La rénovation d'Oliana a-t-elle même un sens? | Entretien avec Chris Frick

Depuis qu'un incendie majeur a balayé Oliana à l'été 2022, les choses se sont calmées autour de la zone d'escalade de renommée mondiale. Une poignée d'habitants et de grimpeurs invétérés se chargent de la tâche herculéenne de redonner à la zone d'escalade autrefois de classe mondiale son ancienne gloire. Est-ce que c'est possible? Nous avons parlé à Chris Frick de la longue restauration d'Oliana.

Les vacances d'escalade en Espagne sont généralement associées à des températures agréables, au meilleur rocher et à un rythme quotidien détendu. Ses dernières «vacances» en Catalogne Chris Frick Passé à marteler la roche avec un marteau, à enlever les cendres et à poser de nouveaux boulons.

Nous avons parlé à l'alpiniste suisse de sa motivation à reconstruire Oliana de s'impliquer, sur la communauté d'escalade locale et sur l'avenir de la zone d'escalade d'Oliana.

Flashback: À l'été 2022, la zone d'escalade d'Oliana est en feu

Chris, tu as passé trois semaines dans un harnais et à battre des pierres à Oliana en décembre. Pourquoi fais-tu ça?

Je suis impliqué dans la reconstruction d'Oliana pour un certain nombre de raisons. J'aime beaucoup la région, elle a une grande valeur en termes d'histoire de l'escalade et je trouve la communauté extrêmement agréable. Depuis que le battage médiatique autour de la zone d'escalade semble s'être calmé, il n'y a plus autant de monde, ce qui me convient très bien.

"Lorsqu'il a pris feu cet été, j'ai dit : Hé les gars, si vous avez besoin d'aide, je viendrai."

Chris Frick
Chris Frick forant dans la zone d'escalade d'Oliana qui a été touchée par l'incendie. Image : Nils Ohlendorf Photographie
Chris Frick forant dans la zone d'escalade d'Oliana qui a été touchée par l'incendie. Image: Nils Ohlendorf Photographie

j'ai aussi l'année dernière Mind Control découvert pour moi et a commencé à projeter la ligne. C'est l'un des plus beaux parcours que je connaisse. En même temps, j'ai remarqué les vieux crochets. J'ai donc réhabilité la route, qui était avant l'incendie. Puis, quand il a pris feu au début de l'été, j'ai dit : Hé les gars, si vous avez besoin d'aide, je viendrai.

Peu de temps après l'incendie, des vidéos ont circulé montrant comment des couches entières de roche pouvaient être enlevées à la main. Comment imaginer la rénovation ?

Je me suis assis dans mon harnais la plupart du temps et j'ai frappé le rocher avec un marteau. La première voie que j'ai abordée en décembre était un échauffement populaire 7a sur le mur gauche qui a été durement touché. A quatre, nous avons martelé la route pendant plusieurs jours et avons pu la sauver. C'est une sensation agréable.

Y a-t-il de la roche solide sous les couches fragiles ?

Oliana est toujours considérée comme un bar à citron vert. Cependant, il ne s'agit pas de calcaire pur, mais de conglomérat à fine patine de calcaire. C'est incroyable de voir à quel point la plupart des poignées ont résisté à la chaleur. Cependant, il est parfois assez sale. La cendre sur le rocher se transforme en houmous. On a l'impression qu'il y a de la terre dans les trous.

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Jorg Verhoeven casse une roche cassante. Un conglomérat solide apparaît derrière. Image: Emile Pino Photographie

Une rénovation aussi complexe a-t-elle même un sens ?

Oui, d'autant plus que c'est l'occasion de sécuriser tout le territoire. Avant même l'incendie, on avait l'impression que la patine de la moitié inférieure du mur notamment était souvent mal reliée à la roche en contrebas et que certaines écailles n'inspiraient pas confiance. Juste la semaine dernière Jorg Verhoeven des écailles massives éclatées dans les zones d'entrée de Marroncita et Picos Pardos.

Si vous regardez les images de l'incendie à grande échelle, il est étonnant de voir à quel point le feu a frappé différemment le rebord rocheux. Alternent des zones très endommagées - avec des boulons noircis et une surface rocheuse qui s'effrite massivement - et des sections à peine touchées.

Voici à quel point le grand incendie a touché la zone d'escalade : rouge : zone gravement touchée, orange : zone gravement touchée, jaune : zone moins (mais toujours) touchée, blanc : situation peu claire. Graphismes : Chris Frick
Effets de l'incendie majeur sur la célèbre corniche rocheuse d'Oliana : rouge : zone gravement touchée, orange : zone gravement touchée, jaune : zone moins (mais toujours) touchée, blanc : situation peu claire. Graphismes : Chris Frick

Comment faites-vous pour restaurer des classiques bien connus ?

Chez American Hustle, par exemple, j'en ai informé les premiers grimpeurs, mais je n'ai reçu aucun retour. Ensuite, j'agis. Chez Mind Control, j'ai demandé à Chris Sharma et il a immédiatement accepté le nettoyage 1: 1.

«Ceux qui prennent une perceuse entre les mains pour la rénovation sont tenus de prendre des décisions, tout comme ceux qui grimpent pour la première fois".

Chris Frick

Personnellement, je pense que l'incendie a changé la donne de telle manière que, pour des raisons éthiques, les questions constantes aux premiers développeurs sont presque exagérées. Le temps est une denrée précieuse et quand peu est disponible, on est obligé de prendre des décisions.

Avec China Crisis, la réponse est toujours ouverte quant à savoir si une prise au milieu de la route doit être résiliée ou s'il devrait y avoir une nouvelle variante possible mais plus difficile à droite de celle-ci. Cela influence alors la difficulté du parcours. Et ceux qui prennent une perceuse pour la rénovation sont tenus de prendre des décisions, tout comme ceux qui grimpent pour la première fois.

Une poignée d'alpinistes dévoués sont actuellement impliqués dans la reconstruction d'Oliana. Image: Emile Pino Photographie
Une poignée d'alpinistes dévoués sont actuellement impliqués dans la reconstruction d'Oliana. Image: Emile Pino Photographie

Pouvez-vous expliquer cela plus en détail?

Personnellement, je pense qu'il est présomptueux de dire que, sans exception, la première ascension doit être réhabilitée. Parce que cela signifierait que les grimpeurs débutants sont essentiellement des gens qui ne font jamais d'erreurs lors du positionnement d'un boulon. Cela ne peut pas être.

Avec l'expérience et le bon sens, il est logique lors de la rééducation d'envisager de déplacer un crochet, par exemple si des ex trop longs indiquent que tous les répéteurs se coupent à partir d'un endroit différent de celui initialement prévu. Heureusement, la position d'origine des boulons est généralement correcte et les faux-ronds restent ainsi, d'autant plus qu'ils se produisent parce que vous ne pouvez pas couper.

« Personnellement, je pense qu'il est présomptueux de dire que, sans exception, la rénovation doit être effectuée selon les spécifications de la première personne à grimper. Parce que cela signifierait que les grimpeurs débutants sont essentiellement des gens qui ne font jamais d'erreurs lors du positionnement d'un boulon. Cela ne peut pas être."

Chris Frick

Dans le cas des grandes voies alpines à valeur historique, qui ont été aménagées par le bas et représentent chacune le standard de leur époque, il est presque impératif de les réhabiliter dans l'intérêt de la première ascension. Cependant, il y a un autre problème avec la rénovation.

Quoi?

La question de savoir qui est réellement prêt à faire quelque chose. Et c'est un peu typique de la scène de l'escalade, je dirais. Les habitants eux-mêmes m'ont également confirmé que de nombreux grimpeurs - y compris certains grimpeurs pour la première fois - parlent et promettent beaucoup, mais presque rien n'est fait.

En conséquence, je pense : si vous êtes déjà là et que vous vous impliquez, alors vous devez utiliser le peu de temps dont vous disposez et vous avez le droit de le faire. Rassurez-vous, ce sera bien fait, car qui veut attirer la colère de tout le monde de l'escalade si la rénovation est mal faite ? C'est agréable de voir que des habitants comme Dan, Svana, Nico, Toni, Bobby et Willi et d'autres ont déjà déployé beaucoup d'efforts pour nettoyer et remplacer les fix-exes. Une main-d'œuvre supplémentaire est nécessaire. 

Svana Bjarnason l'une des forces motrices du réaménagement de la zone d'escalade d'Oliana. Image: Emile Pino Photographie
Svana Bjarnason est l'une des forces motrices du réaménagement de la zone d'escalade d'Oliana. Image: Emile Pino Photographie

Qui finance la reconstruction d'Oliana ?

Tout est financé par des dons et des fonds propres. Et cela me semble dévastateur. Hormis la restructuration de Mind Control, que Mammut a soutenue en février dernier, peu ou rien n'est venu des entreprises d'escalade jusqu'au Nouvel An. 

Svana Bjarnason a créé un fonds pour sauver Oliana, qu'elle gère méticuleusement. D'après ma propre expérience, je peux garantir que chaque centime et centime d'euro va directement à la rénovation.

Les particuliers qui se sont spontanément déclarés prêts à prendre en charge la rénovation complète d'American Hustle, par exemple, ont donné un très bon exemple. Ou Peter Lappas de Lappasclimbinbolts, qui a fait don de 100 boulons de Grèce. C'est une communauté vivante et le signe d'une passion pour l'escalade.

Une dégaine carbonisée symbolisant la destruction d'Oliana. Image : Chris Frick
Une dégaine carbonisée symbolisant la destruction d'Oliana. Image : Chris Frick

Quelle est votre évaluation : combien de temps faudra-t-il avant qu'Oliana puisse être autorisée à grimper à nouveau ?

Cela dépend de la main-d'oeuvre. Jusqu'au Nouvel An, j'étais le seul à avoir ramassé une perceuse. Certains voudraient le faire mais ne savent pas comment. Pendant mon absence en janvier, Lolo a amené sa perceuse de France. Je suis curieux de voir ce qui s'est passé entre-temps. Mais si le soutien n'augmente pas, cela prendra des années.

"Si le support n'augmente pas, il faudra des années avant qu'Oliana puisse à nouveau grimper en toute sécurité."

Chris Frick
Chris Frick : « Tout le monde est si heureux ici. J'ai entendu cette phrase encore et encore à Oliana. Ce serait merveilleux de garder et de cultiver cette ouverture d'esprit." Image: Emile Pino Photographie
Chris Frick : « Tout le monde est si heureux ici. J'ai entendu cette phrase encore et encore à Oliana. Ce serait merveilleux de garder et de cultiver cette ouverture d'esprit." Image: Emile Pino Photographie

Et ce serait certainement dommage. Pour moi, Oliana a cet esprit ouvert, comme on en trouvait dans les années 70 au Camp 4 ou de 86 à 93 à Buoux. Tout le monde est si heureux ici. J'ai entendu cette phrase encore et encore à Oliana. Ce serait merveilleux de garder et de cultiver cette ouverture d'esprit.

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Crédits: Photo de couverture Emile Pino Photographie

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