Première ascension MSL dans le Val Bavona: Alexandra Schweikart et Christopher Igel escaladent Space Force (8a +)

Alexandra Schweikart et Christopher Igel ont mis en place l'impressionnante route à plusieurs pas Space Force avec des difficultés jusqu'à 8a + dans le Val Bavona (Tessin). Un toit à fissures raides de 40 degrés est au cœur de l'itinéraire. Selon Chris et Alex, un terrain de rêve, 8a, dont la plupart peuvent être sécurisés avec des caméras. Nous avons demandé à Alex et Chris de nous en dire plus sur la première ascension et l'histoire derrière elle.

Une interview de Ray Wood

Ray Wood: Il vous a fallu deux ans pour terminer le parcours, les 11 emplacements libres en une journée. Qu'est-ce qui vous a attiré dans le projet?

Rectangle_Knatsch en Bois Magique

Même du sol, vous pouvez voir la gigantesque fissure à travers le toit dans la partie inférieure du mur. Nous voulions vraiment y aller! Le toit est alors devenu le troisième terrain de Space Force. Nous avons découvert plus tard que le sixième lancer plus haut était encore plus difficile. Découvrir si nous pourrions même gérer tous les trains individuels de cette longueur était le plan de l'automne dernier.

Notre pronostic pour cela a changé tous les jours: impossible à grimper-grimpeur-non grimpable.

Quand nous avons finalement compris tous les mouvements individuels, nous savions qu'il serait extrêmement difficile de gravir ces terrains difficiles en une journée: 7c +, 8a, 8a +, 7c en une seule fois? Avec des caméras? Fin octobre 2020, nous avions optimisé l'itinéraire afin qu'il puisse théoriquement être escaladé pour nous. Le grand attrait du projet était d'essayer à quel point il serait «difficile» de réaliser en une journée.

Décrit le mur pour les personnes qui n'y sont pas encore allées. Y a-t-il d'autres itinéraires là-bas? Est-elle connue?

Nous avons découvert le mur pour la première fois en 2014 lors d'un survol avec le téléphérique jusqu'à Robiei. Le mur se trouve tout au fond du Val Bavona (Suisse) et ne peut pas être vu de la route. Cependant, il n'est qu'à 20 minutes à pied de la route principale et fait face au nord-ouest. C'est un mur impressionnant de 250 mètres de haut (roche de gneiss) qui surplombe fortement sur la première moitié. Val Bavona ne signifie rien pour la plupart des gens, mais il y a des ascensions difficiles dans toutes les disciplines que de nombreux grimpeurs devraient connaître. «Coup de Grace» (9a Sport), «Off the Wagon / Sitting Start» (8B + / 8C + Boulder) et «Super Cirill» (8a + multi-pitch), pour n'en nommer que quelques-uns. 

C'est un mur impressionnant de 250 mètres de haut qui surplombe fortement la première moitié.

Nous avons réussi la première ascension libre du mur en 2014 avec l'itinéraire «Della Funivia»: 13 emplacements jusqu'à 7c, suivant la ligne la plus simple du rocher. Après cette première ascension, nous étions motivés pour tenter notre chance sur la partie raide et gauche de ce mur. C'est ainsi que la société Space Force a commencé. Il y avait déjà une ligne techniquement grimpée sur ce mur en 2006, qui traverse la partie horriblement fragile et constamment humide du mur inférieur. Nos lignes se croisent au sommet, mais après consultation des développeurs Simon Riediker et Aaron Richiger, nous ne devons pas tenir compte de leurs lignes. «Allez-y», a écrit Simon. 

Avez-vous configuré et vérifié l'itinéraire par le haut ou par le bas? Quels ont été les défis lorsque vous vous êtes lancé sur une telle route?

Nous avons mis en place l'itinéraire à partir du sol en trois voyages au Tessin en plusieurs jours. Il est intéressant de noter que l'ouverture technique du mur avec des cames, des coins et des skyhooks, alors que des sections plus faciles à grimper gratuitement, ne posait pas de problème. Mais en ce qui concerne le bloc sur les terrains durs, nous avons été surpris de la difficulté de l'escalade et de la mauvaise protection!

Nous avons donc dû trouver où mettre plus de crochets pour rendre la route grimpable. En fin de compte, nous devions mémoriser chaque mouvement et chaque placement de came sur chaque pas afin de pouvoir les gravir.

La haie est un mélange de trad et de boulons. À quoi ressembleraient les passages trad dans les notes E?

La qualité d'escalade sportive pure des mouvements les plus difficiles est 8a + sur les crochets, mais il y a des endroits dans les zones 7c et 8a où vous ne pouvez grimper en toute sécurité que sur des cames. A titre de comparaison: l'itinéraire est beaucoup plus difficile que, par exemple, «Grave Diggers» (E86c) sur le col du Llanberis, mais en même temps beaucoup plus facile à sécuriser. Nous pensons que cela n'aurait aucun sens de donner à cet itinéraire une note E (les notes E supérieures à E6 sont à notre avis difficiles à attribuer de toute façon et ont souvent peu de sens).

Le troisième pas est un grand toit 8a, et le sixième est le plus dur. Pouvez-vous décrire cela?

Le 8a sur le troisième pas est extrêmement raide et se compose d'une fissure qui divise le mur en deux parties: un pas de rêve de 40 degrés, dont la plupart peut être sécurisé avec des cames. Après un début de bloc sur de petites poignées et presque pas de coups de pied (sur les boulons), vous suivez la fissure raide (taille de la came verte) qui traverse le toit. Hellishly pumpy, en particulier la pose des cames prend de la force.

La pose des cames en particulier prend de la force.

Mais vous n'avez pas à vous resserrer, mais à vous asseoir, si vous pouvez appeler l'escalade sur un terrain escarpé à 40 degrés facile? Le temps passe sur ce terrain: vous ne voulez pas rester trop longtemps autour de vos bras sur une pente aussi raide. Quand on a essayé techniquement la longueur pour la première fois, on avait certainement placé 20 sécurités, puis seulement 6 cames et une cale dans le passage: ça fait gagner du temps et du poids!

Lorsque nous avons essayé techniquement la longueur pour la première fois, nous avions mis en toute sécurité 20 fusibles, puis seulement 6 cames et une cale dans le passage.

Le nœud supérieur est une mini-intersection presque verticale avec quelques marches; un feu d'artifice technique de 38 mètres de long, dans lequel vous vous frayez un chemin du point de repos au point de repos. Cela commence par un rocher sur les pentes latérales avant de gravir la petite intersection avec des pinces à doigts serrées. Après un mauvais shaker, il y a un passage sur les monos, et un autre point crucial sur les très petits sertissages. De bonnes chaussures et beaucoup de force des doigts sont la clé du succès ici.

Vous avez mentionné qu'il y avait de nombreux hauts et bas émotionnels et physiques. Quels étaient ces hauts et ces bas? Quel s'est avéré être le plus gros obstacle lors de l'ascension de la route?

À la fin de l'automne, nous avions fait sauter tous les trains, la route était nettoyée et nous étions prêts à attaquer. Mais: (R) Octobre 2020 s'est avéré être super pluvieux, et le mur a continué à se mouiller. Nous n'étions pas sûrs que ce mur faisant face au nord-ouest se dessécherait du tout. Le soleil ne frappe la partie supérieure de la route qu'une heure ou deux par jour à cette période de l'année.

Nous avons grimpé à mi-chemin en transe avec les bras plats, la sensation de picotement dans nos corps que nous avions faite.

Habituellement, nous nous entraînons en hiver et nous grimpons au printemps, lorsque nous montons le plus dur. En été et en automne, nous convertissons principalement cette puissance à un pas en endurance de force à plusieurs pas. Début novembre, nous nous sentions prêts et savions pourtant que nos fenêtres de temps allaient se fermer - en termes de force et de temps. Afin d'augmenter nos chances, nous avons recommencé à former un maximum de force sur le conseil du campus. Nous avons senti qu'il faudrait presque tout recommencer l'année prochaine. Après notre première tentative sérieuse de franchissement fin octobre (elle s'est terminée sur le deuxième terrain clé), il nous est apparu clairement que nous n'avions vraiment une chance que si nous montions tous les emplacements tout de suite. Donc, la pression est devenue de plus en plus grande.

Lors de cette journée réussie, le 9 novembre 2020, nous nous sommes échauffés sur le premier terrain puis nous l'avons escaladé tout de suite. Les doigts se sont engourdis sur les petits rebords, mais un sursaut a été fait. La fissure dans le toit était dure et terriblement gonflée par la suite. Néanmoins, nous avons tous les deux réussi, le programme était bien sauvegardé.

Lorsque nous sommes arrivés au point clé (pitch 6), une surprise nous attendait : une section de deux mètres de long avec des poignées humides. Nous avons dû improviser et sécher les minuscules moulures avec les sous-vêtements de Chris pour que nous ayons une chance. Nous nous sommes tous les deux sentis vidés au premier shaker, mais nous nous sommes criés de motivation et avons continué à gravir le rebord à peine sec. Peut-être que c'était l'entraînement, peut-être que c'était la caféine et tout le sucre : au moins nous avons tous les deux coché la longueur du premier essai.

Dans la dernière lumière, nous avons grimpé le 7c suivant, un pas vertical, merveilleusement technique avec quelques boulons et une bonne protection de came cachée. Les phares étaient allumés et nous avons continué vers le sommet: 6c +, 6c, 7a +, 6b +. Les journées d'hiver sont très courtes.

Nous avons grimpé la moitié en transe avec les bras plats, la sensation de picotement dans nos corps que nous avions faite. Lorsque nous avons atteint le sommet à 22 heures, nous étions parfaitement épuisés. Au total, il nous a fallu 13 heures de voiture en voiture, 11 heures d'escalade, y compris l'échauffement sur le premier terrain (1 heure) et un peu de séchage sur le sixième terrain.

Nous avons grimpé à mi-chemin en transe avec les bras plats, la sensation de picotement dans nos corps que nous avions faite.

Vous êtes également partenaire en dehors de l'escalade depuis plusieurs années. Quels sont les avantages et les inconvénients d'une telle relation grimpante?

En fait, nous avons célébré notre 10e anniversaire en novembre. Nous sommes tous les deux des alpinistes pur-sang (certains disent obsédés). Nous aimons passer jour après jour dans les murs, dormir dans le bus, découvrir des projets et trouver de nouveaux itinéraires ou s'attaquer à de nouveaux itinéraires et à des rochers dans les halls. La meilleure chose à propos de notre partenariat d'escalade est que nous pouvons naviguer les uns les autres à travers chaque mouvement de chaque itinéraire que nous essayons, même les coups de pied que nous nous disons: nous avons tous les deux de bonnes capacités d'analyse (nous sommes tous les deux scientifiques).

Cependant, nous sommes souvent tellement occupés à grimper qu'à part le travail et l'escalade, nous trouvons peu de temps pour les amis et la famille et passons chaque minute libre dans les murs. Parfois, l'un de nous s'énerve quand l'autre gravit un itinéraire plus vite, mais la plupart du temps c'est l'inverse un autre jour, donc à la fin il y a plus de jours pour célébrer. En attendant, nous sommes également des partenaires commerciaux de notre société "grip-research.eu".

Avez-vous alterné chaque longueur ou avez-vous tous les deux grimpé en avant ? D'où vient le nom « Space Force » ?

Nous avons tous les deux gravi les longueurs clés (enlevé les cordes et également enlevé le matériel). Nous nous sommes relayés sur tous les autres terrains. Nous avons donc pu faire la tournée ensemble pour la première fois le même jour. Space Force est ce qu'il faut pour franchir le troisième terrain, et c'est aussi le nom d'une nouvelle série hilarante de Netflix avec Steve Carell. Regarde ça!

Montée et descente vers la route de la Force spatiale dans le Val Bavona.

Informations sur la route multi-pas de la Force spatiale

  • 11 emplacements (7c / +, 6b +, 8a, 6a +, 7a, 8a +, 7c, 6c +, 6c, 7a +, 6b +)
  • 230 mètres d'escalade
  • San Carlo, Tessin, Suisse (entrée à 950 m d'altitude).
  • Orientation: nord-ouest, au soleil d'été de 14.00h à 17.00h, d'octobre de 15.00h à 16.00h.
  • Saison idéale: fin d'été / automne. 
  • Accès: à 20 minutes du parking du téléphérique à Robiei. Depuis le parking le plus bas, à environ 100 mètres en descente le long de la route goudronnée, tournez dans la forêt dans un virage en épingle à cheveux et suivez les marques bleues et les cairns d'abord en descente, puis en montant le long des rochers. Une fois sous le mur principal, grimpez les dalles opposées à l'entrée pendant encore 10 minutes (cordes fixes bleues et marques bleues). 
  • Descente: Sur le sommet et rester à droite (vers le sud) en descente (45 min) ou en rappel. En regardant à droite de la sortie, il y a un hêtre à 20 troncs avec un morceau de corde jaune à 6 mètres à côté. Descendez à 25 mètres de l'arbre jusqu'à deux boulons. Ensuite, descendez en rappel de 60 mètres en ligne droite jusqu'à la fin de la 8e piste et continuez en rappel sur l'itinéraire (des tribunes sont installées). A l'entrée, traverser le ravin en descendant quelques mètres, 25 mètres à droite de l'entrée il y a une station de rappel sur une bande qui mène au pied du mur principal (55 m de rappel)
  • Matériau:
    • 2 cordes de 60 m (obligatoire) si vous voulez faire du rappel, corde de 50 m et slogan si vous descendez à pied (45 min)
    • 7 x dégaines DMM Phantom 
    • 3 x dégaines extensibles (60 cm)
    • 1 x DMM Wallnut 8 turquoise
    • 1 x DMM Dragonfly Micro Cam 3 doré
    • 1 x DMM Dragonfly Micro Cam 2 rouge
    • 1 x DMM Dragonfly Micro Cam 5 argent
    • 2 x DMM Dragon Cam 00 bleu
    • 1 x DMM Dragon Cam 0 argent
    • 2 x DMM Dragon Cam 1 violet
    • 3 x DMM Dragon Cam 2 vert
    • 2 x DMM Dragon Cam 3 rouge
    • 1 x DMM Dragon Cam 4 doré
    • 1 x DMM Dragon Cam 5 bleu
    • 1 x DMM Dragon Cam 6 argent 
    • 1x Casse-noix DMM
    • Vous pouvez emporter des cames vertes et rouges supplémentaires avec vous au cas où vous les laisseriez tomber accidentellement dans le toit parce que vous en auriez besoin de toute urgence plus haut. Cela ne nous est pas arrivé, mais aurait pu l'être. Topo sur www.grip-research.eu

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Crédits: Photos Alexandra Schweikart

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