Soffocare in una tenda: dovresti saperlo

È un'ovvietà che la tenda debba essere sempre aperta durante la cottura - e spesso viene ignorata. Quando fa troppo freddo o tira vento, gli alpinisti chiudono completamente la cerniera della tenda. Ignorano il rischio di avvelenamento da monossido di carbonio. Mostriamo a cosa dovresti prestare attenzione.

Un articolo di Franziska Haack - pubblicato per la prima volta sulla rivista specializzata bergundstieg

Passa inosservato e poco appariscente ed è proprio per questo che è così pericoloso: monossido di carbonio (CO), un gas incolore, inodore e insapore. Si verifica quando le sostanze contenenti carbonio bruciano in modo incompleto se l'apporto di ossigeno è insufficiente. Ad esempio quando si cucina in tende poco ventilate o grotte di neve.

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Marzo 2020 sul Taschachferner a Pitztal. Due uomini muoiono di avvelenamento da monossido di carbonio nella tenda. Ci sono altre tre tende a pochi metri di distanza, ma nessuno si accorge di nulla. Quasi impercettibilmente come il gas tossico si diffonde, funziona anche nel corpo.

L'ideale è un'apertura più bassa per l'alimentazione di O e un'apertura più alta per lo scarico della CO.
L'ideale è un'apertura più bassa per l'alimentazione di O e un'apertura più alta per lo scarico della CO.

Il monossido di carbonio (chiamato anche monossido di carbonio) entra nel sangue attraverso i polmoni e lì si lega all'emoglobina, il complesso proteico contenente ferro nei globuli rossi responsabile del trasporto dell'ossigeno. Poiché l'affinità emoglobinica del monossido di carbonio è da due a trecento volte quella dell'ossigeno, viene assorbita di preferenza dai globuli rossi. Di conseguenza, c'è meno emoglobina disponibile per il trasporto di ossigeno e c'è una mancanza di ossigeno negli organi e nei tessuti. Le vittime soffocano internamente, spesso in silenzio, senza ansimare o senza fiato.

Cucinare in tenda può essere pericoloso perché il soffocamento è lento.
Cucinare in tenda può essere pericoloso perché il soffocamento è lento.

I due defunti partecipavano a un corso di preparazione alla spedizione alpinistica e avevano già trascorso la terza notte sul Taschachferner. Il programma ha spaziato dalle tecniche di sicurezza sul ghiacciaio alla domanda su cosa va inserito nel sacco a pelo di notte a come utilizzare correttamente il fornello a gas. "Ho mostrato ai partecipanti come azionare la stufa e ho detto loro che potevano cucinare solo nell'abside e solo quando l'ingresso era aperto", spiega l'istruttore del corso e guida alpina Hansjörg Pfaundler.

"Ho mostrato ai partecipanti come azionare la cucina e ho detto loro che potevano cucinare solo nell'abside e solo quando l'ingresso era aperto"

Hans Jorg Pfaundler

Durante le prime due notti fece dei pattugliamenti. "Poiché tutti hanno seguito bene le istruzioni, non l'ho fatto la terza sera e ho comunicato con il gruppo solo urlando dalla mia tenda", dice Pfaundler. Tutto sembrava a posto.

Cosa è successo nella notte?

Quella notte fa abbastanza freddo, in una delle altre tende si misurano -6°C. Ciò potrebbe indurre i due uomini a tenere chiusa la cerniera dell'ingresso della tenda, contrariamente alle istruzioni, mentre la neve si scioglie. Nevica anche leggermente. Quando due membri del gruppo hanno notato l'incidente la mattina dopo, un sottile strato di neve ha coperto la tenda e le cerniere di tutti gli ingressi erano completamente chiuse. All'apertura fuoriesce un odore di gas. La cartuccia del gas è vuota, la valvola della stufa è aperta.

Neve, ghiaccio e condensa sigillano davvero il tetto della tenda e impediscono il ricambio d'aria. Quando si cucina in uno spazio così piccolo e chiuso, la fiamma libera consuma la quantità limitata di ossigeno disponibile e produce anidride carbonica che sostituisce l'ossigeno. Inoltre, c'è il consumo di ossigeno attraverso la respirazione.

Il gas brucia sempre più in modo incompleto, la fiamma ora produce anche monossido di carbonio - con l'effetto sopra descritto. Se ad un certo punto non c'è più abbastanza ossigeno disponibile, la fiamma si spegne e il gas continua a fuoriuscire finché la cartuccia non è vuota. Gli studi suggeriscono che una stanza poco ventilata può essere ancora più pericolosa di una che non è affatto ventilata. Poiché in quest'ultimo la fiamma muore di fame più velocemente senza ossigeno e non continua a produrre CO. Una fiamma spenta è, come una fiamma gialla, un segnale di avvertimento che il contenuto di ossigeno nella tenda è troppo basso.


Evita l'avvelenamento da monossido di carbonio

  • Garantire una ventilazione sufficiente, apertura consigliata di almeno 50 cm², l'ideale è un'apertura inferiore per l'alimentazione di O e una più alta per lo scarico di CO
  • se la stufa viene utilizzata continuamente, ventilare la stufa di tanto in tanto
  • un'alimentazione d'aria insufficiente può essere più dannosa della mancanza di ventilazione (la fiamma poi si spegne semplicemente)
  • cuocere solo a fiamma massima e blu; se la fiamma è gialla, assicurare una maggiore alimentazione d'aria
  • Evita la cottura a fuoco lento
  • Usa pentole di piccolo diametro
  • Pulisci regolarmente la tenda da ghiaccio e neve
  • prestare attenzione ai sintomi, uscire quando si entra
  • Stai il più attento possibile, non dormire quando la stufa è in funzione

Al momento degli esami forensi, i morti presentavano entrambi edema polmonare e COHb (emoglobina legata al monossido di carbonio) del 48 e del 59%. Ciò significa che poco meno o più della metà dell'emoglobina era occupata da monossido di carbonio e non era più disponibile per il trasporto di ossigeno. Valori nell'intervallo da altamente tossico a comatoso. "Il monossido di carbonio sposta l'ossigeno e la crescente mancanza di ossigeno porta a cambiamenti nello shock, incluso l'edema polmonare", spiega il medico legale professor Walter Rabl dell'Università di Medicina di Innsbruck, che ha autopsiato i cadaveri. “La pura mancanza di ossigeno porta all'euforia e alle sensazioni di felicità nel corpo. Non c'è sensazione di soffocamento perché il contenuto di anidride carbonica nel sangue non sale, poiché l'anidride carbonica può essere espirata normalmente".

Quando la fiamma dei fornelli si spegne, gli uomini sono stati incoscienti o almeno addormentati per un po'. Questo è indicato dagli avanzi carbonizzati nel piatto. Oltre all'ingresso chiuso, un altro difetto con gravi conseguenze. "Bruciando il cibo, è probabile che il processo di avvelenamento da monossido di carbonio sia stato accelerato", afferma il rapporto della polizia. L'errata preparazione del cibo da spedizione - cuocere a fuoco lento il cibo nella pentola sulla fiamma invece di versare acqua calda nel sacchetto - ha probabilmente aumentato il tempo di cottura e quindi la produzione di COXNUMX. E: Piccole fiamme (come necessarie per sobbollire) producono più monossido di carbonio rispetto al funzionamento della stufa con la fiamma massima.

La mattina dopo rimase in silenzio nella quarta tenda del piccolo campo per un tempo insolitamente lungo. Altri due partecipanti vogliono svegliare il presunto dormiglione, aprire la tenda e vedere un compagno in posizione seduta ribaltato da un lato, con i piedi ancora nella nicchia dell'abside. Il secondo è nella tenda interna nel sacco a pelo. I partecipanti sono spaventati, chiedono aiuto alla guida alpina, insieme tirano fuori un cadavere dalla tenda, ma Hansjörg Pfaundler si accorge subito, nonostante la carnagione rosea dei cadaveri, che ogni aiuto è troppo tardi. Si occupa del resto del gruppo, si consola e poi sale fino al Mittelbergjoch, dove c'è la ricezione del cellulare per chiamare il 140.


Rileva l'avvelenamento da monossido di carbonio

Dal 10% di COHb (per i non fumatori) è un lieve avvelenamento. La tolleranza al monossido di carbonio può variare da persona a persona; i fumatori generalmente hanno un contenuto maggiore di COHb. I primi sintomi fino al 20% di COHb si manifestano sotto forma di leggero mal di testa, seguito da affaticamento, battito cardiaco accelerato, disturbi visivi e, con l'aumento della concentrazione, sonnolenza, vertigini, ronzio alle orecchie e debolezza muscolare e infine nausea, vomito, disturbi della concentrazione, collasso circolatorio e perdita di coscienza. Ulteriori segni di avvelenamento sono la pelle rosa e le mucose rosso ciliegia; i morti hanno segni di cadavere rosa. Se il contenuto di COHb supera il 50 percento, le vittime cadono in una profonda incoscienza, possono avere convulsioni e disturbi respiratori e la loro vita è in grave pericolo. A questa concentrazione, è probabile che la morte avvenga entro due ore.


"Vedere subito che una piccola stufa ha un effetto così grande è stato un tuono", dice la guida alpina Hansjörg Pfaundler. A causa del suo dovere speciale di proteggere i partecipanti al corso (posizione di garante), il pubblico ministero ha avviato un procedimento contro Pfaundler, che è stato presto archiviato. Sia la stufa che la tenda erano di alta qualità, impeccabili e rispondenti allo standard e la guida alpina aveva più volte spiegato il maneggio, come lui ei partecipanti hanno testimoniato alla polizia. Ma l'incidente riguarda da tempo Hansjörg Pfaundler.

“Dormo - e cucino - in tenda da 20 o 30 anni, certo non sempre in condizioni ottimali. Come tanti".

Hans Jorg Pfaundler

Si chiede quante volte gli alpinisti sfuggano a malapena all'avvelenamento da monossido di carbonio senza rendersene conto. Quante volte confondeva i primi segni di avvelenamento con un lieve mal di montagna anche durante le spedizioni. “Dormo - e cucino - in tenda da 20 o 30 anni, certo non sempre in condizioni ottimali. Come tanti".

Cosa cercare?

"[Un avvelenamento con] monossido di carbonio imita in modo eccellente i sintomi del mal di montagna, con sintomi aspecifici simili all'influenza che sono familiari a chiunque sia mai stato in alta quota: mal di testa, nausea, debolezza e vertigini", si legge nella letteratura .

Con una grave alterazione della coscienza e del movimento, e infine l'incoscienza, i sintomi di un grave avvelenamento da CO sono simili a quelli dell'edema cerebrale da alta quota. Ma: "Nonostante i sintomi simili, l'avvelenamento da monossido di carbonio è in realtà abbastanza facile da distinguere dal mal di montagna, a meno che gli scalatori non siano saliti solo di recente", afferma Ken Zafren, professore di medicina d'urgenza alla Stanford University ed ex vicepresidente della Commissione internazionale per il Soccorso alpino.

È più sicuro cucinare davanti alla tenda. Foto: Eric Larsen
È più sicuro cucinare davanti alla tenda. Foto: Eric Larsen

La storia precedente e le circostanze sono di solito molto istruttive. "Se più persone sviluppano sintomi simili all'interno di una tenda che viene cucinata, ad esempio mal di testa, nausea, vomito, l'avvelenamento da CO è la diagnosi più probabile".

Quindi l'azione rapida è all'ordine del giorno. La persona interessata deve immediatamente (essere portata) fuori dalla stanza chiusa all'aria aperta. Se si tratta davvero di avvelenamento da CO, i sintomi scompaiono da soli dopo un po' all'aria aperta, contrariamente a quelli del mal di montagna. Nei casi più gravi, ha senso somministrare ossigeno puro, che accelera la scomposizione della COHb nel corpo.

Il problema è che per poter agire, gli alpinisti devono avvertire i loro sintomi di avvelenamento in tempo utile, prima che la coscienza e la mobilità siano limitate.

Il contenuto di monossido di carbonio nell'aria all'inizio aumenta lentamente, ma poi in modo esponenziale. "Anche lo 0,1 percento di monossido di carbonio nell'aria ambiente può causare la morte", afferma lo specialista forense Rabl. Esperimenti di laboratorio hanno dimostrato che nelle tende si può raggiungere una concentrazione critica dopo mezz'ora di cottura.

Una fiamma blu è un buon segno.
Una fiamma blu è un buon segno.

Jelle Staleman, una guida alpina dei Paesi Bassi, che ha consegnato il gruppo a Hansjörg Pfaundler e che era sul posto il giorno dopo l'incidente, riferisce di un caso fortunato in cui uno scalatore ha notato un avvelenamento da CO appena in tempo. Anni fa, Staleman era in spedizione nel Karakoram con altre guide alpine. “Due colleghi erano già un accampamento più in alto a 6000 metri, infuriava un temporale. Con una velocità del vento da 80 a 100 km / h era semplicemente impossibile cucinare con la tenda aperta ", spiega. Quando uno degli scalatori è svenuto, l'altro con presenza di spirito ha spento la stufa e ha aperto l'ingresso della tenda. "Ho trovato straordinario che il secondo alpinista stesse ancora reagendo e prestando sempre molta attenzione", afferma Staleman.

Mentre l'incidente sul Taschachferner è stato uno dei rari casi di avvelenamento da monossido di carbonio tra gli alpinisti in Austria, il problema è più comune in altre parti del mondo. Ken Zafren stima che molti alpinisti siano colpiti da un lieve avvelenamento. Deve avere a che fare con le infrastrutture - dove non ci sono capanne, si cucina più spesso in tenda - e con il fatto che il monossido di carbonio è più pericoloso in alta quota. A causa della minore pressione parziale di ossigeno, c'è meno ossigeno in una tenda nel campo d'alta quota, il che aumenta la frequenza respiratoria. Gli alpinisti assorbono più monossido di carbonio. Anche l'emivita della COHb nel corpo, che va dalle quattro alle sei ore a livello del mare, aumenta con l'aumentare dell'altitudine. E, ultimo ma non meno importante, gli scalatori di alta quota trascorrono diverse ore al giorno a sciogliere la neve - in condizioni non ottimali, poiché le stufe bruciano peggio quando fa freddo e c'è meno ossigeno nell'aria e producono più monossido di carbonio. 

“In realtà tutti sanno cucinare bene in tenda. Ma molti sottovalutano quanto velocemente il monossido di carbonio possa diventare pericoloso».

Hans Jorg Pfaundler

E che le persone probabilmente imparano solo dalla tragedia. Sebbene non sia stato lui stesso in spedizione dall'incidente, da allora ha "assicurato che la tenda rimanesse aperta, non importa quanto fosse scomoda". Ma soprattutto vuole sensibilizzare altri alpinisti e colleghi sull'argomento. 


Informazioni sulla rivista bergundstieg

Bergundstieg è una rivista internazionale per la sicurezza e il rischio negli sport di montagna e illumina i temi dell'attrezzatura, del soccorso alpino, della tecnologia delle funi, degli incidenti e della conoscenza delle valanghe. Bergundstieg è pubblicato dalle associazioni alpine dell'Austria (PES), Germania (DAV), Alto Adige (AVS) e Svizzera (BORSE).


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Crediti: questo articolo è apparso per la prima volta sulla rivista alpinismo.

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