciente, se debe asegurar una vía aérea libre estirando la cabeza.
  • Una vez que el paciente ha sido liberado de la pared, se le debe colocar inmediatamente en posición horizontal y examinarlo según el algoritmo C-ABCDE aceptado internacionalmente (ver “Emergencia alpina” en montañismo). #102)
  • Debido al mayor riesgo de arritmias cardíacas, se debe establecer una monitorización del ECG lo antes posible (riesgo de aumento de los niveles de potasio en sangre). Cualquier arritmia cardíaca que se produzca debe tratarse de acuerdo con las directrices actuales.
  • Un DEA (desfibrilador externo automático, ver montañismo #101) definitivamente debe llevarlo consigo al lugar de trabajo.
  • Si hay una situación de reanimación, las medidas de reanimación estándar deben llevarse a cabo lo más rápido posible (ver montañismo #100).
  • Las medidas avanzadas para tratar los niveles elevados de potasio en sangre son importantes para los rescatistas profesionales.
  • En caso de suspensión prolongada, las soluciones de infusión también deben administrarse por vía intravenosa para prevenir la insuficiencia renal causada por los productos de descomposición celular.
  • Si el paciente estuvo colgado durante más de dos horas, la clínica de destino debe realizar un procedimiento de reemplazo de riñón.
  • Además, se debe dar gran importancia a la prevención y tratamiento de una posible hipotermia.

Las cosas más importantes de un vistazo

¡El síndrome del ahorcamiento es potencialmente mortal!

Principales riesgos durante el ahorcamiento

Insuficiencia circulatoria y obstrucción de las vías respiratorias.

Principales riesgos tras el rescate de pacientes

  • arritmia
  • Unterkühlung
  • daño renal
  • ¡La autoprotección siempre es lo primero!

Prävention

  • No realice actividades sujetas con cuerdas solo. Un (auto) rescate rápido es de suma importancia.
  • Activación de la bomba muscular (movimiento de la pierna, empuje contra el pilar). Al colgar, adopte una posición lo más horizontal posible, utilizando bucles auxiliares si es necesario.
  • Ajuste óptimo del sistema de cinturones.

Behandlung

Almacenamiento plano después del rescate; El estándar es el algoritmo C-ABCDE.


Sobre la revista bergundstieg

Marcha de alpinismo

Bergundstieg es una revista internacional para la seguridad y el riesgo en los deportes de montaña e ilumina los temas de equipos, rescate de montaña, tecnología de cuerdas, accidentes y conocimiento de avalanchas. Bergundstieg es una publicación de las Asociaciones Alpinas de Austria (PES), Alemania (DAV), Tirol del Sur (AVS) y Suiza (SAC).


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Créditos: Foto de portada argonaut.pro/paulitrenkwalder.com| montañismo

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