El historiador Rainer Rettner posee el archivo privado más grande en la cara norte del Eiger. El autor explica por qué el legendario muro todavía está asociado con la tragedia hoy en día y donde el cambio climático es más evidente.

Una contribución de Dominik Osswald

Rainer Rettner conoce la cara norte del Eiger como ningún otro. El alemán prefiere caminar personalmente, pero puede nombrar cada metro cuadrado de la que probablemente sea la pared rocosa más famosa de Europa, sabe quién, dónde, cuándo y qué tan exitoso fue o ha tenido un accidente.

Este muro me ha fascinado desde el primer momento que lo vi.

Rainer Rettner

Posee el archivo privado más grande y ha recopilado innumerables fotografías y documentos originales. En una soleada tarde de septiembre nos sentamos en la estación Eigergletscher para conversar y hablar sobre el nuevo libro, el Rettner junto con Jochen Hemmleb y frente al Eiger. Roger Schäli ha publicado. Se llama "Passion Eiger".

Roger Schäli en la ruta más nueva de la cara norte del Eiger: Merci La Vie. (Foto Severin Karrer - sensación de montaña)

Sr. Rettner, ¿por qué necesita otro libro sobre el Eiger?

Hoy casi 40 rutas diferentes atraviesan el muro, y detrás de cada una hay historias emocionantes. Sobre todo, se conocen los inicios, es decir, los dramas de 1935 y por supuesto la primera ascensión de Heckmair en 1938 y Cía. A partir de 1966 hubo muchas rutas nuevas y espectaculares que estaban mucho menos documentadas. Queríamos ponernos al día con eso.

Por ejemplo, el Harlin Direttissima?

... aunque esta historia sigue siendo una de las mejor documentadas. Una expedición alemana y una angloamericana querían crear la primera Direttissima en el Eiger en 1966, es decir, lo más directamente posible a la cumbre. Primero fueron rivales, luego se unieron. John Harlin, el líder estadounidense obsesionado con la línea directa, cayó cuando se rompió una cuerda. Después de un mes, un escocés y cuatro alemanes estaban en la cima. En contraste con la fila de primeros escaladores alrededor de Anderl Heckmair, la Direttissima no solo fue celebrada, sino también muy criticada.

Roger Schäli es uno de los desarrolladores más activos de la nueva generación. (Foto Severin Karrer - sensación de montaña)

¿Para qué?

La idea de Direttissima dice que la línea ideal sigue «el camino de la gota que cae». Así que en línea directa a la cumbre. Por lo tanto, no siempre usó los puntos débiles naturales de la pared, sino que trabajó su camino hacia arriba con una gran cantidad de material, colocó cuerdas fijas y, a menudo, trepó hacia arriba y hacia abajo por la pared. La prensa incluso lo comparó con una obra de construcción.

A veces pasabas la noche de fiesta en el Kleine Scheidegg y al día siguiente trepabas por las cuerdas fijas para seguir subiendo.

Sin embargo, fue una ruta fuerte, realizada al estilo de la época. En cambio, la ruta de Heckmair es una línea completamente diferente: hay muchos pasillos transversales, la línea es todo menos directa y mide alrededor de tres kilómetros, aunque el muro tiene “solo” 1800 metros de altura.

Passion Eiger - El libro de Roger Schäli

Desde el principio, se asumió que la ruta más directa era la mejor.

Estoy de acuerdo. Cuando los dos Max Sedlmayr y Karl Mehringer de Munich llegaron en 1935, miraron el muro durante una semana y se dieron cuenta de que a menudo había peligrosos desprendimientos de rocas en la parte central. Así que probablemente pensaron que había que subir lo más rápido posible.

Llegaron hasta la segunda pista de hielo, donde tuvieron que hacer frente a lugares para escalar de sexto grado, que era el límite de lo humanamente posible en ese momento.

Quedaron atrapados en una tormenta repentina y murieron sobre el segundo campo de hielo. El lugar donde se vio uno de los cadáveres desde un avión se ha llamado vivac de la muerte y todavía se utiliza hoy como campamento nocturno.

¿Por qué el mito del Eiger persiste hasta el día de hoy?

El muro está a tiro de piedra de Kleine Scheidegg, desde donde la gente observaba muy de cerca a través del telescopio desde 1935. Las tragedias fueron canibalizadas, contadas, filmadas. Eso le valió una reputación que continúa hasta el día de hoy. Incluso si eso no tiene mucho que ver con la realidad actual.

El drama en el Eiger

¿Qué quieres decir?

Durante mucho tiempo ha habido innumerables rutas en la región alpina que son muchas veces más difíciles que la ruta clásica de Heckmair, pero el público apenas se da cuenta de ellas. La cara norte del Eiger sigue siendo un término que está estrechamente relacionado con las tragedias ocurridas hace más de 80 años. En ese entonces no había previsiones meteorológicas fiables, ni teléfonos móviles ni cascos, y ciertamente tampoco helicópteros de rescate. En cambio, cuerdas que se rompieron y zapatos pesados ​​con crampones que son difíciles de arreglar. Sin comparación con hoy.

Hablemos del período de 1966 en adelante ¿Qué pasó entonces?

La ruta de Heckmair se repitió muchas veces hasta la década de 60. El interés público en él fue tan grande que incluso los enésimos repetidores fueron celebrados como estrellas de los medios. Pero en algún momento se cansó, una línea directa a la cumbre se definió como el “último problema de los Alpes occidentales”. La ruta de Harlin fue la primera ruta directa, pero también fue muy criticada.

Los japoneses siguieron con una línea directa de verano, seguidos por los checos en la década de 1970. En 1983, el eslovaco Pavel Pochylý completó la direttissima ideal, que Sedlmayr y Mehringer habían cometido en la parte inferior del muro en 1935 antes de morir. Es una de las muchas mentes emocionantes que aparecieron en el Eiger entre 1966 y 1991 y cuyas historias nos centramos en el libro.

¿Cómo ha cambiado la cara norte del Eiger desde 1938?

El cambio climático es claramente visible: los dos impresionantes campos de hielo que solían existir durante todo el año ahora desaparecen en verano. La ruta de Heckmair apenas se ha escalado en verano durante unos 15 años, la caída de rocas es demasiado peligrosa y las condiciones son muy malas en la pared que se está derritiendo.

En 1980 una ascensión invernal seguía siendo una sensación.

Hoy esa es la norma, mientras que en verano, como máximo, algunos coreanos que aún no han notado este cambio se atreverán a escalar el muro central. La parte derecha del muro con el pilar de Ginebra está excluida de esto. La escalada ha aumentado significativamente en verano. Ese también es un cambio visible, social.

Cada vez se crean más rutas de escalada deportiva en el pilar de Ginebra de la cara norte del Eiger. (Foto Severin Karrer - sensación de montaña)

Inwiefern?

La escalada deportiva alpina ha aumentado significativamente en general. Muchas rutas discurren por el Pilar de Ginebra ya su izquierda y derecha, que se realizan únicamente como escalada en roca. Allí la roca es compacta y seca, apenas hay desprendimientos. Se trata de escalada libre: el camino es el objetivo, no la cima.

¿Entonces el Eiger no ha tenido su día?

¡Aún no! La fascinación por la ruta Heckmair no se rompe en invierno. Con buenas condiciones, que por supuesto circulan como la pólvora en las redes sociales, diez equipos de cuerdas están trabajando al mismo tiempo. Y en la parte derecha de la pared ha habido muchas nuevas rutas de roca en los últimos años, y ahora está atacando la generación de escaladores que crecieron con salas de escalada.

En la parte derecha del muro, ataca la generación de escaladores que crecieron con salas de escalada.

Solo las numerosas líneas directas en la parte central del muro han pasado de moda. Muchos de estos ni siquiera se han repetido hasta el día de hoy. Roger Schäli es uno de los pocos alpinistas que también ha realizado estas rutas. Esa es una de las razones por las que Jochen Hemmleb y yo realmente queríamos tenerlo con nosotros como coautor.


Una breve crónica de la escalada en el Eiger

  • Con una altura de 1800 metros, la cara norte del Eiger es la cara más alta de los Alpes.
  • Alrededor de 1900 entró en el foco de los montañeros. En 1911, los dos guías de montaña Christian Almer y Josef Knubel subieron la parte inferior del muro hasta el túnel con un invitado inglés. A partir de ahí el muro se empina y la escalada se vuelve cada vez más difícil.
  • Pasarían más de 20 años antes de que alguien se atreviera a salir del túnel del ferrocarril Jungfrau. Primero se trató la parte izquierda del muro, cuya parte superior tiene una capa de hielo sobre la que es relativamente fácil caminar. En 1932, la llamada Ruta Lauper sucedió este camino hasta la cima. Sin embargo, la cara norte del Eiger todavía se consideraba invicta, porque la ruta de Lauper pasa por alto la parte central del muro y pasa por la cara noreste real.
  • En 1935, Max Sedlmayr y Karl Mehringer de Munich hicieron el primer intento a través del muro central. Murieron en una tormenta cerca del segundo campo de hielo. Hasta el exitoso primer ascenso de Anderl Heckmair and Co. en 1938, otros siete contendientes habían muerto.
  • Hoy en día, 40 rutas diferentes atraviesan el muro.
  • Desde 1935, 72 montañeros han muerto tratando de escalar la montaña, los cuerpos de 7 de ellos nunca se han encontrado.

Eso te puede interesar

+ + +
Créditos: Texto Dominik Osswald, imágenes Severin Karrer / sentimiento de montaña