Harcèlement sexuel et abus de pouvoir : graves allégations contre Nirmal Purja

Dans un article du New York Times, deux alpinistes formulent de graves allégations contre la star de l'alpinisme népalais Nirmal Purja.

Les recherches d'Anna Callaghan et Jenny Vrentas intitulées "Pour les grimpeuses, les dangers vont au-delà des avalanches et des tempêtes" ont suscité une vague d'indignation. L'article du New York Times en question parle de femmes qui signalent de plus en plus de harcèlement et d'abus sexuels dans les sports de montagne, y compris des allégations contre Nimal Purja.

Deux déclarations de témoins

Dans le cas du célèbre alpiniste himalayen, deux femmes ont leur mot à dire qui décrivent leurs expériences personnelles et formulent de graves allégations contre lui.

L’une d’elles est l’alpiniste professionnelle et ancienne Miss Finlande Lotta Hintsa. Dans l'article, elle raconte comment Nirmal Purja l'a harcelée sexuellement en mars 2023 lors d'une réunion d'affaires dans sa suite d'hôtel à Katmandou. Nimsdai l'embrassa sans prévenir, se déshabilla contre sa volonté et se masturba en sa présence.

L’autre déclaration de témoin est celle d’April Leonardo. L'Américain était sur le K2022 en juin 2 en tant que client de la société d'expédition Elite Exped de Purja. Elle raconte comment il l'a embrassée sans son consentement, lui a fait des avances agressives et l'a touchée intimement contre sa volonté.

Dans les deux cas, les femmes décrivent des sentiments d'impuissance et de vulnérabilité face à la force physique de Purja. Lotta Hintsa dit que c'était comme une expérience hors du corps lorsqu'il la déshabillait malgré le fait qu'il lui disait continuellement non.

Nirmal Purja envisage une action en justice

La star de l’alpinisme accusée s’est exprimée dans une déclaration sur Instagram dans laquelle il « nie clairement les allégations dégoûtantes portées contre lui ». Les affirmations sont diffamatoires et fausses.

Déclaration de Nirmal Purja concernant les allégations contenues dans l'article du New York Times.
Déclaration de Nirmal Purja concernant les allégations contenues dans l'article du New York Times.

Nirmal Purja critique cela Article du New York Times contient de nombreuses inexactitudes et omet de nombreux faits critiques. Par exemple, il a fourni un calendrier très détaillé pour la date du 30 mars, montrant que les événements allégués ce jour-là ne pouvaient pas être vrais. Il examine actuellement ses options juridiques.

Ce n’est que la pointe de l’iceberg ?

En réponse à ces allégations, plusieurs organisateurs d'expéditions et alpinistes de renom se sont distanciés de Purja. Adrian Ballinger, patron d'Alpenglow Expeditions, a écrit sur Instagramque l’exploitation sexuelle est un danger qui ne peut être simplement maîtrisé. « Nous devons travailler ensemble pour garantir qu’il y ait une tolérance zéro dans notre société. »

Il le voit de la même manière Fournisseur autrichien Furtenbach Adventures. « L’un des modèles les plus importants de cette communauté a été accusé de manière crédible par plusieurs femmes de harcèlement sexuel. Nous condamnons sans équivoque un tel comportement et réitérons qu’il n’a pas sa place dans notre communauté.

AWExpeditions, une agence américaine spécialisée dans les expéditions pour femmes, écrit qu'elle n'est pas étrangère aux dynamiques de pouvoir et aux agressions sexistes dans les montagnes. « Nous sommes profondément troublés par les informations de Nims selon lesquelles il commet des violences sexuelles contre les femmes dans les montagnes. »

En tant que premier sponsor de Nirmal Purja, le spécialiste britannique du sac à dos Osprey a tiré les conséquences de l'affaire : Nirmal Purja ne figurera plus parmi les ambassadeurs de la marque.

Le soutien du célèbre alpiniste semble également s'effriter dans son pays d'origine. Le politicien de l'opposition Rajendra Bajgain a exigé dans une déclaration sur X a appelé le gouvernement du Népal à enquêter sur l'affaire Nirmal Purja.

#MeToo dans les sports de montagne

Des événements comme celui récent lié à Nirmal Purja ne sont pas nouveaux. Boris Becker et Tiger Woods sont des exemples bien connus du secteur sportif qui ont fait des vagues. Il faut décevoir tous ceux qui pensent que les sports de montagne sont une exception.

Il y a quelques jours à peine, l'alpiniste californien et auteur de guides d'escalade Charles Barrett a été condamné à la prison à vie. "Il a utilisé son statut d'alpiniste de premier plan pour agresser sexuellement les femmes de la communauté des grimpeurs", a déclaré l'avocat Phillip Talbert dans le communiqué de presse du bureau du procureur américain du district oriental de Californie.

Une étude de 2018 montre que notre sport ne fait pas exception, dans laquelle 40 % des femmes déclarent avoir été exposées à des agressions ou du harcèlement sexuels en lien avec leurs activités d'escalade.

57 % des femmes ont déclaré avoir été harcelées verbalement, 41 % ont été touchées sans qu'on le leur demande, 7 % ont été embrassées contre leur gré et 3 % ont déclaré avoir été violées. L'étude s'interrogeait explicitement sur des cas liés à la pratique de l'escalade.

Lorsqu’on lui demande si les sports de montagne ont un problème de violence sexuelle, AWExpeditions a une réponse claire : « Malheureusement, sur la base de nombreuses conversations informelles, nous pouvons affirmer avec certitude que cette affaire très médiatisée n’est que la pointe de l’iceberg d’un problème systémique dans le monde. sports de montagne.»

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Crédits: Photo de couverture Pool de contenu Red Bull

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