La face nord-ouest des Douves Blanches est une face méconnue mais impressionnante du Val d'Arolla. Il y a une semaine, Silvan Schüpbach et Peter Von Känel ont pu gravir - au moins partiellement - une nouvelle voie à travers le mur d'environ 400 mètres de haut. Les alpinistes appellent leur circuit Frigo-Combo.

"J'avais le mur en tête depuis un certain temps, mais parce qu'il a l'air si raide et difficile, je pensais plutôt à une ascension estivale", explique l'alpiniste professionnel suisse. Silvan Schüpbach. Depuis qu'il était avec le guide de montagne Pierre von Kaenel mais avaient un partenaire solide à leurs côtés et les conditions dans la région d'Arolla semblaient être les meilleures, ils ont osé l'essayer malgré les conditions hivernales.

Vidéo : Silvan Schüpbach et Peter von Känel sur la face nord-ouest des Douves Blanches

«Quelques passages de dry tooling ingénieux»

Tôt le matin du 11 novembre, les deux alpinistes se sont levés et ont vu le visage de près pour la première fois aux premières lueurs du jour. Ils se sont rapidement mis d'accord sur la ligne et sont montés à bord, a déclaré Schüpbach.

"La partie inférieure du mur offre de belles fissures sur un rocher très plat et quelques plaques de neige et de glace."

Silvan Schüpbach
Silvan Schüpbach sur la face nord-ouest des Douves Blanches. Image : Peter von Känel
Silvan Schüpbach dans la face nord-ouest du Douves Blanches. Image: Pierre von Kaenel

L'escalade n'a jamais été facile et les progrès ont été lents. "C'était vraiment raide sur la partie supérieure du mur et nous avons escaladé des passages d'outils secs brillants", s'enthousiasme Silvan Schüpbach. D'autre part, plus la montée est élevée, plus la qualité de la roche a changé de fragilité. "Les deux derniers emplacements étaient constitués de blocs imbriqués de tailles différentes."

Peter von Känel lors de la première ascension de Frigo-Combo (450m, M7/6a). Photo : Silvan Schuepbach.
Peter von Känel lors de la première ascension de Frigo-Combo (450m, M7/6a). Image: Silvan Schüpbach

Traces de tentatives précédentes

Les risques dans la partie supérieure du mur ne doivent pas être sous-estimés. Néanmoins, le duo a trouvé quelques grappins - alors d'autres grimpeurs se sont aventurés dans cette partie peu flatteuse du mur.

"Quelques crochets ont confirmé que d'autres grimpeurs se sont déjà aventurés dans cette partie peu flatteuse du mur."

Silvan Schüpbach
Frigo-Combo attend les répéteurs potentiels en difficulté jusqu'à M7/6a. Image : Peter von Känel
Frigo-Combo attend les répéteurs potentiels en difficulté jusqu'à M7/6a. Image: Pierre von Kaenel

Au crépuscule, Peter von Känel et Silvan Schüpbach ont atteint la crête et, à la lueur de leurs lampes frontales, ils ont descendu la face en rappel depuis des gradins improvisés. "Après 17 heures, nous étions de retour dans la vallée et pouvions nous attendre à une autre grande aventure."

Le nom de l'itinéraire Combo frigo Les deux expliquent de manière assez pragmatique : combo, car on était au moins en partie sur un tracé existant, et frigo, car cela correspond à la taille moyenne des blocs en partie haute de la paroi.

Itinéraires depuis Frigo-Combo (450m, m7/6a) dans les Douves Blanches NWW

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Route de la ligne Frigo-Combo ouverte par Peter von Känel et Silvan Schüpbach.

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Crédits: Photo de couverture Silvan Schüpbach

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