Emma Twyford se convirtió en la primera mujer británica en escalar una ruta 17a con Big Bang en Lower Pen Trwyn en el norte de Gales el 2019 de septiembre de 9. Hablamos con ella sobre su relación con las zonas de escalada locales y los efectos de la pandemia de corona en el comportamiento de los escaladores.

Una conversación con Emma Twyford

¿Cómo empezaste a escalar?
A los siete años comencé a escalar con mi padre y sus amigos, escalada tradicional en el Distrito de los Lagos al principio. Inmediatamente me enamoré de los desafíos y la gracia de la escalada. A veces subía más y otras menos.

Pero cuando contraje la fiebre glandular de Pfeiffer a la edad de 17 años, dejé de escalar durante un año para concentrarme en la escuela. Me tomó mucho tiempo volver a encontrar mi pasión por la escalada y recuperar la concentración.

Para mí, la clave fue renunciar a la escalada competitiva y volver a la naturaleza.

La mayoría de los logros más importantes de tu carrera como escalador hasta la fecha se han producido en el Reino Unido. ¿Porqué es eso? ¿Las rocas británicas tienen un atractivo especial para ti?
Hay algunos factores, quizás el más simple es el tiempo. Por motivos profesionales, no puedo estar en constante movimiento durante largos períodos de tiempo. Pero, por supuesto, también he desarrollado un amor por la escalada en el Reino Unido.

Aquí es donde crecí y mi corazón pertenece a las montañas locales.

La escalada en el Reino Unido tiene una historia tan rica que simplemente hay que admirarla, especialmente los valientes primeros ascensos. Es posible que las áreas de escalada no siempre sean salvajes y remotas y tampoco hay paisajes alpinos abrumadores, pero la variedad de escaladas que tenemos en el Reino Unido es realmente increíble.

Imagen Ray Wood

Me encanta promocionar lo que tenemos en la puerta y creo que es importante que no lo demos por sentado. Sí, podemos tener un clima terrible aquí, pero no tenemos que viajar al extranjero para tener experiencias increíbles.

La conquista del Big Bang y la película que siguió son grandes momentos en tu carrera. ¿Crees que ha tenido un impacto y cómo te sientes al ser tan reconocido fuera de los círculos de escalada del Reino Unido?
Es difícil imaginar que esto no haya afectado mi carrera. Espero que signifique un poco más de libertad para perseguir las metas y los sueños que tengo ahora, pero nos enfrentamos a tiempos difíciles con COVID y las consecuencias. Por no hablar del cambio climático.

Básicamente, los proyectos de escalada y el éxito, en general, son una gota en el mar en comparación con los problemas que enfrentamos actualmente.

Para mi el ascenso fue el Ruta del Big Bang (9a) un viaje muy personal, y todavía me cuesta resumir todas las emociones que acompañan al éxito de un gran proyecto.

Ser reconocido fuera de los círculos de escalada del Reino Unido es bueno, pero no lo hice para obtener la validación o el reconocimiento de otros.

Todo lo que realmente me importa es que no ha cambiado mis valores fundamentales, y el reconocimiento de que más me preocupo proviene de familiares y amigos que significan el mundo para mí.

Tráiler de la película The Big Bang

Eres toda una luminaria en la escena de la escalada británica. ¿Cómo se siente ser parte de una comunidad así?
Se siente tan surrealista estar en el centro de atención y haber jugado un papel en la historia de la escalada británica. Soy bastante introvertido hasta que conozco gente, así que a veces me resulta difícil, pero también me gusta mucho tratar de inspirar y motivar a la gente. Por eso me encanta entrenar y tener conversaciones, incluso cuando me pongo nervioso.

Si tan solo pudiera inspirar a una persona a ir más allá de lo que creían posible, entonces valdría la pena.

Espero que a través de mi participación en la comunidad del Reino Unido, la gente vea que soy una persona normal como cualquier otra persona, que trabaja duro para lograr mis objetivos.

Imagen Ray Wood

¿Tiene proyectos de escalada a corto o largo plazo en otros lugares de Europa?
Tengo algunos en trámite, pero no para este año porque no quiero arriesgarme. Puedo imaginar que no todos se realizarán, pero espero poder realizar algunos de ellos.

Me gustaría visitar el desfiladero de Verdon, una de las rutas de mis sueños allí es Tom et Je Ris, pero también me gustaría probar algunas de las espectaculares rutas de escalada de varios largos.

Otra ruta de ensueño es Paciencia am Eiger, en la que llevo varios años pensando.


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También tengo porterías de escalada deportiva, quizás de vuelta a Oliana o Céüse. Me encantaría lograr estos objetivos con un impacto mínimo o hacer viajes más largos para que el viaje valga la pena. Soy reacio a volar de ida y vuelta solo por eso.

La pandemia ha arruinado los planes de viaje de muchos escaladores este año. ¿Ha cambiado esto su forma de ver los destinos cercanos a su casa y cree que otros escaladores han tenido experiencias similares?
Espero que COVID haya cambiado nuestra forma de pensar. Es la forma en que la Madre Naturaleza está haciendo sonar una gran alarma para decirnos que debemos cambiar el camino destructivo en el que estamos. Ya hay suficientes señales de advertencia.

Asumo que la mayoría de mis goles siempre han estado cerca de casa y estoy feliz de poder seguir por este camino.

También podemos vivir grandes aventuras en nuestra puerta.

Es muy difícil porque escalar implica explorar lugares en la naturaleza, y estar encerrados no es natural para muchos de nosotros, pero podemos acostumbrarnos a aprovechar al máximo lo que tenemos. incluso si no es lo que una vez tuvimos

Quizás ha llegado el momento en que nuestra libertad para explorar lugares remotos sea más restringida si queremos frenar el cambio climático. Eso no significa que tengamos que limitarnos, solo puede significar que perseguimos nuestra pasión de una manera diferente.

Imagen Ray Wood

Quizás la próxima gran aventura sea explorar las áreas de nuestro hogar en las que nunca hemos estado para apreciar lo que siempre hemos dado por sentado.

Creo que muchos escaladores han luchado con la situación; Conozco a algunos que se tomaron un descanso, cambiaron sus metas y pensaron más en cómo podemos hacer responsablemente lo que amamos.

Para mí, el bloqueo supuso un descanso muy necesario de la escalada.

No me he ejercitado mucho, pero lo vi como una oportunidad para relajarme y concentrarme en aprender nuevas habilidades.

Recientemente se unió al movimiento “ACT for our Summits”. Cuéntanos de qué se trata y cómo llegaste allí.

ACTUAR para nuestras Cumbres fue fundada recientemente por los escaladores Arnaud Petit y Christophe Dumarest con el objetivo de reducir nuestro impacto en un 10 por ciento anual según los informes climáticos mundiales. No fue una decisión difícil para mí involucrarme allí. Soy muy consciente de que nosotros, como comunidad de escalada, ya no podemos seguir por el mismo camino destructivo.

Como atletas patrocinados, tenemos la responsabilidad de ser más responsables y usar nuestra influencia para alentar a otros a hacer lo mismo. Eso significa que tenemos que poner todo a prueba, desde la forma en que viajamos, la comida que comemos, hasta la ropa que usamos. Para proteger los lugares que amamos, debemos preguntarnos si realmente necesitamos cosas nuevas o si nuestro equipo se puede arreglar.

También deberíamos preguntarnos si necesitamos viajar por nuestro deporte o si podemos encontrar fantásticos recorridos de escalada en nuestra puerta. En mi opinión, es importante encontrar el equilibrio adecuado. Para algunos, será imposible dejar de viajar. Pero también tenemos que tener en cuenta el impacto en el medio ambiente a la hora de elegir proyectos y organizar los viajes necesarios.

Básicamente, se trata de cambiar la forma en que contamos nuestras historias. Si lo reducimos a lo esencial, entonces la escalada se trata de este pedazo de roca. Escalamos con mucha pasión, pero podemos ser muy egoístas. En lugar de centrarnos en los niveles de dificultad, debemos disfrutar de la belleza natural de este deporte, tomarnos un tiempo para experimentar el viaje, la cultura, la flora y la fauna, y estar agradecidos por todo esto.

Nadie es perfecto, pero nunca es demasiado tarde para mejorar. Si podemos influir en otros para que hagan cambios positivos en el futuro, y ejemplificar esos cambios nosotros mismos, entonces este es un buen lugar para comenzar.

Ese año te convertiste en embajador de la Patagonia. ¿Cómo afecta la pertenencia a la empresa a su forma de pensar sobre cuestiones medioambientales más amplias?
Estoy feliz de ser parte de una empresa que se preocupa por el medio ambiente y otros temas importantes fuera de la escalada. Tengo muy buenos amigos que trabajan en investigación marina, por eso tendemos a tener largas conversaciones sobre el cambio climático.

Cuando tenía 20 años, y quizás con cierta ingenuidad, siempre me pregunté cómo una persona podía provocar cambios e influir en las grandes empresas. Pero luego miras a Yvon Chouinard (el fundador de Patagonia, nota del editor) o Greta, y eso es exactamente lo que hicieron.

Como escalador, ¿cómo te sientes con los viajes que planeas para el próximo año, dados factores como el COVID y la realidad del cambio climático?
Esto es difícil de responder porque siempre hay oportunidades potenciales que son difíciles de rechazar. Es importante sopesar estos viajes, así como su duración y el potencial de esos viajes. Como escaladores perseguimos nuestra pasión; a veces bastante egoísta al viajar por todo el mundo para escalar.

Como escalador influyente, necesito pensar con responsabilidad sobre el mensaje que quiero transmitir y lo que significa el viaje: si continuamos volando a todas partes para viajes cortos, ¿está realmente bien? No estoy seguro de si ese es el caso.

Si pudiera limitarme a un vuelo al año y luego usar otras opciones de viaje, como el tren, sería una mejora. Intento planificar mis viajes ahora y aprovechar al máximo el tiempo que tengo, p. Ej. B. vinculando ciertos proyectos para que mis viajes se limiten al mínimo. No es el único factor que necesitamos cambiar, pero es un comienzo.

Última pregunta: piedra caliza o arenisca. ¿Qué roca prefieres escalar?
Jaja, si solo estos dos están disponibles, entonces, por supuesto, piedra caliza. Estoy luchando con una mala circulación que no es buena para un invierno en arenisca, y me encantan los buenos rizos.

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Créditos: Imagen de la obra de arte Ray Wood