Dettagli sull'incidente di David Lama, Hansjörg Auer e Jess Roskelley

Il 16 aprile 2019, Hansjörg Auer, David Lama e Jess Roskelley sono morti a Howse Peak in Canada. John Roskelley, il padre di Jess, ha ricostruito l'incidente in dettaglio utilizzando foto e dati GPS dai loro telefoni cellulari e fotocamere.

Di John Roskelley / traduzione di Jochen Hemmleb - Pubblicato per la prima volta nella rivista di settore bergundstieg

Il 16 aprile 2019 alle 5:51 del mattino, i tre alpinisti erano in tempo freddo ma sereno durante la salita sui ripidi pendii sotto "M16", una difficile via di misto di Steve House, Barry Blanchard e Scott Backes. La via ha avuto una sola salita.

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Hansjörg stava camminando, David e Jess usavano gli sci da alpinismo. Poco dopo David e Jess hanno lasciato gli sci per una lunga traversata nella neve per raggiungere Hansjörg. Tutti e tre hanno raggiunto l'inizio delle prime difficoltà poco prima delle 7:00, una cascata con livello di difficoltà WI6 a circa 340 metri sopra il loro campo.

Hansjörg ha preso il comando e ha dominato il campo in 15 minuti dopo aver aspettato che una valanga Spindrift lo travolgesse. Altri 15 minuti dopo, tutti e tre erano sulla tribuna sopra il campo. Poiché stava cercando una nuova variante o le condizioni delle due vie sopra di lui - "M16" e "Howse of Cards" - non erano più buone così a fine stagione, David ha attraversato a sinistra lungo una fascia di neve fino a un difficile, da destra a sinistra rampa inclinata.

Jess seguito tenendo in mano un Petzl Micro traxion utilizzato mentre David allo stesso tempo eseguiva il backup di Hansjörg. Sono saliti per circa 80 metri sulla rampa finché alle 8:36 David ha attraversato di nuovo un'altra fascia di neve orizzontale a sinistra per cercare i tiri superiori della cascata della "King Line". Una linea di misto non ancora iniziata è denominata “M16” a sinistra della via. David ha guidato la cascata (WI6 +), Jess e Hansjörg lo hanno seguito rapidamente.

David attraversa a sinistra, Jess indietreggia. Foto: Hansjörg

All'uscita della cascata dopo le principali difficoltà, i tre si sono slegati e hanno riposto le corde negli zaini. 50 minuti dopo, alle 9:42, Hansjörg ha scattato la foto David , Jesscome si sono avvicinati alla fine di un lungo canale di neve sopra la cascata della "King Line".

Dato che sopra di loro si trovavano 450 metri di fianchi di neve aperti e soggetti a valanghe, oltre a brevi passaggi di misto, i tre hanno attraversato nuovamente a sinistra alle 9:57 per raggiungere una cresta di neve a 2832 metri. Ciò li ha portati a un canale di neve largo 30 metri, il ramo destro di una conca di neve più grande e moderatamente inclinata e un sistema di canali sopra il percorso "Life by the Drop".

Jess, in piedi nella neve bagnata di sole fino alle caviglie, avanzò nel canale che portava alla cresta sud-ovest. Alle 11:02 Jess, ora assicurato su un unico filone, ha aperto un difficile tiro di misto in cresta.Dopo più di 300 metri di arrampicata di misto, la cordata di tre persone ha raggiunto la vetta alta 3295 metri.

Poco dopo, Hansjörg ha scattato la prima foto della vetta. Erano le 12:41 Il sole splendeva, ma si stavano alzando le prime nuvole. Poco dopo che Jess ha scattato la sua foto in vetta con tutti e tre gli scalatori alle 12:44, hanno iniziato la discesa.

Hansjörg ha scattato qualche altra foto durante le numerose discese in corda doppia sulla cresta.Alle 13:27 ha scattato l'ultima foto che è stata trovata su una delle tre fotocamere.

La foto mostra David ai piedi dell'ultima calata dalla cresta sud-ovest nel canale di neve attraverso il quale sono saliti. Nell'angolo in basso a destra della foto si vede il bordo della cresta con le sue tracce di salita.

Selfie in vetta. Foto: Jess

Ora i tre hanno ripreso le funi ad anelli per superare velocemente il fianco di neve già ammorbidita fino all'incrocio che porta fuori dalla conca ad imbuto sopra l'uscita della via "Life by the Drop". Già durante la salita avevano percorso senza corda questi fianchi innevati moderatamente ripidi. Dalla cresta sud-ovest era di 165 metri di dislivello fino all'estremità inferiore del canale di neve e la traversata fino all'ulteriore canale sopra la "King Line", che sarebbe stata seguita da ulteriori lunghezze di discesa in corda doppia.

Quando tirava via le due corde, che erano collegate con due nodi a punto sacco sovrapposti, Jess ha legato un altro punto a sacco al segno centrale di entrambi i capi, in modo da ricevere due anelli lunghi circa 50 centimetri. Fece scivolare il braccio attraverso i passanti, se li gettò al collo e spalancò i quattro capi di corda.

Prese un cappio della corda verde e blu dalla corda che ora era appesa davanti al suo petto, vi legò un punto di sacco di dimensioni normali e appese questo cappio con un moschettone all'estremità dell'asta di una delle sue piccozze. Il nodo era a circa un metro e ottanta dal doppio anello centrale intorno alle sue spalle.

L'ultima foto dei tre. La foto mostra David ai piedi dell'ultima calata dalla cresta sud-ovest nel canale di neve attraverso il quale sono saliti. Foto: Hansjörg
L'ultima foto dei tre. La foto mostra David ai piedi dell'ultima calata dalla cresta sud-ovest nel canale di neve attraverso il quale sono saliti. Foto: Hansjörg

Secondo un ex compagno di cordata, Jess usava questa tecnica per avere un punto fisso mobile quando camminava senza catene con un tiro di corda. Hansjörg, David , Jess continuarono la loro discesa non assicurata sul fianco innevato.

Tutto indica che i tre intendevano scendere lungo il loro percorso di salita.

Tutto indica che i tre intendevano discendere utilizzando la loro via di salita: sapevano dove si trovavano i possibili punti di discesa; David e Jess avevano lasciato gli sci sulla via, e dopo una telefonata con me due giorni prima di partire, Jess era convinto che l'alternativa più sicura sarebbe stata quella di scendere utilizzando la via di salita (il padre di Jess aveva il pilastro nord-est di Howse Peak diversi anni fa si impegnava e conosceva le varie possibilità di retrocessione; ndr).

Quentin Roberts fotografa una valanga su Howse Peak.

Mentre scendevano nel sole del primo pomeriggio, si è staccata una lastra di neve prima che potessero lasciare il canale in direzione della "King Line". Molto probabilmente, udirono il pendio crepitare, si voltarono e si prepararono all'inevitabile violenza che sarebbe scesa su di loro. L'estremità rotta dell'asta di una delle sue piccozze e il moschettone piegato che ho trovato in seguito mostrano che Jess era ancora in grado di far cadere la sua piccozza nel ghiaccio sotto la neve con una forza notevole prima che la piena forza della valanga lo colpisse.

Molto probabilmente, udirono il pendio crepitare, si voltarono e si prepararono all'inevitabile violenza che sarebbe scesa su di loro.

Lei lo ha travolto e lui ha perso l'equilibrio. Dopo sei metri di caduta, la corda si tese tra la piccozza e gli anelli attorno alle spalle di Jess, e tutta la forza della valanga agiva ora sui nodi, rompendo l'estremità dell'asta della piccozza. I nodi sono stati successivamente tirati insieme così strettamente come se fossero stati saldati.

Non ho dubbi che sia David che Hansjörg abbiano colpito i loro attrezzi da ghiaccio nel ghiaccio. Ma probabilmente non erano collegati ai loro strumenti per il ghiaccio.

Non ho dubbi che sia David che Hansjörg abbiano colpito i loro attrezzi da ghiaccio nel ghiaccio. Ma probabilmente non erano collegati ai loro strumenti per il ghiaccio. In effetti, né David né Hansjörg hanno utilizzato le cinghie per le mani per questa salita. Ho trovato entrambi gli strumenti per il ghiaccio di Jess, ma nessuno di David e solo uno di Hansjörg, che era intatto. Quando Jess è stato salvato, il suo busto ed entrambe le gambe sono stati avvolti più volte dalle due corde.

In rosso la via di salita dei tre, in nero la linea della valanga.

Hansjörg non sembrava avesse una corda sul corpo, mentre David era avvolto in alcuni cappi. Tutti e tre gli alpinisti sono stati trascinati nella conca di neve e attraverso la via "Life by the Drop". Lo stesso giorno, 16 aprile 2019, poco prima delle 14, Quentin Roberts, un esperto scalatore di Canmore, ha parcheggiato la sua auto sulla Icefield Highway per ispezionare le vie a Howse Peak. Quando lui e il suo compagno stavano guardando la parete est, una valanga ha travolto la conca sopra la via "Life by the Drop" e si è atomizzata sul ghiacciaio ai piedi della parete.

Quando lui e il suo compagno stavano guardando la parete est, una valanga ha travolto la conca sopra la via "Life by the Drop" e si è atomizzata sul ghiacciaio ai piedi della parete.

Non sapevano che Hansjörg, David e Jess erano nel muro in quel momento. Roberts è tornato di corsa alla sua macchina, ha preso la sua macchina fotografica e ha scattato una foto dell'enorme nuvola di neve che si stava formando alla base del muro. Erano le 13:58 31 minuti dopo che Hansjörg ha scattato una foto a David, come si toglie dalle corde dopo essersi calato in corda doppia all'estremità superiore del canale di neve.

Dopo che Jess non si è presentato entro la mattina del 17 aprile, ho chiamato il soccorso alpino.

Il cielo era diventato nuvoloso durante la notte ed era visibile solo la metà inferiore della parete est. Durante il secondo volo di ricerca, l'equipaggio dell'elicottero ha trovato uno o due corpi a metà del cono di valanga sotto "Life by the Drop", alcuni dei quali sepolti dalla neve. A causa dell'elevato rischio di valanghe e del temporaneo peggioramento delle condizioni meteorologiche, solo il 21 aprile è stato possibile far cadere una squadra di soccorso alpino sul cono delle valanghe. Da allora i corpi erano stati sepolti da altre valanghe e potevano essere localizzati solo usando un cane da valanga.

Jess, David e Hansjörg erano molto vicini. Per liberare rapidamente i corpi dalla dura valanga, i soccorritori hanno dovuto tagliare le corde in cui erano avvolti David e Jess.

I cadaveri venivano quindi trasportati alla base del muro con un palangaro. Il soccorritore alpino Grant Statham ha dichiarato di non aver avuto un bordo lacrimale durante un volo di ricognizione il 20 aprile valanga si intravede nel canale di discesa o nell'avvallamento sottostante, per cui tale ciglio potrebbe essere stato nuovamente coperto dalle nevicate intermittenti.


Un video in memoria di David Lama


Poiché i corpi erano vicini alla superficie quando sono stati avvistati per la prima volta sul cono della valanga il 17 aprile, una lastra di neve relativamente piccola sembra essere la causa dell'incidente (è stata discussa anche la rottura di una cornice dalla cresta soprastante; nota ).

Poiché i corpi erano vicini alla superficie quando sono stati visti per la prima volta, una lastra di neve relativamente piccola sembra credibile come causa dell'incidente.

È probabile che l'incidente sia avvenuto nella finestra temporale tra la discesa degli scalatori nel canale di neve dopo le 13:27 e la valanga fotografata da Quentin Roberts alle 13:58. Hansjörg, David , Jess avevano scalato la parete est dell'Howse Peak dal loro accampamento ai piedi della parete fino alla vetta - un dislivello di 1340 metri - in meno di sette ore.

Sapere cosa è successo a questi tre giovani negli ultimi istanti della loro vita non li riporta tra le nostre braccia. Ma la storia del loro ultimo tour di arrampicata può aiutare le loro famiglie, amici e persone care a completarlo più facilmente e trovare pace.

John Roskelley

Questo è il risultato della loro forza, talento e perseveranza. Tuttavia, la sua morte dimostra ancora una volta che la montagna prende la decisione finale sul successo o sul fallimento.

Il rapporto si basa sulle foto dei tre alpinisti, sull'attrezzatura trovata sui loro corpi e sul luogo dell'incidente, informazioni dettagliate del soccorritore alpino Grant Statham e tre successive escursioni sul luogo dell'incidente che ho intrapreso io stesso . Jess stava trasportando il suo iPhone quando è stato recuperato. Ha fornito informazioni sull'ora esatta, dati sull'altitudine e coordinate GPS per ciascuna delle sue foto. Le coordinate sono state trasferite su Google Earth e lì localizzate.
Questi hanno dimostrato che i tre avevano commesso una nuova variante nella parete est di Howse Peak e quando avevano raggiunto la vetta. Durante la mia seconda salita sul luogo dell'incidente il 2 giugno 2019, Tim Sanford, un buon amico di Jess, e io abbiamo trovato la GoPro di David e la fotocamera di Hansjörg, le cui immagini hanno rivelato i dettagli del loro percorso. Ho confrontato queste registrazioni con quelle dell'iPhone di Jess e ho così ottenuto una cronologia esatta.
Questo ha permesso ai soccorritori Grant Statham e Steve Holeczi di ricostruire passo dopo tiro il percorso dei tre alpinisti. L'attrezzatura trovata ha testimoniato la forza travolgente della natura che ha ucciso gli scalatori. Inizialmente, tuttavia, mi hanno lasciato con tante domande quante erano le risposte su ciò che era successo dopo l'ultima foto di David di Hansjörg. Dal 4 agosto, più di 30 pezzi delle loro due corde erano stati stesi sul pavimento di una stanza vuota di casa mia per oltre due mesi mentre cercavo di capire il significato di quattro nodi che hanno legato a quelle corde. Meno di sei mesi dopo l'incidente, ho finalmente trovato le risposte.

John Roskelley, 4.2.2021/XNUMX/XNUMX

John Roskelley, padre dello sfortunato Jess Roskelley, è un alpinista e scrittore americano. Ha alle spalle numerose prime salite e si è fermato a circa 7.000 e 8.000 m di altezza.


Informazioni sulla rivista bergundstieg

Bergundstieg è una rivista internazionale per la sicurezza e il rischio negli sport di montagna e illumina i temi dell'attrezzatura, del soccorso alpino, della tecnologia delle funi, degli incidenti e della conoscenza delle valanghe. Bergundstieg è pubblicato dalle associazioni alpine dell'Austria (PES), Germania (DAV), Alto Adige (AVS) e Svizzera (BORSE).


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Crediti: questo articolo è apparso per la prima volta sulla rivista alpinismo.

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