Le vieux maître Dave Graham réussit la première ascension de Celestite (8C +)

Il ne rajeunit pas, mais semble devenir plus fort. Le pionnier du bloc Dave Graham ouvre un autre méga bloc dans le Val Bavona : Celestite (8C+). La percée est survenue le jour même où Chris Sharma a ouvert sa nouvelle King Line à Siurana.

Dave Graham est l'un des grands noms de l'escalade depuis plusieurs décennies. Rien n'a changé à cet égard à ce jour, au contraire. L'enthousiasme et la méticulosité avec lesquels il découvre, projette et escalade de nouveaux rochers haut de gamme sont inégalés. À la fin du mois de mars de cette année, il est en Val Bavona, qu'il connaît désormais sur le bout des doigts, a réussi une autre première ascension difficile : Célestite (8C+).

Nouvelles techniques, nouvelles idées

Avec la première ascension de cette ligne technique sur un surplomb poli, Dave Graham a pu cocher son objectif principal de la saison de cette année à Val Bavona le 28 mars. "Le projet est évident et a déjà été essayé", explique le professionnel américain du bloc. Ce qui était nouveau, cependant, était son approche.

«J'ai essayé de regarder les structures de ce bloc sous un autre angle et grâce aux pinces à genou, une technique que j'ai constamment améliorée au fil des années, j'ai eu et essayé de nombreuses idées.»

Dave Graham

Lors des premières séances, il était décourageant de trouver des enchaînements fonctionnels de mouvements. "Les coups de pied étaient terribles et pas dignes de confiance." De plus, il y avait le style lent des mouvements, qui différait considérablement de l'escalade précédente.

Plus rapide que prévu

Néanmoins, la version bêta que Dave "the Wizard" Graham a développée pour lui-même a entraîné des progrès tangibles. Assez rapidement, il a commencé à relier la première section (un bloc 8A+ intense) à la deuxième section (un bloc 8B+).

«Je me suis approché de ce bloc sans aucune attente, même si je voulais vraiment le faire. Mais le style d'escalade exigeait de la patience, de l'équilibre et une concentration précise."

Dave Graham

Après trois séances dès le départ, au cours desquelles il est allé un peu plus loin à chaque fois, Dave Graham a vécu ce qu'il qualifie de « moment magique ». Après un combat fou, il s'est soudainement retrouvé au sommet. Cette ascension relativement rapide l'a amené à remettre en question sa note suggérée pour Celestite (8C+). "Puis-je escalader quelque chose de ce calibre aussi vite ?"

"S'il m'avait fallu dix jours de plus pour faire des erreurs, je n'aurais aucun scrupule, mais je doute souvent de mes forces et de mes capacités. En comparant Celestite à toutes les lignes que j'ai escaladées, à moins que j'ai raté une bêta cruciale plus facile, ma supposition semble juste."

Dave Graham

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Crédits: Photo de couverture Rainer Eder

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