James Pearson se atreve a calificar E12 para Bon Voyage – Por qué se expone por segunda vez

James Pearson tardó 10 meses en evaluar su ruta comercial más difícil hasta la fecha: Bon Voyage en Annot. Con E12 elige el nivel más alto actualmente en la escala británica. Mucho más emocionantes que este resultado numérico son todos los pensamientos, sentimientos y temores personales que el escalador británico asocia con esta decisión; en resumen, el por qué.

Cualquiera que alguna vez se haya preguntado por qué a los profesionales de la escalada siempre les cuesta evaluar sus primeras ascensiones aprenderá de James Pearson una respuesta muy detallada y honesta. El escalador profesional británico y especialista en comercio realizó su primera ascensión al Annot en febrero. Bon Voyage tuvo éxito. James Pearson explica con sus propias palabras por qué ocultó su éxito durante varias semanas y no pudo evaluar su línea en ese momento.

Buen viaje mono - Raph Fourau
James Pearson: "Buen viaje, creo que podría ser E12". Imagen: Raph Fourau

«Han pasado 15 años desde que le hablé al mundo de The Walk of Life, una primera ascensión que realicé en la costa norte de Devon en Reino Unido. Desde portadas y artículos de varias páginas en revistas de escalada hasta un segmento intensivo en la película Committed 2 de Hotaches Productions que celebraba todo lo que hacía que la ruta fuera tan hermosa y aterradora, ¡el mensaje parecía estar en todas partes!

Directa o indirectamente, al sugerir la dificultad previamente no asignada de E12, he gritado para que todos escuchen que esta es la ruta comercial más difícil jamás escalada en el mundo.

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Algunos me creísteis, sé que yo también lo creí, pero hubo muchos en la comunidad escaladora que empezaron a hacer preguntas, y con razón.

Yo era el modelo de una nueva generación de escaladores británicos, célebre no sólo por mis habilidades en roca sino también por mi valentía y coraje. Si bien había logrado escalar algunas repeticiones hermosas y difíciles y primeras ascensiones en mi peñasco local, el Peak District Gritstone, y me consideraba una especie de especialista en estas rutas cortas e intensamente técnicas, no podía ver la verdad: estaba completamente sin experiencia en casi todos los demás estilos de escalada.

El chico del cartel de una nueva generación de escaladores británicos: James Pearson en su juventud. Imagen: Archivos de James Pearson
El chico del cartel de una nueva generación de escaladores británicos: James Pearson en su juventud. Imagen: Archivos de James Pearson

La escalada tradicional en el Reino Unido establece estándares muy altos, desde la pureza ética del enfoque sin ganchos hasta las características a menudo subestimadas de sus paredes más famosas.

Cuando Dave Macleod repitió The Walk Of Life unos meses más tarde y explicó que pensaba que la ruta era la E9 en lugar de la E12 que yo había sugerido, me quedé más sorprendido que nadie, y las consecuencias de esa decisión cambiarían el curso de mi vida para siempre. cambiar.

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15 años después soy una persona completamente diferente. Soy esposo, padre y he escalado cientos de rutas difíciles alrededor del mundo y, sin embargo, de alguna manera sigo siendo el mismo joven hablando sobre un trozo de roca y pidiendo tu aprobación.

A principios de este año subí una ruta llamada Bon Voyage. Es una ruta hermosa en una pared que de otro modo estaría en blanco, con una secuencia única y presas fantásticas. La escalada fue el resultado de años de arduo trabajo y búsqueda, y siento que Bon Voyage es, con diferencia, la ruta más difícil que he escalado jamás.

Se ha dicho mucho en los medios sobre la dificultad de Bon Voyage, pero muy poco ha salido directamente de mí.

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James Pearson en The Walk Of Life, la ruta por la que recibió muchas críticas de la comunidad escaladora británica con su calificación de E12: Imagen: David Simmonite
James Pearson en The Walk Of Life, la ruta por la que recibió muchas críticas de la comunidad escaladora británica con su calificación de E12: Imagen: David Simmonite

Cuando subí al Camino de la Vida y les dije que era lo más difícil que había hecho en mi vida, lo dije en serio. Esta fue y sigue siendo una de las experiencias más duras y desgarradoras de mi vida, pero estaba tan atrapado en mi propio ego que en ese momento no podía separar los conceptos de "MI" y "ESO".

Para explicártelo mejor, me gustaría intentar viajar al año 2008 contigo...

Sería vergonzoso si no pensara que es tan increíble ahora, pero recuerdo seriamente preguntarme si de alguna manera era... ¡un poco mágico! Practiqué muchos deportes cuando era niño y, en general, mejoré rápidamente.

¡Pero escalar fue diferente! Empecé a escalar cuando tenía 16 años, lo cual es bastante tarde hoy en día, pero inmediatamente sentí que había encontrado mi lugar y las cosas progresaron rápidamente en los primeros años.

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A los 18 años tuve mi primera portada de revista y patrocinios, y a los 19 fui el británico más joven en escalar el V13 y la persona más joven en escalar el E10.

Me encantaba la sensación de control y libertad que me brindaba la escalada, pero también me encantaba la atención positiva y estaba rodeada de un grupo de amigos y familiares cercanos que, ya sea que realmente lo creyeran o simplemente estuvieran siendo muy amables, estaban allí para ayudarme. ayúdame. Las razones decían que yo era un regalo de Dios para escalar.

En aquel entonces, unas pocas personas controlaban la mayoría de los medios de escalada y, mientras les agradaras, en general eras bastante feliz.

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Aunque obviamente había gente a la que no le agradaba y lo que pensaban que representaba, con mis logotipos de gran tamaño y ofertas exclusivas en revistas, nunca oí hablar de ellos, simplemente no eran parte de mi mundo.

James Pearson en The Groove. Imagen: David Simmons
James Pearson en The Groove. Imágenes: David Simmons

2008 fue una época en la que Instagram y las redes sociales tal como las conocemos hoy simplemente no existían. Por mucho que hoy en día no me gusten las redes sociales y creo que traen más negatividad al mundo de la que debería, hay una ventaja en que extraños al azar te critiquen de forma regular: te das cuenta de que el mundo está lleno de opiniones diferentes.

Si bien todavía tendremos cámaras de eco en 2023, ¡no son tan insonorizadas como las que construí en 2008!

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También fue una época muy diferente en la cultura popular con un conjunto muy diferente de reglas socialmente aceptadas. Si bien a menudo miramos atrás con nostalgia a décadas pasadas, la década de 2000 fue una época en la que estaba bien humillar, avergonzar o manipular socialmente a las personas públicamente... ¿Alguien recuerda programas de televisión como EL GRAN PERDEDOR, EL MOMENTO DE LA VERDAD o HAY ALGO SOBRE MIRIAM? ? Por mucho que me pregunte si habría cometido los mismos errores si hubiera nacido 10 años después, tampoco estoy seguro de si me habrían tratado de la misma manera.

No digo nada de esto buscando simpatía o perdón. Me tomó un tiempo, pero hoy puedo decir honestamente que estoy orgulloso de mí mismo y de The Walk of Life, y que el ardor, por muy doloroso que fuera en ese momento, me ayudó a ver las cosas con mayor claridad.

Después de muchas lágrimas y autocompasión, tuve la revelación de que 'MI' nivel de dificultad sólo se aplica a mí y no automáticamente a 'EL' resto del mundo.

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Después de aceptarme a mí mismo, con mis defectos y todo, pude empezar a planificar un futuro más feliz y me mudé a Innsbruck, Austria, para recuperarme. La idea era simple: entrenar mis debilidades con algunos de los mejores escaladores deportivos del mundo y convertirme en James 2.0. Desafortunadamente, no fue tan fácil como simplemente presentarse y tomar un sorbo de frescura y, a pesar de mis mejores esfuerzos, pasé los primeros 6 meses sintiéndome peor cuanto más lo intentaba.

Al centrarme en la escalada deportiva, mi debilidad natural, descuidé mis puntos fuertes en el búlder y la escalada tradicional. Demasiado impaciente para dedicar suficiente tiempo a un régimen de entrenamiento, salté de un protocolo a otro, frustrándome cada vez más conmigo mismo hasta que el sexo, las drogas y el rock 'n' roll sustituyeron a la escalada y me perdí por completo.

Me salvaron dos cosas, Caro y mi patrocinador, The North Face.

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Caro se convierte en el apoyo más importante en la vida de James Pearson. Imagen: Archivos James Pearson
Caro se convierte en el apoyo más importante en la vida de James Pearson. Imagen: Archivos James Pearson

A pesar de mis muchos errores, Caro pasó a ser parte de mi vida. Por supuesto, toda la historia es más larga y complicada, pero en esencia me enseñó no sólo cómo no entusiasmarme después de 5 movimientos, sino, lo más importante, que puedo ser algo y alguien mejor. Comprensiblemente, The North Face estaba harta de mi falta de actividad de escalada y mi estilo de vida hedonista, pero en lugar de cortar los lazos por completo al final de mi contrato, me dieron un año extra para volver a encarrilarme. ¡En ese momento pensé que era escandaloso! Ahora lo veo como una de las mejores cosas que me pasó.

¡Este año 2012 me recuperé! Subí mi primera vía deportiva 9a e intenté escalar una E10 en Pembroke Flash, cayendo en el último movimiento, ¡afortunadamente después de toda la parte peligrosa! Era la primera vez que escalaba profesionalmente en más de 3 años y fue un viaje bastante salvaje viendo lo rápido que puedes progresar cuando estás rodeado de todos los elementos adecuados. Pero este viaje a Pembroke fue mucho más que una simple actuación...

En los últimos años había recorrido un camino muy aterrador al escalar rutas cada vez más peligrosas porque no tenía la capacidad física para escalar nada más.

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Tener una condición física adicional no sólo hizo posibles rutas físicamente más difíciles, sino que también hizo que escalar fuera divertido y emocionante nuevamente, y puedo recordar claramente este nuevo sentimiento de curiosidad por ver si podía estar a la altura del desafío en lugar de temer caerme solo por ¡la bomba!

Este nuevo enfoque de la escalada tradicional finalmente me llevó de regreso a Rhapsody en 2014. ¡Una ruta que antes había criticado para evitar la verdad de que simplemente era demasiado difícil para mí!

Rhapsody representó mucho más que un simple camino difícil. Era la respuesta a una pregunta que todavía no sabía realmente, y escalarlo en una ventosa mañana de octubre me pareció el final de un capítulo de mi vida.

Me había demostrado a mis escépticos, pero lo más importante a mí mismo. El cielo parecía ser el límite otra vez y comencé la misma búsqueda que había iniciado todos esos años antes, pero en lugar de buscar LA ruta más difícil, busqué sólo de acuerdo con ¡al mío!

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Una capital cierra el círculo: James Pearson sube a Rhapsody. Imagen: Chris Prescott
Una capital cierra el círculo: James Pearson sube a Rhapsody. Imagen: Chris Prescott

Cuando se trata de escalada, siempre vuelvo a lo tradicional. Es lo que sueño y lo que me hace trabajar duro para mejorar año tras año. Como muchos de ustedes probablemente estarán de acuerdo, Trad es intenso y complejo. Pone a prueba tu fuerza mental y tu logística, y no hay nada igual, nada tan completo. Sin embargo, el comercio también es lento y, a menudo, engorroso y rara vez te lleva a tus límites físicos.

Sé que si quiero tener la mejor oportunidad de lograr las cosas con las que sueño, irónicamente tengo que pasar la mayor parte de mi tiempo concentrándome en otros estilos de escalada solo para estar listo para mi próxima ruta comercial cuando las estrellas se alineen correctamente. . Quizás esa sea la base de todo amor verdadero: la capacidad de aceptar y mirar más allá de los defectos.

Cuando escalé algunas de mis rutas de arena más difíciles en el pasado, nunca pude superarlas limpiamente. Confié en un sentimiento mágico que aparecía cada vez que estaba en peligro, que no sólo me hacía mantener la calma e hiperconcentrada, sino que también me hacía sentir físicamente más fuerte y más precisa.

Hoy todavía tengo esa sensación y no conozco un momento más tranquilo que cuando estoy liderando una ruta comercial difícil. Pero si el camino es realmente peligroso, ahora también me aseguro de que no haya prácticamente ninguna posibilidad de caerme.

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¿Tienes hijos y todavía quieres escalar rutas comerciales audaces? En Harder Faster, James Pearson demuestra que se puede hacer, con todas las consecuencias. Imagen: Chris Prescott
¿Tienes hijos y todavía quieres escalar rutas comerciales audaces? En Harder Faster, James Pearson demuestra que se puede hacer, con todas las consecuencias. Imagen: Chris Prescott

Si tomamos como ejemplo Harder Faster, una ruta que escalé en 2019 con un niño de 2 años en la base del peñasco, también es una ruta que consideré indefendible en 2004 cuando mi amigo Toby hizo la segunda ascensión. .

Decidir escalarlo en 2019 puede parecer que de alguna manera me he vuelto más valiente o más estúpido, pero en realidad simplemente me he vuelto mejor preparado, más paciente y calculador.

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La desventaja es cuánto le está costando a mi familia la preparación adicional para escalar estas rutas. En las 2 semanas que pasé estuve distraído y distante, concentrado sólo en la ruta, los movimientos, el clima y todo lo demás. Para justificar el riesgo, todo tenía que ser perfecto, lo que requiere mucho tiempo y energía, incluso fuera de la escalada en sí.

Hay cierta ironía en que el esfuerzo por mantener a mi familia... entera en realidad nos está separando. ¿Quizás ahora que tengo niños pequeños debería colgar mis zapatos tradicionales y dejar de buscar formas oscuras de justificar cosas fundamentalmente indefendibles?

Algo que mucha gente no sabe sobre mí es que a pesar de mi capacidad para lidiar con lesiones graves o algo peor, cuando se trata de presión pura para desempeñarme, puedo ser mi peor enemigo.

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Cuando las consecuencias del fracaso eran simplemente que tendría que intentarlo de nuevo, a menudo colapsaba bajo el peso de mis propias expectativas. Por mucho que me guste el proceso de desarrollar nuevas rutas, tanto comerciales como deportivas, la escalada a menudo ha consistido en navegar ese ciclo de estrés el tiempo suficiente para levantarme.

Lo curioso es que después de completar un proyecto y sentir el alivio de cortar el desviador, un tipo de purgatorio simplemente fue reemplazado por otro que en realidad encontré mucho peor: ¡la calificación!

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No siempre he odiado las críticas. Solía ​​disfrutar bastante el proceso de evaluar mis primeros ascensos asociando un sistema alfanumérico rígido con una experiencia humana en la roca. Pero Walk of Life me mostró lo fácil que era hacer las cosas “mal” y también cómo la reacción de la comunidad puede ir mucho más allá del “error” real.

De hecho, me hace sonreír cuando digo estas palabras... "Incorrecto"... y "Error", en el contexto de reseñas que se basan esencialmente en la opinión y los sentimientos de un escalador. ¿Cómo pueden nuestros sentimientos estar “mal”? ¿Cómo podemos haber cometido un “error” cuando todo lo que hemos hecho ha sido ser honestos acerca de cómo nos sentimos al comprometernos?

Puede que a la gente le sorprenda saber que todavía uso un sistema de calificación muy similar al que usé para calificar Walk of Life, uno en el que tomo en cuenta cuánto tiempo tomó el ascenso en comparación con otros ascensos que he hecho. Lo creas o no, no estoy vendiendo nada aquí, pero realmente creo que es una forma sólida de evaluar una escalada siempre y cuando tengas experiencia para respaldar el estilo.

El autodesarrollo requiere trabajo constante y, si no tengo cuidado, vuelvo a caer en mis costumbres egoístas del pasado, especialmente cuando estoy trabajando en algo realmente difícil. A menudo le digo a la gente que escalar me hace una mejor persona, pero eso no es del todo cierto.

Escalar me hace feliz, pero también puede convertirme en un monstruo.

James Pearson
La promesa. Imagen: David Simmons
La promesa. Imagen: David Simmons

Tal vez si fuera realmente desinteresado debería considerar dejarlo, pero si realmente lo hiciera, estoy bastante seguro de que sería una persona terrible con quien estar. Como la mayoría de las cosas en la vida, es un equilibrio que tenemos que encontrar. No es fácil y lo único que podemos hacer es intentarlo.

Durante mucho tiempo le guardé rencor a la comunidad de escaladores del Reino Unido por la forma en que pensaba que me trataban.

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Parecía cruel en proporción a todo y no quería tener nada que ver con eso. A menudo pensaba en el Reino Unido como mi hipotética ex, alguien a quien amaba y odiaba al mismo tiempo, y cuanto más hacía para recuperarla, más huiría. Me tomó mucho tiempo procesar mis sentimientos y encontrar la paz conmigo mismo.

Los principios de la década de 2000 fueron una época muy diferente a la actual y creo que hemos recorrido un largo camino como comunidad en términos de tolerancia e inclusión, pero aún nos queda un largo camino por recorrer.

Si bien es posible que estemos menos inclinados a avergonzar a la gente públicamente que en la era de aquellos terribles programas de televisión, todavía hay mucho de ello en privado, especialmente detrás del anonimato de Internet.

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Sé que no voy a cambiar el mundo con este tema, pero me encantaría que todos los que lean esto pudieran pensar un poco más en cómo nos tratamos unos a otros y se dieran cuenta de que nuestras palabras pueden tener un significado significativo, incluso si no los tomes en serio.

La curva de forma todavía se muestra arriba: James Pearson en la repetición de Tribe. Imagen: Pietro Porro
La curva de forma todavía se muestra arriba: James Pearson en la repetición de Tribe. Imagen: Pietro Porro

Convertirme en padre en 2018 podría haber sido el fin de la escalada profesional, pero paso a paso Caro y yo encontramos el camino de regreso, no solo recuperando la forma que habíamos perdido, sino también resolviendo muchos de los problemas que me habían frenado durante años. . Tener niños pequeños que cuidar y mucho menos tiempo que antes pareció aliviar la presión, y todo lo que logré se convirtió en una ventaja inesperada.

Solía ​​​​ser un gran snob de las condiciones, pero escalar con niños me obligó a escalar cosas cuando podía en lugar de cuando me hubiera gustado, y me mostró que muchas de las barreras que encontramos son en realidad las nuestras.

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Mis rutas deportivas y de búlder más difíciles de mi vida y una rápida ascensión a Tribe, un candidato a la ruta comercial más difícil del mundo en ese momento, sugirieron que estaba listo para algo nuevo. Después de años de búsqueda, supe de primera mano que encontrar un proyecto comercial importante es más fácil de decir que de hacer, y dejar el control me devolvió a donde necesitaba estar. Sin el lujo de viajar a donde y cuando quisiéramos, encontré la línea que se convertiría en Bon Voyage en Annot, en el sur de Francia, justo al lado de una de mis primeras ascensiones más antiguas, literalmente escondida justo debajo de mis narices.

Todo el proceso de escalar la ruta fue el más placentero de mi vida de escalador porque en lugar de solo concentrarme y estresarme en la subida final, traté de disfrutar cada día.

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Me encontré en una rutina pacífica, casi meditativa, disfrutando de la regularidad de la actividad mientras observaba cambiar las estaciones y crecer a mis hijos. Mentiría si dijera que nunca me preocupé por el clima, mi piel o mis dedos pellizcando, pero cada vez que me sorprendía resbalándome, rápidamente lograba salir de ese agujero para salir y volver a disfrutar el presente. .

Probé la ruta una y otra vez durante dos años y un día la escalé, la ruta más difícil que he hecho y quizás la más difícil que haga.

No se lo conté a nadie durante algunas semanas, en parte porque necesitaba tiempo a solas para procesar mis sentimientos y en parte porque sabía qué preguntas me surgirían si lo hiciera.

James Pearson
James Pearson: “Probé Bon Voyage de vez en cuando durante dos años y un día lo escalé, la ruta más difícil que he hecho jamás y quizás la ruta más difícil que jamás haga”. Imagen: Raph Fourau
James Pearson: “Probé Bon Voyage de vez en cuando durante dos años y un día lo escalé, la ruta más difícil que he hecho jamás y quizás la ruta más difícil que jamás haga”. Imagen: Raph Fourau

Las noticias sobre escalada en 2023 me parecen muy reductivas, ya que generalmente consisten en el nombre del escalador, el nombre de la ruta y el grado, y esperaba más para Bon Voyage ya que el proceso detrás había significado mucho. Además, por primera vez en mi vida, me sentí realmente incapaz de dar una reseña.

Analicé cada parte de la ruta, la dividí en partes manejables y traté de rediseñar esas partes para poder revisarlas yo mismo. Tanto estos cálculos específicos como mi intuición inicial apuntaban al mismo número, pero ese número me asustó tanto que no me atreví a comprometerme.

Después de rápidos ascensos de algunas rutas deportivas de 9a, supe que estaba en la mejor forma de mi vida. Pensé que el estilo de Bon Voyage me quedaría bien y sabía que tenía que entrenar específicamente para tener alguna oportunidad.

Sin embargo, también conocía muy bien las dificultades de las primeras ascensiones y la posible reacción de la comunidad de escaladores británica en caso de que cometiera otro “error”.

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Sé que no soy el mismo escalador, ni siquiera la misma persona, que era hace 15 años. Me doy cuenta de que A+B probablemente es igual a C, y sé que al final del día lo único que realmente importa es que me divertí mucho escalando una roca increíble.

Sé todas estas cosas, pero el pasado todavía me persigue. Ha sido una lucha larga y dura llegar hasta aquí, y si algo he aprendido en los 15 años transcurridos desde el Paseo de la Vida es que probablemente nunca terminará. También sé que pasar la vida haciendo algo que amas es un regalo increíble y nunca dejaré de luchar por ello.

Estoy en un punto en el que me doy cuenta de que tengo que ser valiente y tengo que expresar mis sentimientos incluso si existe la posibilidad de salir lastimado...

James Pearson

Buen viaje – Creo que podría ser E12.

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Créditos: imagen de portada Raph Fourau

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