El servicio de medición de glaciares de la Asociación Alpina de Austria (ÖAV) presentó datos actuales sobre la situación de 92 glaciares examinados. Cinco glaciares no han cambiado de longitud, pero las apariencias engañan.

El año presupuestario de los glaciares 2018/19 puede caracterizarse nuevamente como muy desfavorable para los glaciares y encaja perfectamente en un largo período de condiciones excepcionalmente desfavorables: este es un efecto del cambio climático imperante. Los dos jefes del Servicio de Medición de Glaciares Alpine Club, Gerhard Lieb y Andreas Kellerer-Pirklbauer del Instituto de Geografía e Investigación Espacial de la Universidad de Graz, resumen los resultados actuales del informe sobre glaciares.

"Un total de 24 cuchillos de glaciar con alrededor de 50 acompañantes estuvieron en el camino entre mediados de agosto y finales de octubre de 2019 para tomar medidas de longitud de numerosos 'gigantes de hielo' locales para el informe del glaciar 2018/19".

Gerhard Lieb del Instituto de Geografía e Investigación Espacial

Para 2018/19, el servicio de medición de glaciares ÖAV tiene información de 92 glaciares. Los valores medidos están disponibles para 84 de estos 92 glaciares, y se han realizado comparaciones fotográficas para los ocho restantes.

5 glaciares permanecieron iguales: 86 glaciares se hicieron más pequeños

86 de los 92 glaciares examinados estaban en retirada. Según los resultados, cinco glaciares examinados permanecieron estacionarios (cambiaron de longitud en menos de +/- 1 metro), uno incluso mostró un ligero avance. El monto medio de extracción de los 84 glaciares medidos en 2018 y 2019 fue de -14,3 metros, que estaba por debajo del valor del año anterior de -17,2 metros (calculado para 76 glaciares) y muy claramente por debajo del valor extremo de 2016/17 -25,2 metros (75 glaciares). 

La apariencia es engañosa

El hecho de que cinco glaciares prácticamente no hayan cambiado y uno incluso haya avanzado ligeramente puede verse como una característica especial. Pero la tendencia a retirarse de los glaciares, que se había prolongado durante décadas, no se redujo de ninguna manera. En la mayoría de los casos, los extremos de estos glaciares se encuentran bajo la nieve vieja del invierno anterior, que protegió un poco el hielo, pero las condiciones topográficas locales en el borde del hielo también explican estos valores aparentemente favorables para el glaciar.

"Con el único glaciar que avanzaba, no hubo realmente un avance activo de las masas de hielo; se documentó más una 'inclinación hacia adelante' del borde del hielo".

Según los dos jefes del Servicio de Medición de Glaciares Alpine Club, de ninguna manera se trata de un avance activo de los glaciares en cuestión debido a condiciones favorables. La apariencia es, por lo tanto, engañosa.

"Los glaciares parecen hundidos, a menudo se puede ver desde un punto de vista óptico que están mal alimentados desde el punto de vista de los glaciares".

Los informes de medición contienen formulaciones tales como "pasos de roca de drenaje", "desintegración progresiva del hielo", "aumento de la cubierta de escombros" o "hielo roto en terrones". Los cuchillos de glaciar también informaron que las condiciones de las carreteras alpinas se han deteriorado significativamente debido a la contracción del glaciar.

Condiciones en el este más favorables para los glaciares

Cabe destacar que todos los glaciares estacionarios se encuentran en Hohe Tauern. "Esto también es una señal de que las condiciones en el este de los Alpes austríacos eran un poco más favorables para los glaciares que en el oeste", explica Gerhard Lieb.

"El único glaciar en formación, los Maurerkees en el grupo Glockner al suroeste del famoso Kitzsteinhorn, está en Hohe Tauern".

Gerhard Lieb

Andreas Kellerer-Pirklbauer agrega: "Se nota que todos los glaciares estacionarios no están relativamente cerca unos de otros, sino que están distribuidos por todo el Hohe Tauern".

En grandes partes de los Alpes austríacos, el invierno 2018/19 fue precipitación superior a la media. Según Kellerer-Pirklbauer, el mes de mayo de 2019 fue alrededor de tres grados demasiado frío, seguido del junio más cálido en toda la historia de la medición: este mes fue cuatro grados demasiado cálido. "El promedio anual fue 1,1 más cálido que el promedio; esto no fue algo bueno para los glaciares".

Cuchillo de glaciar en el trabajo en una mesa de glaciar en el Guslarferner (Alpes de Ötztal) en el verano de 2019 (Foto: M. Stocker-Waldhuber)

Los Bärenkopfkees cayeron casi 90 metros.

El descenso más fuerte se midió a -86,9 metros en los Bärenkopfkees (Grupo Glockner, Salzburgo), seguido de -86,7 en el Glaciar Ochsentaler (Grupo Silvretta, Vorarlberg) y en el Schweikertferner (Alpes Ötztal, Tirol) a -86,3 metros. 
La administración del servicio de medición de glaciares recibió 19 informes para la compilación del informe de glaciares de este año. Los resultados se presentaron en el informe del glaciar de 18 subáreas, que se distribuyen en 12 grupos de montañas.

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Créditos: texto e imagen ÖAV Gletschermessdienst