Sam Anthamatten ha dominado varios tipos de alpinismo al más alto nivel. Con su colega del Valais Jérémie Heitz, ha escalado seis mil metros en estilo freeride.

Como Sam anthamatten y Jeremías Heitz partió hacia Artesonraju, un seis mil en los Andes peruanos, las condiciones parecen prometedoras. Pero en la cumbre el tiempo cambia. El viento se levanta, la visibilidad empeora. Anthamatten sigue adelante y pronto descubre que, en estas circunstancias, el esquí rápido ya no es una opción. La ladera de la montaña se ha convertido en un abismo helado. Envía por radio una advertencia urgente a Jérémie, que todavía está en la cima: "¡No hay grandes giros!"

Jérémy Heitz Sam Anthamatten Escalada
Jérémy Heitz y Sam Anthamatten durante una escalada en Pakistán.

Decepcionados, ambos se deslizan por el flanco, los esquís raspan repetidamente el hielo desnudo. El equipo de cámara lo sigue. De repente hay un grito. Uno de los fotógrafos pierde el equilibrio, se da la vuelta y cae inconsciente por la pared de hielo. Jérémie tiene la presencia de ánimo para meterse en la trayectoria del cuerpo sin vida y detenerlo. Solo los bordes de sus esquís clavados en el hielo evitan que caigan más en una muerte segura. Sigue una complicada operación de rescate, en la que el equipo logra llevar al hombre gravemente herido al valle en un trineo de rescate improvisado. Sobrevivió.

Son imágenes inquietantes, los espectadores experimentan de cerca el choque y las emociones de los protagonistas a través de las grabaciones de GoPro. La noche del estreno en Suiza de “La Liste – Everything or Nothing”, parpadean en la enorme pantalla del cine Imax de Lucerna, ante los ojos de un público que probablemente esperaba más espectáculo. Eso también se entrega más adelante en la película, pero es el preludio dramático lo que permanece.

Más nervioso delante de un público que en la montaña

Anthamatten ahora está sentado en la acogedora cocina de su chalet en las afueras de Zermatt, combinando con gusto tradición y modernidad. Madera cálida rodea la cocina de piedra oscura, y una escalera de hierro conduce al ático abierto. "Como carpintero capacitado, la estructura del techo era, por supuesto, importante para mí", dice Anthamatten, mirando hacia arriba. Construyó casi todo él mismo. Los eventos en París, Lucerna y Salzburgo han quedado atrás. La película atrajo a todos con estatus y nombre a las salas de cine, pero Anthamatten se mantuvo con los pies en la tierra y modesto en el medio.

Estaba particularmente nervioso frente a su público local, dijo en Lucerna. En la película, desciende por las laderas de las montañas con estoica serenidad, salta sobre grietas y se aleja de las masas de nieve que se deslizan. El hombre de Zermatt de 1,68 metros de altura no es de los que se exageran, aunque es el todoterreno más perfecto que el alpinismo conoce actualmente. Es uno de los mejores freeriders del mundo, antes de eso se hizo un nombre como uno de los mejores alpinistas. 40000 personas lo siguen en Instagram, tiene contratos con las marcas más prestigiosas. Si le preguntas por su trabajo, dice: "Guía de montaña". Se paró allí con los clientes más de setenta veces. Matterhorn.

“Tú mismo vas a las montañas y vuelves a bajar tú mismo”.

Sam anthamatten

Creció en Zermatt, pero el alpinismo no le nació. Junto a sus hermanos vive una infancia que incluye deportes de montaña en forma de esquí y senderismo. Todo lo demás lo resolvió él mismo con su hermano mayor Simon. Los "mensajeros de Anthamatten" se convirtieron en un nombre familiar en la escena de la escalada incluso antes de que crecieran.

Ya sea en roca, hielo o terreno mixto: establecen estándares en todas partes. Se adentran en la montaña como mejor les parece: siempre por rutas exigentes y con un alto grado de responsabilidad personal. Una vez que tienen que alertar al rescate cuando entran en la noche. El acontecimiento les da forma, porque saben: "Tú mismo vas a las montañas y tú mismo vuelves a bajar".

Línea de caída de Sam Anthamatten
Los giros cruzados no son lo suyo: Sam Anthamatten practicando heliesquí en Canadá.

Para su primera ascensión al Matterhorn, los hermanos eligen la ruta Gogna, una línea desafiante a través de la cara norte que rara vez se ha repetido desde la década de 18. La segunda vez llegan al Cervino tras una primera ascensión. Los padres están parcialmente informados. Solo se enteran cuando les dan palmaditas en la espalda a los niños en el pueblo. Entonces el padre preguntó por qué sólo se enteraba de lo que hacíamos de forma indirecta. "Queríamos evitar que nuestros padres se preocuparan mientras estábamos fuera", dice Anthamatten. A la edad de XNUMX años sube al Hörnlihütte solo con sus esquís, quiere escalar la cara este del Matterhorn. La madre le vuelve a silbar por teléfono, él obedece sin dudarlo.

"El freeride se trata de velocidad y dinámica, tenía que darme cuenta de eso primero".

Sam anthamatten

Simón se está formando para ser guía de montaña, seguido por Samuel. A los 23 años lleva clientes al Matterhorn y los ahorros los invierte en expediciones. Dondequiera que aparecen los dos hermanos, dejan su marca de olor. El muro de 1000 metros del infame El Capitán en California escalan diez rutas diferentes en solo un mes. Si hace demasiado calor durante el día, suben por la noche. En el Himalaya logran la primera ascensión a la cara sur de Jasemba, en Alaska establecen un récord de velocidad no intencionado Contrafuerte de flor de luna sobre. Su gran fortaleza es dejarse guiar por sus propias convicciones sin correr ciegamente hacia la ruina.

Voltereta hacia atrás, giro de 360 ​​grados

Más bien por coincidencia, Samuel comenzó un concurso de freeride en 2009 y lo hizo mal, como él mismo dice: "Sabía que podía hacerlo mejor". Compite en otras competiciones, se pone al día con la competencia e inmediatamente recibe un comodín para comenzar en el Freeride World Tour. Es la liga más alta, con diez mil espectadores siguiendo la espectacular final de Verbier. "El montañismo, de donde vengo, es relativamente estático", dice Anthamatten. "El freeride se trata de velocidad y dinámica, tenía que darme cuenta de eso primero".

Una vez que vuelve a subir después de la competencia, analiza un salto realizado por otros mientras pensaba que aterrizar en un terreno rocoso era demasiado peligroso. Desde entonces, también ha sido un señor del aire, volando lejos y con precisión, a veces con una voltereta hacia atrás o un giro de 360 ​​grados. Ya en su segundo año de competición está en lo más alto del podio y en el enfrentamiento final en Verbier lucha incluso por la victoria absoluta del World Tour. Samuel se convierte en Sam.

“En realidad, deberías trasladar el estilo de conducción agresivo que se practica en el recorrido a la alta montaña, donde se aplican las leyes del alpinismo en lugar de las reglas de la competencia”.

Sam anthamatten

Después de algunos años, sin embargo, tiene la sensación de que no está llegando a ninguna parte. Siente que su desarrollo personal no puede tener lugar en un formato de competencia diseñado para el espectáculo. "Cada vez que estaba en la salida, las montañas circundantes me interesaban más que la cara de la competencia", recuerda. El pensamiento que maduró en él: "En realidad, el estilo de conducción agresivo practicado en el recorrido debe trasladarse a la alta montaña, donde se aplican las leyes alpinistas en lugar de las reglas de la competencia".

Retrato de Jérémy Heitz Sam Anthamatten
Han trasladado el estilo de conducción agresivo del freeride a la alta montaña: Jérémy Heitz y Sam Anthamatten.

Junto a Jérémie Heitz, implementó este ideal en 2015 en los cuatro mil locales. Donde antes se esquiaba (si es que se practica) al estilo de giros cruzados controlados, los dos amigos alinean sus esquís en la línea de caída y dominan enormes diferencias de altitud en solo unos pocos giros. Alcanzan velocidades de más de 100 kilómetros por hora y saltan sobre rompehielos.

"Era como si las montañas nos estuvieran diciendo que ahora deberíamos desaparecer lentamente".

Sam anthamatten

"Poner el listón aún más alto y llegar a los seis mil en Perú y Pakistán fue un experimento", enfatiza Anthamatten, quien estaba motivado pero también escéptico sobre la empresa. “Después del comienzo fallido en artesonraju tuvimos que volver a lo que es realista". Durante la conversación, queda claro que el accidente del fotógrafo tenía muchas cosas en la cabeza. Aun así, no pensó en rendirse. La película muestra otra expedición a Pakistán, donde el descenso del pico laila tampoco funciona como se esperaba. Cuando finalmente encuentran las condiciones ideales en la cuenca de un valle protegido, las montañas parecen perdonarlas después de todo.

Sin embargo, comienzan su viaje a casa con sentimientos encontrados después de que ocurrió una avalancha ante sus ojos, solo unas horas después de que Anthamatten todavía había subido la empinada pendiente. “Era como si las montañas nos dijeran que ahora debemos desaparecer lentamente”, resume. Eso te hace pensar.

Anthamatten deja saber que continuará priorizando el retorno sobre el aumento. Señala a Simón. El hermano mayor, quien lo inició en el alpinismo y siempre fue un modelo a seguir para él, vive con su familia en la planta baja del chalet y se ha despedido del alpinismo extremo. Ahora es piloto de helicóptero. La gran fortaleza de los hermanos Anthamatten es dejarse guiar por sus propias convicciones, sin correr a ciegas hacia su destino.

Retrato de Sam Anthamatten
Junto con su hermano Simon, se hizo un nombre haciendo giras sobre roca y hielo antes de ser adulto. A la edad de 23 años, Sam Anthamatten se formó como guía de montaña para ganar dinero escalando el Matterhorn. En los años siguientes marcó la pauta en las expediciones de escalada y en las excursiones de esquí. El hombre de 35 años vive en Zermatt.

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Créditos: Foto de portada e imágenes en el artículo: Grupo de contenido de Red Bull

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