Billi Bierling: Il n'y a pas moyen de la contourner pour les expéditions

Billi Bierling a travaillé pour l'Himalayan Database, les archives de la légendaire chroniqueuse himalayenne Elizabeth Hawley, pendant près de vingt ans. Elle est connue pour parcourir les rues animées de Katmandou sur son vélo pour interviewer des grimpeurs d'expédition du monde entier. Dans son livre, elle raconte la fascination de l'alpinisme d'expédition dans l'Himalaya et son engagement envers les personnes dans le besoin.

Billi Bierling est depuis 2004 pour le Elisabeth Hawley a fondé la base de données Himalaya. En 2016, elle a repris les rênes du légendaire chroniqueur himalayen. Lorsque la cosmopolite née à Garmisch-Partenkirchen n'est pas au Népal pour interviewer des équipes d'expédition ou escalader elle-même des montagnes, elle travaille comme experte en communication pour l'Aide humanitaire suisse.

Son livre "J'ai un vélo à Katmandou" a été publié en février. Monika Resler a parlé à Billi Bierling d'Elisabeth Hawley, de la base de données himalayenne et de sa passion pour les plus hautes montagnes du monde.

Billi Bierling, selon vous, qu'est-ce qui a rendu Elisabeth Hawley si célèbre ?

Mlle Hawley avait autorité. Elle était pragmatique et satisfaite de ce qu'elle avait et de ce qu'elle était. J'ai admiré sa manière sobre et très réaliste, elle n'a jamais pleuré le passé et a répondu à des métaphores comme « le pauvre mont Everest a besoin d'une pause » par : « Pourquoi l'Everest aurait-il besoin d'une pause ? C'est un gros rocher noir et rien de plus."

Elle était honnête, ne s'est jamais sentie obligée d'impressionner qui que ce soit, et elle n'avait pas non plus peur que les gens ne l'aiment pas. Parfois, j'aimerais avoir un peu plus d'elle.

Quelle importance historique la base de données de l'Himalaya a-t-elle encore aujourd'hui ? Comment voyez-vous son avenir ?

Je pense que la base de données de l'Himalaya ne perdra jamais sa valeur historique. À l'époque de Miss Hawley, c'était la seule archive qui enregistrait le travail de pionnier de nombreux alpinistes.

La façon de grimper a beaucoup changé au cours des deux dernières décennies et nous voyons beaucoup de gens sur les plus hautes montagnes qui ne sont plus des alpinistes. Loin de moi l'idée de condamner cela, car c'est une évolution que l'on voit aussi dans les Alpes.

Cependant, lors d'expéditions commerciales qui emmènent les participants dans les montagnes avec beaucoup d'oxygène en bouteille et de sherpas, utilisent les mêmes sites pour leurs camps et volent souvent au camp de base en hélicoptère, il n'est plus aussi intéressant d'enregistrer les détails.

La base de données de l'Himalaya a documenté toutes les expéditions au Népal depuis 60 ans. Image : Alex Treadway
La base de données de l'Himalaya a documenté toutes les expéditions au Népal depuis 60 ans. Image : Alex Treadway

Quelle réalisation d'alpinisme actuelle dans l'Himalaya peut vous impressionner ?

Je ne cesse de mentionner les trois Ukrainiens Nikita Balabanov, Mikhail Fomin et Viacheslav « Slava » Polezhaiko. À l'automne 2021, ils ont escaladé la crête sud-est de l'Annapurna, haute de 7555 mètres. C'était un exploit incroyable et il leur a certainement fallu quatre heures pour obtenir tous les détails de cette ascension.

Vous avez gravi six des quatorze huit mille. Quel rôle le caractère et la nature de la montagne jouent-ils dans de telles ascensions, s'agit-il du sommet ou du chemin qui y mène ?

Cela peut sembler incroyable, mais le sommet est toujours la cerise sur le gâteau pour moi. J'aime être en expédition, vivre au camp de base, regarder hors de la tente le matin et voir la montagne que je veux gravir, tout simplement loin de la vie quotidienne ordinaire.

Les expéditions font partie intégrante de la vie de Billi Bierling. Image : Alex Treadway
Les expéditions font partie intégrante de la vie de Billi Bierling. Image : Alex Treadway

C'est merveilleux de s'approcher lentement de la montagne, de la connaître au fil des semaines, de s'y retrouver à tâtons et de monter de plus en plus haut lors des phases d'acclimatation.

Je ne pars jamais en expédition dans l'espoir d'atteindre le sommet. Je n'ai pas non plus peur de perdre la face si je dois rebrousser chemin et ne pas arriver au sommet.

Une telle expédition est un voyage merveilleux, qui atteint bien sûr son apogée lorsque vous êtes autorisé à vous tenir au sommet - mais sinon, alors le voyage était tout aussi beau !

Billi Bierling au sommet du mont Everest. Image : Billi Bierling
Billi Bierling au sommet du mont Everest. Image : Billi Bierling

70 ans après la première ascension de l'Everest - qu'est-ce que cet événement signifiait pour le pays et les gens à l'époque et qu'en pensent-ils aujourd'hui ?

Lorsque Tensing Norgay Sherpa et Edmund Hillary se tenaient sur le point culminant du monde il y a exactement 70 ans, personne ne savait comment la vie d'expédition allait se développer.

Je pense que le tourisme d'expédition est très important pour les Sherpas ainsi que pour tout le pays.

Les Sherpas de la région de l'Everest ont eu le grand avantage qu'Edmund Hillary ait construit des écoles dans la région en remerciement de leur aide sur le mont Everest. Les Sherpas de la région de l'Everest ont reçu une éducation avant beaucoup d'autres, mais ils en ont également fait bon usage.

Dans mon livre, je décris en détail le développement des Sherpas et le fait que 60 % des activités d'expédition sont désormais entre les mains d'agences locales - ce que je considère comme une évolution très positive !


Quiconque souhaite découvrir Billi Bierling en direct a la possibilité de le faire le vendredi 31 mars 2023. Au Musée alpin de Berne, l'experte de l'alpinisme en haute altitude parle des alpinistes de l'extrême et des réfugiés, de sa collaboration avec Miss Hawley ou de son travail pour les personnes dans les zones de guerre et de catastrophes. Parmi les membres de la communauté Lacrux, nous offrons des billets 3 × 2 pour cet événement.

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Crédits: Photo de couverture David Gottler

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