Nouveau record : la femme la plus rapide du Mont Blanc

L'Américaine Hillary Gerardi établit un nouveau record sur le Mont Blanc avec un temps de 7 heures et 25 minutes. Le samedi 17 juin 2023 à 2 heures du matin, elle est partie de l'église de Chamonix. Après 7 heures et 25 minutes, elle est revenue à son point de départ, après avoir parcouru une distance de 32,67 km et un dénivelé de 3877 m. 

Le record précédent sur Montblanc a été créé en 2018 par Emelie Forsberg via la voie classique. Hillary Gérardi en revanche, a choisi l'arête nord, plus raide mais moins menacée par les séracs. Elle a ensuite basculé sur la voie normale via le Bossesgrat, sur lequel une crevasse s'est formée ces dernières années, la rendant difficile à gravir. 

"Je suis ravi et surpris d'avoir battu le record sur cette voie alternative. Nous avons eu beaucoup de vent au sommet, mais je suis arrivé presque 20 minutes plus tôt."

Hillary Gérardi

"La descente a été un peu plus lente que prévu à cause des conditions de neige", raconte l'athlète après son retour. "Je suis très content car j'ai prouvé que ce parcours alternatif, qui nécessite plus de matériel et qui paraît plus long, ne signifie pas une perte de performance." 

Record sous le signe du changement climatique

Jusqu'à présent, seule la Suédoise Emelie Forsberg a réussi en juin 2018 en 7 heures, 53 minutes et 12 secondes sur les Grands Mulets. Hillary n'a pas pu choisir cette voie en raison des dangers du réchauffement climatique. 

Hillary a commencé aux côtés d'autres athlètes dont Valentine Fabre, sa partenaire de corde au Skimo Rekord Chamonix-Zermatt (2021). Pendant la descente, elle a partiellement couru avec la coureuse de trail sud-africaine Meg Mackenzie. 

Avec son exploit extraordinaire, Hillary Gerardi veut attirer l'attention sur les effets du changement climatique, notamment sur le toit de l'Europe. 

En savoir plus sur Hillary Gerardi

Hillary Gérardi. Image : Christian Adam
Hillary Gérardi. Image : Christian Adam

Qui est Hillary Gerardi ? Originaire du Vermont (USA), Hillary vit désormais dans la vallée de Chamonix où elle peut poursuivre sa passion pour le trail et la montagne à proximité.

Alpiniste passionnée, elle a débuté le trail professionnel il y a 6 ans et a fait de sa passion son métier en devenant athlète professionnelle. 

Sa carrière a décollé en 2018 lorsqu'elle a remporté la première place de trois des courses les plus difficiles de sa discipline : Trofeo Kima (Italie), Tromso Skyrace (Norvège) et Glencoe Skyline (Écosse).

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Crédits: Photo de couverture Dan Patitucci

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