Le circuit de crack le plus long et le plus raide du monde sur un pont escaladé | Pete Whittaker et Tom Randall

Les deux Britanniques Pete Whittaker et Tom Randall parviennent à gravir la voie de crack la plus raide et probablement la plus longue du monde : The Great Rift (7b+ à 8a+, 60-70 longueurs). La particularité : il s'agit d'une structure fissurée artificielle d'un pont autoroutier.

Pete Whittaker et Tom Randall, également connus sous le pseudonyme de Wideboyz, surprennent une nouvelle fois le monde de l'escalade avec une performance extraordinaire. Pas seulement en termes d'escalade. Poussés par les restrictions de la pandémie de corona, les deux cherchaient une alternative pour leur voyage prévu aux États-Unis.

Les deux ont trouvé ce qu'ils cherchaient sur l'autoroute M5 entre Birmingham et Exeter, en Grande-Bretagne. Sur l'autoroute? Vous avez bien lu. La M5 traverse une longue section sur un pont, divisée en deux directions. Une fissure d'escalade parfaite passe entre les deux éléments du pont.

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Escalade horizontale de fissures - à perte de vue. (Image Ray Wood)
Fissure horizontale grimpant à perte de vue. (Image Ray Wood)

Tant que Half Dome est haut

Le pont en question n'est pas un pont normal, mais un véritable monument. La fissure dans la construction a une longueur d'environ 760 mètres, elle est donc aussi longue que Half Dome à Yosemite. Mais cette fissure ici est complètement horizontale !

Escalade horizontale pendant des jours, toujours en harnais ou en portaledge. La route exigeait tout de chacun d'eux. (Image Ray Wood)
Escalade horizontale pendant des jours, toujours en harnais ou en portaledge. L'itinéraire exigeait tout d'eux deux. (Image Ray Wood)

Entraînement spécifique au parcours

Tom Randall et Pete Whittaker étaient obsédés par le projet. Pendant un été entier, les deux se sont entraînés spécifiquement pour leur projet d'autoroute, ont fait trois voyages pour reconstruire le pont, ont dû abandonner une fois au milieu du pont, jusqu'à ce qu'il ait finalement fonctionné sur le cinquième voyage.

Les nuits dans le Portaledge étaient tout sauf relaxantes, car les voitures et les camions rugissaient au-dessus même la nuit.
Les nuits dans le Portaledge étaient tout sauf relaxantes, car les voitures et les camions rugissaient au-dessus même la nuit.

Tom et Pete ont passé quatre jours et trois nuits au Portaledge sous le pont de l'autoroute jusqu'à ce que le méga projet soit terminé. Le tour total compte environ 60 à 70 emplacements et varie de 7b + et 8a +.

"760 mètres de pure escalade horizontale nous ont demandé tout et nous avons été totalement détruits à la fin du parcours."

Pete Whittaker

Comme si un itinéraire aussi long et toujours horizontal ne suffisait pas, les circonstances extérieures ont rendu l'ascension très difficile. Pete Whittaker et Paul Randall ont certainement passé des nuits plus relaxantes dans le Portaledge que juste en dessous d'un pont autoroutier très fréquenté avec le bruit de la circulation correspondant.

Il y a certainement des sites d'escalade plus agréables que le M5.
Il y a certainement des sites d'escalade plus agréables que le M5.

Ils grimpaient souvent avec des lunettes de ski car de plus petites particules et de la poussière continuaient de tomber à travers la fissure. Lors de leurs premiers voyages d'exploration, ils ont également remarqué que la circulation des camions lourds donnait à l'escalade une bonne partie du défi supplémentaire.

« Les pires emplacements étaient ceux sur lesquels un camion lourd a roulé sur le pont alors que nous essayions de sécuriser quelque chose. C'était toujours une sorte de point clé supplémentaire. »

Pete Whittaker

Le film sur "The Great Rift" sortira au printemps 2022

Les deux Britanniques fous étaient accompagnés d'une équipe de tournage pendant le projet. Le film correspondant au projet sortira dans le cadre du Reel Rock Tour 16 au printemps 2022.

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Crédits: Photos bois de raie / Reel rock

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