James Pearson wagt E12 Bewertung für Bon Voyage – Warum er sich ein zweites Mal exponiert

10 Monate liess sich James Pearson Zeit, seine bislang schwierigste Trad-Route zu bewerten: Bon Voyage in Annot. Mit E12 wählt er den aktuell höchsten Grad der britischen Skala. Viel spannender als dieser numerische Output sind all die persönlichen Gedankengänge, Gefühle und Ängste, die der britische Kletterer mit diesem Entscheid verbindet – kurz das Warum.

Wer sich schon einmal gefragt hat, warum Kletterprofis immer wieder damit hadern, ihre Erstbegehungen zu bewerten, der erhält von James Pearson eine sehr ausführliche und ehrliche Antwort. Dem britischen Profikletterer und Trad-Spezialist war im Februar in Annot die Erstbegehung von Bon Voyage gelungen. Warum er seinen Erfolg mehrere Wochen lang verschwieg und sich zu diesem Zeitpunkt ausser Stande sah, seine Linie zu bewerten, erzählt James Pearson nachfolgend in eigenen Worten.

Bon Voyage Mono - Raph Fourau
James Pearson: «Bon Voyage – Ich glaube, es könnte E12 sein.» Bild: Raph Fourau

«Es sind 15 Jahre vergangen, seit ich der Welt von The Walk of Life erzählt habe, einer Erstbegehung, die ich an der Nordküste von Devon im Vereinigten Königreich gemacht habe. Von Titelseiten und mehrseitigen Berichten in Klettermagazinen bis zu einem intensiven Abschnitt im Film Committed 2 von Hotaches Productions, der alles feierte, was die Route so schön und furchterregend machte – die Nachricht schien überall zu sein!

Direkt oder indirekt, indem ich den bisher nicht vergebenen Schwierigkeitsgrad von E12 vorgeschlagen habe, habe ich für alle hörbar geschrien, dass dies die schwierigste Trad-Routen der Welt ist, die jemals geklettert wurde.

James Pearson

Einige von euch haben mir geglaubt, ich weiß, ich habe selbst daran geglaubt, aber es gab viele in der Klettergemeinschaft, die begannen, Fragen zu stellen, und das zu Recht.

Ich war das Aushängeschild einer neuen Generation britischer Kletterer, gefeiert nicht nur für meine Fähigkeiten am Fels, sondern auch für meine Tapferkeit und meinen Mut. Während es mir gelungen war, einige schöne und schwierige Wiederholungen und Erstbegehungen an meinen Heimatfelsen, dem Peak District Gritstone, zu klettern, und ich mich selbst als eine Art Spezialist für diese kurzen und intensiv technischen Routen betrachtete, konnte ich die Wahrheit nicht sehen: Ich war in fast jedem anderen Kletterstil völlig unerfahren.

Aushängeschild einer neuen Generation britischer Kletterer: James Pearson in seinen jungen Jahren. Bild: Archiv James Pearson
Aushängeschild einer neuen Generation britischer Kletterer: James Pearson in seinen jungen Jahren. Bild: Archiv James Pearson

Trad-Klettern in Großbritannien setzt sehr hohe Standards, von der ethischen Reinheit des hakenlosen Ansatzes bis zur oft unterbewerteten Charakteristik der berühmtesten Wände.

Als Dave Macleod The Walk Of Life einige Monate später wiederholte und erklärte, dass er die Route eher für E9 als für die von mir vorgeschlagene E12 hielt, war ich mehr schockiert als jeder andere, und die Konsequenzen dieser Entscheidung würden den Verlauf meines Lebens für immer verändern.

James Pearson

15 Jahre später bin ich eine ganz andere Person. Ich bin Ehemann, Vater und habe Hunderte von schweren Routen auf der ganzen Welt geklettert, und dennoch bin ich irgendwie immer noch derselbe junge Mann, der über ein Stück Fels spricht und um eure Zustimmung bittet.

Früher in diesem Jahr habe ich eine Route namens Bon Voyage geklettert. Es ist eine wunderschöne Route an einer ansonsten blanken Wand, mit einer einzigartigen Sequenz und mit fantastischen Griffen. Das Klettern war das Ergebnis von Jahren harter Arbeit und Suche, und ich habe das Gefühl, dass Bon Voyage die schwierigste Route ist, die ich je geklettert habe, bei weitem.

Viel wurde in den Medien über die Schwierigkeit von Bon Voyage gesagt, aber sehr wenig kam direkt von mir.

James Pearson
James Pearson in The Walk Of Life, der Route, für die er mit seiner Bewertung von E12, viel Kritik der britischen Kletter-Community einstecken musste: Bild: David Simmonite
James Pearson in The Walk Of Life, der Route, für die er mit seiner Bewertung von E12, viel Kritik der britischen Kletter-Community einstecken musste: Bild: David Simmonite

Als ich The Walk of Life kletterte und euch sagte, dass es das Schwierigste war, was ich je getan hatte, meinte ich das wirklich. Das war und ist bis heute eine der härtesten und erschütterndsten Erfahrungen meines Lebens, aber ich war so in meinem eigenen Ego gefangen, dass ich zu dieser Zeit die Konzepte von ‚MEIN‘ und ‚DAS‘ nicht voneinander trennen konnte.

Um es euch besser zu erklären, möchte ich versuchen, mit euch zurück ins Jahr 2008 zu reisen…

Es wäre peinlich, wenn ich es heute nicht so unglaublich fände, aber ich kann mich daran erinnern, dass ich mir damals ernsthaft die Frage stellte, ob ich irgendwie… ein bisschen magisch wäre! Ich hatte als Kind viele Sportarten ausprobiert, mich in der Regel schnell verbessert.

Aber Klettern war anders! Ich begann mit 16 zu klettern, was heute ziemlich spät ist, aber es fühlte sich sofort so an, als hätte ich meinen Platz gefunden, und in den ersten Jahren ging es schnell vorwärts.

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Mit 18 hatte ich mein erstes Magazin-Cover und meine ersten Sponsorenverträge, und mit 19 war ich der jüngste Brite, der V13 geklettert war, sowie die jüngste Person, die je E10 geklettert war!

Ich liebte das Gefühl von Kontrolle und Freiheit, das das Klettern mir brachte, aber ich liebte auch die positive Aufmerksamkeit, und ich war von einer Gruppe enger Freunde und Familie umgeben, die mir, ob sie es wirklich glaubten oder nur sehr nett waren, im Grunde sagten, dass ich Gottes Geschenk ans Klettern sei.

Damals kontrollierten einige wenige Leute den Großteil der Klettermedien, und solange sie dich mochten, warst du im Allgemeinen ziemlich glücklich.

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Obwohl es offensichtlich Leute gab, die mich nicht mochten und was sie dachten, dass ich repräsentiere, mit meinen überdimensionierten Logos und exklusiven Magazinverträgen, habe ich nie von ihnen gehört, sie waren einfach nicht Teil meiner Welt.

James Pearson in The Groove. Bild: David Simmonite
James Pearson in The Groove. Bilder: David Simmonite

2008 war eine Zeit, in der Instagram und soziale Medien, wie wir sie heute kennen, einfach nicht existierten. So sehr ich heute soziale Medien auch nicht mag und glaube, dass sie der Welt mehr Negativität bringen, als sie sollte, hat es einen Vorteil, dass zufällige Fremde regelmäßig Kritik an einem üben – man erkennt, dass die Welt voller unterschiedlicher Meinungen ist.

Auch wenn wir 2023 sicherlich noch immer Echokammern haben, sind sie bei weitem nicht so schalldicht wie die, die ich mir 2008 aufgebaut hatte!

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Es war auch eine sehr unterschiedliche Zeit in der Populärkultur mit einem sehr unterschiedlichen Satz von sozial akzeptierten Regeln. Während wir oft nostalgisch auf vergangene Jahrzehnte zurückblicken, waren die 2000er Jahre eine Zeit, in der es in Ordnung war, Menschen öffentlich zu demütigen, zu beschämen oder sozial zu manipulieren… Erinnert sich noch jemand an Fernsehsendungen wie THE BIGGEST LOSER, THE MOMENT OF TRUTH oder THERE’S SOMETHING ABOUT MIRIAM? So sehr ich mich frage, ob ich die gleichen Fehler gemacht hätte, wenn ich 10 Jahre später geboren worden wäre, bin ich mir auch nicht sicher, ob ich genauso behandelt worden wäre?

Ich sage das alles nicht auf der Suche nach Sympathie oder Vergebung. Es hat eine Weile gedauert, aber heute kann ich ehrlich sagen, dass ich stolz auf mich bin und auf The Walk of Life, und dass mich das Verbrennen, so schmerzhaft es zu der Zeit war, geholfen hat, die Dinge klarer zu sehen.

Nach vielen Tränen und Selbstmitleid hatte ich die Offenbarung, dass ‚MEIN‘ Schwierigkeitsgrad nur für mich gilt und nicht automatisch für ‚DIE‘ restliche Welt!

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Nachdem ich mich selbst akzeptiert hatte, mit allen Fehlern, konnte ich anfangen, eine glücklichere Zukunft zu planen, und ich zog nach Innsbruck in Österreich, um mich wieder zusammenzufügen. Die Idee war einfach: meine Schwächen mit einigen der besten Sportkletterer der Welt zu trainieren und James 2.0 zu werden! Leider war es nicht so einfach wie nur aufzutauchen und einen Schluck Coolheits zu trinken, und trotz meiner besten Bemühungen verbrachte ich die ersten 6 Monate damit, mich schlechter zu fühlen, je mehr ich es versuchte.

Indem ich mich auf Sportklettern, meine natürliche Schwäche, konzentrierte, vernachlässigte ich meine Stärken im Bouldern und im Trad-Klettern. Zu ungeduldig, um einem Trainingsregime genug Zeit zu geben, sprang ich von einem Protokoll zum nächsten und wurde immer frustrierter mit mir selbst, bis Sex, Drogen und Rock’n’Roll an die Stelle des Kletterns traten und ich mich vollständig verlor.

Zwei Dinge haben mich gerettet, Caro und mein Sponsor, The North Face.

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Caro wird zur wichtigsten Stütze im Leben von James Pearson. Bild: Archive James Pearson
Caro wird zur wichtigsten Stütze im Leben von James Pearson. Bild: Archive James Pearson

Trotz meiner vielen Fehler wurde Caro Teil meines Lebens. Die ganze Geschichte ist natürlich länger und komplizierter, aber im Wesentlichen hat sie mir nicht nur beigebracht, wie ich nach 5 Zügen nicht gepumpt bin, sondern vor allem, dass ich etwas und jemand Besseres sein kann. The North Face hatte verständlicherweise genug von meiner fehlenden Kletteraktivität und hedonistischen Lebensweise, aber anstatt die Verbindung am Ende meiner Vertragslaufzeit vollständig zu kappen, gaben sie mir ein zusätzliches Jahr, um mich wieder in Schwung zu bringen. Damals dachte ich, das sei empörend! Jetzt sehe ich es als eine der besten Dinge an, die mir passiert sind.

In diesem Jahr, 2012, riss ich mich zusammen! Ich kletterte meine erste 9a Sportroute und versuchte, eine E10 in Pembroke Flash zu klettern, wobei ich am allerletzten Zug fiel, glücklicherweise nach dem gesamten gefährlichen Teil! Es war meine erste Zeit im Trad-Klettern seit über 3 Jahren, und es war eine ziemlich wilde Reise zu sehen, wie schnell man Fortschritte machen kann, wenn man von all den richtigen Elementen umgeben ist. Aber diese Reise nach Pembroke ging um so viel mehr als nur um die reine Leistung…

In den letzten Jahren hatte ich einen sehr beängstigenden Weg beschritten, immer gefährlichere Routen zu klettern, weil ich nicht die physische Kapazität hatte, etwas anderes zu klettern.

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Zusätzliche Fitness zu haben, machte nicht nur physisch schwierigere Routen möglich, es machte das Klettern auch wieder spaßig und aufregend, und ich kann mich deutlich an dieses neue Gefühl der Neugier erinnern, zu sehen, ob ich mich der Herausforderung stellen kann, anstatt der Furcht, dass ich einfach nur wegen des Pumps fallen würde!

Dieser neue Ansatz zum Trad-Klettern führte mich schließlich 2014 zurück zu Rhapsody. Eine Route, die ich zuvor kritisiert hatte, um der Wahrheit auszuweichen, dass sie einfach zu schwer für mich war!

Rhapsody repräsentierte weit mehr als nur eine schwierige Route. Es war die Antwort auf eine Frage, die ich immer noch nicht wirklich kannte, und sie an einem windigen Morgen im Oktober zu klettern, fühlte sich an wie das Ende eines Kapitels meines Lebens.

Ich hatte mich meinen Zweiflern gegenüber bewiesen, aber vor allem mir selbst. Der Himmel schien wieder die Grenze zu sein, und ich begann die gleiche Suche, die ich all die Jahre zuvor begonnen hatte, aber anstatt nach DER schwierigsten Route zu suchen, suchte ich einfach nach MEINER!

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Ein Kapital schliesst sich: James Pearson klettert Rhapsody. Bild: Chris Prescott
Ein Kapital schliesst sich: James Pearson klettert Rhapsody. Bild: Chris Prescott

Im Bereich des Kletterns ist Trad das, worauf ich immer wieder zurückkomme. Es ist das, von dem ich träume, und das mich Jahr für Jahr hart arbeiten lässt, um mich zu verbessern. Wie viele von euch wohl zustimmen würden, ist Trad intensiv und komplex. Es testet deine mentale Stärke und deine Logistik, und es gibt nichts Vergleichbares, nichts so Vollständiges. Allerdings ist Trad auch langsam und oft umständlich und drängt dich selten an deine physische Grenze.

Ich weiß, dass ich, wenn ich mir die besten Chancen geben möchte, die Dinge zu erreichen, von denen ich träume, ironischerweise die meiste Zeit damit verbringen muss, mich auf andere Kletterstile zu konzentrieren, nur um für meine nächste Trad-Route bereit zu sein, wenn die Sterne sich richtig ausrichten. Vielleicht ist das die Grundlage jeder wahren Liebe – die Fähigkeit, die Fehler zu akzeptieren und darüber hinauszusehen.

Als ich einige meiner härtesten Grit-Routen damals kletterte, konnte ich sie nie sauber im Toprope führen. Ich verließ mich auf ein magisches Gefühl, das immer dann auftauchte, wenn ich in Gefahr war, das mich nicht nur ruhig bleiben und hyperfokussiert bleiben ließ, sondern mich auch physisch stärker und präziser fühlen ließ.

Heute habe ich immer noch dieses Gefühl, und ich kenne keinen ruhigeren Moment als wenn ich eine schwierige Trad-Routen führe. Aber wenn die Route wirklich gefährlich ist, sorge ich jetzt auch dafür, dass es praktisch keine Chance gibt, dass ich tatsächlich fallen werde.

James Pearson
Kinder haben und trotzdem kühne Trad-Routen klettern? James Pearson zeigt sich in Harder Faster, dass es geht - mit allen Konsequenzen. Bild: Chris Prescott
Kinder haben und trotzdem kühne Trad-Routen klettern? James Pearson zeigt sich in Harder Faster, dass es geht – mit allen Konsequenzen. Bild: Chris Prescott

Wenn wir Harder Faster als Beispiel nehmen, eine Route, die ich 2019 mit einem 2-jährigen Kind am Fuß des Felsens geklettert bin, ist es auch eine Route, die ich 2004 als nicht vertretbar betrachtet habe, als mein Freund Toby die zweite Begehung gemacht hat.

Die Entscheidung, sie 2019 zu klettern, mag so aussehen, als wäre ich irgendwie mutiger oder dümmer geworden, aber in Wirklichkeit bin ich einfach besser vorbereitet und geduldiger und kalkulierter geworden.

James Pearson

Die Kehrseite ist, wie viel die zusätzliche Vorbereitung für das Klettern solcher Routen jetzt mein Familienleben kostet. In den 2 Wochen, die ich darauf verwendet habe, war ich abgelenkt und distanziert, nur auf die Route, die Bewegungen, das Wetter und alles dazwischen konzentriert. Um das Risiko zu rechtfertigen, musste alles perfekt sein, was viel Zeit und Energie kostet, selbst abseits des Kletterns selbst.

Es gibt eine gewisse Ironie darin, dass der Aufwand, meine Familie… komplett zu halten, uns tatsächlich auseinander treibt! Vielleicht sollte ich meine Trad-Schuhe jetzt aufhängen, da ich Kleinkinder habe, und aufhören, obskure Wege zu finden, um grundsätzlich nicht vertretbare Dinge zu rechtfertigen?

Etwas, das viele Leute nicht über mich wissen, ist, dass ich trotz meiner Fähigkeit, mit ernsthaften Verletzungen oder Schlimmerem umzugehen, wenn es um reinen Leistungsdruck geht, mein eigener schlimmster Feind sein kann.

James Pearson

Wenn die Konsequenzen des Scheiterns einfach waren, dass ich es erneut versuchen müsste, bin ich oft unter dem Gewicht meiner eigenen Erwartungen zusammengebrochen. So sehr ich den Entwicklungsprozess des Kletterns neuer Routen, sowohl Trad als auch Sport, liebe, ging es beim Klettern oft darum, in diesem Stresszyklus lange genug zurechtzukommen, bis ich mich auf das Ding hochgezogen habe.

Das Lustige ist, dass nach Abschluss eines Projekts und dem Gefühl der Erleichterung beim Klippen des Umlenkers, eine Art Fegefeuer einfach durch ein anderes ersetzt wurde, das ich tatsächlich viel schlimmer fand – die Bewertung!

James Pearson

Ich habe Bewertungen nicht immer gehasst. Früher habe ich den Prozess, meine Erstbegehungen zu bewerten, ziemlich genossen, indem ich ein starres alphanumerisches System mit einer menschlichen Erfahrung auf dem Felsen verknüpfte. Doch Walk of Life zeigte mir, wie leicht es war, Dinge „falsch“ zu machen, und auch, wie die Reaktion der Gemeinschaft sich weit über das tatsächliche „Fehler“ hinaus anfühlen kann.

Es bringt mich tatsächlich zum Lächeln, wenn ich diese Worte sage… „Falsch“… und „Fehler“, im Zusammenhang mit Bewertungen, die im Wesentlichen auf der Meinung und den Gefühlen eines Kletterers basieren. Wie können unsere Gefühle „falsch“ sein? Wie können wir einen „Fehler“ gemacht haben, wenn alles, was wir getan haben, ehrlich gesagt haben, wie sich eine Begehung für uns angefühlt hat?

Es mag Menschen überraschen zu hören, dass ich immer noch ein sehr ähnliches Bewertungssystem wie das benutze, mit dem ich Walk of Life bewertet habe, eins, bei dem ich berücksichtige, wie lange die Begehung im Vergleich zu anderen Begehungen gedauert hat, die ich gemacht habe. Glaub es oder nicht, ich verkaufe hier keinen Bären, sondern glaube wirklich, dass es eine solide Methode ist, eine Begehung zu bewerten, solange man Erfahrung hat, die den Stil unterstützt.

Selbstentwicklung erfordert ständige Arbeit, und wenn ich nicht aufpasse, merke ich, wie ich in meine egoistischen Wege der Vergangenheit zurückrutsche, besonders wenn ich an etwas wirklich Schwierigem arbeite. Ich sage oft Leuten, dass das Klettern mich zu einem besseren Menschen macht, aber das ist nicht ganz wahr.

Das Klettern macht mich glücklich, kann mich aber auch zu einem Monster machen.

James Pearson
The Promise. Bild: David Simmonite
The Promise. Bild: David Simmonite

Vielleicht sollte ich, wenn ich wirklich selbstlos wäre, darüber nachdenken, aufzuhören, aber wenn ich das tatsächlich tun würde, bin ich mir ziemlich sicher, dass ich eine schreckliche Person wäre, mit der man zusammen sein kann. Wie die meisten Dinge im Leben ist es ein Gleichgewicht, das wir finden müssen. Es ist nicht einfach, und alles, was wir tun können, ist, es zu versuchen.

Eine lange Zeit lang trug ich einen Groll gegen die Klettergemeinschaft im Vereinigten Königreich wegen der Art und Weise, wie ich dachte, dass ich behandelt wurde.

James Pearson

Es schien grausam im Verhältnis zu allem zu sein, und ich wollte nichts damit zu tun haben. Ich dachte oft an das UK als meine hypothetische Ex, jemanden, den ich gleichzeitig liebte und hasste, und je mehr ich tun würde, um sie zurückzugewinnen, desto mehr würde sie weglaufen! Es dauerte lange, meine Gefühle zu verarbeiten und Frieden mit mir selbst zu finden.

Die frühen 2000er waren eine sehr unterschiedliche Zeit als heute, und ich denke, wir sind als Gemeinschaft in Bezug auf Toleranz und Inklusion weit gekommen, aber wir haben immer noch einen langen Weg vor uns.

Während wir vielleicht weniger geneigt sind, Menschen öffentlich bloßzustellen, als es in der Ära dieser schrecklichen Fernsehsendungen der Fall war, gibt es immer noch viel davon im Privaten, insbesondere hinter der Anonymität des Internets.

James Pearson

Ich weiß, dass ich die Welt zu diesem Thema nicht verändern werde, aber ich würde es lieben, wenn jeder, der das liest, einfach ein wenig mehr darüber nachdenken könnte, wie wir einander behandeln, und erkennen könnte, dass unsere Worte eine erhebliche Bedeutung haben können, auch wenn wir sie nicht ernst nehmen.

Formkurve zeigt noch oben: James Pearson bei der Wiederholung von Tribe. Bild: Pietro Porro
Formkurve zeigt noch oben: James Pearson bei der Wiederholung von Tribe. Bild: Pietro Porro

2018 Vater zu werden, hätte das Ende des professionellen Kletterns sein können, aber Schritt für Schritt fanden Caro und ich unseren Weg zurück, nicht nur die verlorene Form wiederzufinden, sondern auch viele der Probleme herauszufinden, die mich jahrelang zurückgehalten hatten. Für kleine Kinder zu sorgen und deutlich weniger Zeit als zuvor schien den Druck zu lindern, und alles, was ich geschafft habe, wurde zu einem unerwarteten Bonus.

Früher war ich der größte Bedingungssnob, aber das Klettern mit Kindern zwang mich, Dinge zu klettern, wann immer ich konnte, anstatt wann immer ich es gemocht hätte, und zeigte mir, dass viele der Barrieren, die wir finden, eigentlich von uns selbst sind.

James Pearson

Meine härtesten Boulder und Sportrouten überhaupt und eine schnelle Besteigung von Tribe, einem Anwärter auf die härteste Trad-Route der Welt zu der Zeit, deuteten darauf hin, dass ich bereit für etwas Neues war. Ich wusste aus jahrelanger Suche aus erster Hand, dass es einfacher gesagt als getan ist, ein schweres Trad-Projekt zu finden, und das Loslassen der Kontrolle führte mich wieder genau dorthin, wo ich sein musste. Ohne den Luxus, überall hin zu reisen, wo und wann immer wir wollten, fand ich die Linie, die zu Bon Voyage in Annot im Süden Frankreichs werden würde, direkt neben einer meiner älteren Erstbegehungen, die im wahrsten Sinne des Wortes direkt vor meiner Nase versteckt war.

Der gesamte Prozess, die Route zu klettern, war der angenehmste meines Kletterlebens, weil ich mich statt nur auf den finalen Durchstieg zu konzentrieren und zu stressen, bemühte, einfach jeden Tag zu genießen.

James Pearson

Ich befand mich in einer friedlichen, fast meditativen Routine, genoss die Regelmäßigkeit der Aktivität, während ich die Jahreszeiten wechseln und meine Kinder wachsen sah. Ich würde lügen, wenn ich sagen würde, dass ich mir nie Sorgen um das Wetter, meine Haut oder meine zwickenden Finger gemacht hätte, aber jedes Mal, wenn ich mich dabei erwischte, wie ich abrutschte, schaffte ich es schnell, mich aus diesem Loch herauszuziehen und zurückzukehren, um die Gegenwart zu genießen.

Ich habe die Route über zwei Jahre hinweg immer wieder versucht, und eines Tages habe ich sie geklettert, die schwerste Route, die ich je gemacht habe, und vielleicht die schwerste, die ich je machen werde.

Ein paar Wochen lang habe ich es niemandem erzählt, teilweise weil ich Zeit allein brauchte, um meine Gefühle zu verarbeiten, und teilweise weil ich wusste, welche Fragen auf mich zukommen würden, wenn ich es tat.

James Pearson
James Pearson: «Ich habe Bon Voyage über zwei Jahre hinweg immer wieder versucht, und eines Tages habe ich sie geklettert, die schwerste Route, die ich je gemacht habe, und vielleicht die schwerste, die ich je machen werde.» Bild: Raph Fourau
James Pearson: «Ich habe Bon Voyage über zwei Jahre hinweg immer wieder versucht, und eines Tages habe ich sie geklettert, die schwerste Route, die ich je gemacht habe, und vielleicht die schwerste, die ich je machen werde.» Bild: Raph Fourau

Kletternews im Jahr 2023 erscheinen mir sehr reduktiv, bestehen im Allgemeinen aus Kletterername, Routenname und Grad, und ich hoffte auf mehr für Bon Voyage, da der dahinter stehende Prozess so viel bedeutet hatte. Außerdem fühlte ich mich zum ersten Mal in meinem Leben wirklich unfähig, eine Bewertung abzugeben.

Ich habe jeden Teil der Route analysiert, sie in handliche Stücke zerlegt und versucht, diese Teile neu zu konstruieren, um mir eine Bewertung zu geben. Sowohl diese spezifischen Berechnungen als auch mein erstes Bauchgefühl wiesen alle auf dieselbe Zahl hin, aber diese Zahl hat mich so sehr erschreckt, dass ich mich einfach nicht dazu durchringen konnte, mich zu verpflichten.

Nach schnellen Begehungen einiger 9a-Sportrouten wusste ich, dass ich in der besten Verfassung meines Lebens war. Ich dachte, der Stil von Bon Voyage würde mir gut stehen, und ich wusste, dass ich speziell trainieren musste, um überhaupt eine Chance zu haben.

Trotzdem kannte ich auch allzu gut die Schwierigkeiten bei Erstbegehungen sowie die potenzielle Reaktion der britischen Klettergemeinschaft, sollte ich einen weiteren „Fehler“ machen!

James Pearson

Ich weiß, dass ich nicht mehr derselbe Kletterer bin, nicht einmal dieselbe Person wie vor 15 Jahren. Ich sehe ein, dass A+B wahrscheinlich C ergibt, und ich weiß, dass am Ende des Tages das Einzige wirklich Wichtige ist, dass ich so viel Spaß beim Klettern an einem erstaunlichen Felsen hatte!

Ich weiß all diese Dinge, aber die Vergangenheit verfolgt mich immer noch. Es war ein langer harter Kampf, hierher zu kommen, und wenn ich in den 15 Jahren seit dem „Walk of Life“ etwas gelernt habe, dann ist es, dass es wohl nie vorbei sein wird. Ich weiß auch, dass ein Leben, in dem man etwas tut, was man liebt, ein unglaubliches Geschenk ist, und ich werde nie aufhören, dafür zu kämpfen.

Ich bin an einem Punkt angelangt, an dem ich merke, dass ich mutig sein muss, und ich muss meine Gefühle dort draußen lassen, auch wenn es eine Chance gibt, verletzt zu werden…

James Pearson

Bon Voyage – Ich glaube, es könnte E12 sein.

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Credits: Titelbild Raph Fourau

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