Emma Twyford in un'intervista su viaggi di arrampicata, clima e Corona

Emma Twyford è stata la prima donna britannica a scalare una via di 17a con il Big Bang a Lower Pen Trwyn nel Galles del Nord il 2019 settembre 9. Le parliamo del suo rapporto con le aree di arrampicata locali e degli effetti della pandemia corona sul comportamento degli scalatori.

Una conversazione con Emma Twyford

Come ti sei appassionato all'arrampicata?
All'età di sette anni, ho iniziato ad arrampicare con mio padre e gli amici - all'inizio l'arrampicata tradizionale nel Lake District. Mi sono subito innamorato delle sfide e della grazia dell'arrampicata. A volte sono salito di più ea volte meno.

Ma quando ho contratto la febbre ghiandolare di Pfeiffer all'età di 17 anni, ho smesso di arrampicare per un anno per concentrarmi sulla scuola. Mi ci è voluto molto tempo per ritrovare la mia passione per l'arrampicata e ritrovare la concentrazione.

La chiave per questo per me è stata rinunciare all'arrampicata agonistica e tornare alla natura.

La maggior parte dei risultati più importanti nella tua carriera di arrampicatore fino ad oggi sono stati nel Regno Unito. Perché? Le rocce britanniche hanno un'attrazione speciale per te?
Ci sono alcuni fattori, forse il più semplice è il tempo. Per motivi professionali non posso essere costantemente in movimento per lunghi periodi di tempo. Ma ovviamente ho anche sviluppato un amore per l'arrampicata nel Regno Unito.

Qui è dove sono cresciuto e il mio cuore appartiene alle montagne locali.

L'arrampicata nel Regno Unito ha una storia così ricca che deve essere semplicemente ammirata, specialmente le prime coraggiose salite. Le aree di arrampicata potrebbero non essere sempre selvagge e remote e non ci sono nemmeno paesaggi alpini travolgenti, ma la varietà di arrampicata che abbiamo nel Regno Unito è davvero incredibile.

Immagine Ray Wood

Adoro promuovere ciò che abbiamo a portata di mano e penso sia importante non darlo per scontato. Sì, qui possiamo avere un tempo terribile, ma non dobbiamo viaggiare all'estero per vivere esperienze incredibili. 

La conquista del Big Bang e il film che seguì sono momenti importanti della tua carriera. Pensi che abbia avuto un impatto e come ti senti ad essere così riconosciuto al di fuori dei circoli di arrampicata del Regno Unito?
È difficile immaginare che questo non abbia influenzato la mia carriera. Spero che significhi un po 'più di libertà per perseguire gli obiettivi ei sogni che ho adesso, ma stiamo affrontando tempi difficili con COVID e le conseguenze. Per non parlare del cambiamento climatico.

Fondamentalmente, i progetti di arrampicata e il successo sono in generale una goccia nel mare rispetto ai problemi che stiamo affrontando attualmente.

Per me la salita è stata la Itinerario del Big Bang (9a) un viaggio molto personale, e ancora faccio fatica a riassumere tutte le emozioni che derivano dal successo di un grande progetto.

Essere riconosciuto al di fuori dei circoli di arrampicata del Regno Unito è bello, ma non l'ho fatto per ottenere convalida o riconoscimento da altri.

Tutto quello che mi interessa davvero è che non abbia cambiato i miei valori fondamentali e il riconoscimento a cui tengo di più viene dalla famiglia e dagli amici che per me significano il mondo.

Trailer del film The Big Bang

Sei un vero luminare nella scena alpinistica britannica. Come ci si sente a far parte di una simile comunità?
È così surreale essere sotto i riflettori e aver avuto un ruolo nella storia dell'arrampicata britannica. Sono piuttosto introverso fino a quando non incontro persone, quindi a volte trovo difficile, ma mi piace anche cercare di ispirare e motivare le persone. Ecco perché amo fare coaching e conversare, anche quando sono nervoso

Se solo posso ispirare una persona ad andare oltre ciò che riteneva possibile, allora ne vale la pena.

Spero che attraverso il mio coinvolgimento nella comunità del Regno Unito, le persone vedranno che sono una persona normale come chiunque altro, che lavora duramente per i miei obiettivi.

Immagine Ray Wood

Hai progetti di arrampicata a breve o lungo termine altrove in Europa?
Ne ho alcuni in cantiere, ma non per quest'anno perché non voglio rischiare. Posso immaginare che non tutti saranno realizzati, ma spero di riuscire a realizzarne alcuni. 

Vorrei visitare le Gole del Verdon - una delle mie vie da sogno è Tom et Je Ris - ma vorrei anche provare alcuni degli spettacolari tour di arrampicata di più tiri.

Un altro percorso da sogno è Paciencia am Eiger, a cui penso da diversi anni.


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Ho anche obiettivi di arrampicata sportiva, forse a Oliana o Céüse. Mi piacerebbe raggiungere questi obiettivi con un impatto minimo o fare viaggi più lunghi in modo che ne valga la pena. Sono riluttante ad andare avanti e indietro solo per questo.

La pandemia ha rovinato i piani di viaggio di molti alpinisti quest'anno. Questo ha cambiato il modo in cui guardi alle destinazioni vicino a casa tua e pensi che altri alpinisti abbiano avuto esperienze simili?
Spero che COVID abbia cambiato il nostro modo di pensare. È il modo in cui Madre Natura suona un grande campanello d'allarme per dirci che dobbiamo cambiare il percorso distruttivo che stiamo percorrendo. Ci sono già abbastanza segnali di allarme.

Presumo che la maggior parte dei miei obiettivi siano sempre stati vicini a casa e sono felice di poter continuare su questa strada.

Possiamo anche vivere grandi avventure alle nostre porte.

È così difficile perché l'arrampicata include l'esplorazione di luoghi nella natura selvaggia ed essere rinchiusi non è naturale per molti di noi, ma possiamo abituarci a sfruttare al meglio ciò che abbiamo - anche se non è quello che avevamo una volta 

Forse è giunto il momento in cui la nostra libertà di esplorare luoghi remoti sarà più limitata se vogliamo rallentare il cambiamento climatico. Ciò non significa che dobbiamo limitarci, può solo significare che perseguiamo la nostra passione in un modo diverso.

Immagine Ray Wood

Forse la prossima grande avventura sarà esplorare le aree della nostra casa in cui non siamo mai stati per apprezzare ciò che potremmo aver sempre dato per scontato. 

Penso che molti alpinisti abbiano lottato con la situazione; Conosco alcuni che si sono presi una pausa, hanno cambiato i loro obiettivi e hanno pensato di più a come possiamo fare responsabilmente ciò che amiamo.

Per me, il blocco ha portato una pausa tanto necessaria dall'arrampicata.

Non mi sono allenato molto, ma l'ho visto come un'opportunità per rilassarmi e concentrarmi sull'apprendimento di nuove abilità.

Recentemente ti sei unito al movimento "ACT for our Summits". Per favore, dicci di cosa si tratta e come ci sei arrivato?

AGISCI per i nostri vertici è stata recentemente fondata dagli alpinisti Arnaud Petit e Christophe Dumarest con l'obiettivo di ridurre il nostro impatto del 10 percento all'anno secondo i rapporti sul clima del mondo. Non è stata una decisione difficile per me essere coinvolto lì. Sono molto consapevole che noi, come comunità di arrampicatori, non possiamo più continuare sullo stesso percorso distruttivo.

In quanto atleti sponsorizzati, abbiamo la responsabilità di essere più responsabili e di usare la nostra influenza per incoraggiare gli altri a fare lo stesso. Ciò significa che dobbiamo mettere tutto alla prova, dal modo in cui viaggiamo, al cibo che mangiamo, ai vestiti che indossiamo. Per proteggere i luoghi che amiamo dobbiamo chiederci se abbiamo davvero bisogno di cose nuove o se il nostro equipaggiamento può essere riparato.

Dovremmo anche chiederci se abbiamo bisogno di viaggiare per il nostro sport o se possiamo trovare fantastici tour di arrampicata alle nostre porte. Secondo me è importante trovare il giusto equilibrio. Per alcuni sarà impossibile rinunciare al viaggio. Ma dobbiamo anche tenere conto dell'impatto sull'ambiente nella scelta dei progetti e nell'organizzazione dei viaggi necessari.

Fondamentalmente, si tratta di cambiare il modo in cui raccontiamo le nostre storie. Se lo riduciamo all'essenziale, allora l'arrampicata riguarda questo pezzo di roccia. Scaliamo con grande passione, ma possiamo essere molto egoisti. Invece di concentrarci sui livelli di difficoltà, dovremmo goderci la bellezza naturale di questo sport - prenderci del tempo per vivere il viaggio, la cultura, la flora e la fauna - ed essere grati per tutto questo.

Nessuno è perfetto, ma non è mai troppo tardi per migliorare. Se possiamo influenzare gli altri a fare cambiamenti positivi in ​​futuro - ed esemplificare questi cambiamenti noi stessi - allora questo è un buon punto di partenza.

Quell'anno sei diventato ambasciatore della Patagonia. In che modo l'appartenenza all'azienda influisce sul tuo pensiero su questioni ambientali più ampie?
Sono felice di far parte di un'azienda che ha a cuore l'ambiente e altre questioni importanti al di fuori dell'arrampicata. Ho degli ottimi amici che lavorano nella ricerca marina, motivo per cui tendiamo ad avere lunghe conversazioni sul cambiamento climatico.

Quando avevo vent'anni, e forse un po 'ingenuamente, mi sono sempre chiesto come una persona potesse portare il cambiamento e influenzare le grandi aziende. Ma poi guardi Yvon Chouinard (il fondatore di Patagonia, ndr) o Greta, ed è esattamente quello che hanno fatto. 

Come alpinista, come ti senti riguardo ai viaggi che pianifichi per il prossimo anno, dati fattori come COVID e le realtà del cambiamento climatico?
È difficile rispondere perché ci sono sempre potenziali opportunità che è difficile rifiutare. È importante valutare questi viaggi, la loro durata e il potenziale di quei viaggi. Come alpinisti perseguiamo la nostra passione; a volte abbastanza egoista nel viaggiare in tutto il mondo arrampicandosi. 

In qualità di scalatore influente, devo pensare in modo responsabile al messaggio che voglio trasmettere e al significato del viaggio: se continuiamo a volare ovunque per brevi viaggi, va bene? Non sono sicuro che sia così. 

Se potessi limitarmi a un volo all'anno e poi utilizzare altre opzioni di viaggio, come il treno, sarebbe un miglioramento. Cerco di pianificare i miei viaggi adesso e di sfruttare al meglio il tempo che ho, ad es. B. collegando alcuni progetti in modo che i miei viaggi siano limitati al minimo. Non è l'unico fattore che dobbiamo cambiare, ma è un inizio.

Ultima domanda: calcare o arenaria. Quale roccia preferisci scalare?
Haha, se solo questi due sono disponibili, ovviamente calcareo. Sto lottando con una cattiva circolazione che non va bene per un inverno sull'arenaria, e adoro troppo le tacche buone.

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Crediti: immagine dell'opera Ray Wood

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